Agresión física

En este artículo explicamos en qué consiste el delito de agresión física (battery en inglés). Uno de los más comunes en el país y particularmente en California.


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El delito de agresión física en California

La agresión física es un delito tipificado en el Código Penal de California 242 PC. Se le conoce también con el nombre de agresión simple. Por ello las leyes estatales los castigan como delito menor punible. 

Consiste en el empleo intencional e ilegal de la fuerza física o la violencia en contra de otra persona. 

Aunque las leyes de California no requieren que la víctima haya sufrido dolor físico o una lesión para reconocerlo. Basta con que el acusado haya tocado de forma violenta u ofensiva a la víctima para ser imputado.   

Sin embargo, si el delito de agresión física involucra además lesiones graves, podría ser acusado de un delito adicional. Las lesiones corporales graves – PC 243 (d), son otro tipo de delito relacionado con la agresión corporal. 

Ejemplos de delitos de agresión corporal

Una persona puede ser acusada de un cargo de agresión física en California en alguna de estas situaciones: 

  • Empujar a una persona en un bar porque lo miró mal.
  • Lanzar con saña una pelota de basket a otro y golpearle en la cara. 
  • Escupir al profesor porque le puso una mala nota en un examen.
  • Lanzar una piedra a un ciclista que pasa por el frente de tu casa y hacerle perder el equilibrio o golpearlo. 

Sanciones por agresión física

La agresión violenta juzgada como delito simple comporta penas de prisión y multa. El Código Penal de California 242 lo sanciona con: 

  • Hasta seis meses de prisión en un cárcel del condado y/o; 
  • Multa de hasta $ 2000.
  • Prohibición de armas de fuego hasta por 10 años.
  • Período de prueba de seis meses a un año dependiendo si es delito menor o delito grave.

Si la persona es acusada de delito menor con lesiones el castigo puede aumentar a un año de prisión en una cárcel del condado. 

Si es acusado de delito grave con lesiones, el castigo es mayor. El delito se penaliza con hasta 16 meses, dos años o tres años de prisión en una cárcel del estado. 

Este delito también tiene agravantes cuando la víctima es un servidor público. Por ejemplo, policía, bombero o un agente de patrulla de caminos, oficial de paz, custodio, paramédico, etc.

Al igual que el delito de agresión, se califica como “wobbler”. De modo que puede ser acusado por un delito menor o un delito grave. 

Restitución

Entre las sanciones que suelen establecer los tribunales por los delitos de asalto o de agresión física está la restitución de daños. La víctima debe ser compensada por los daños ocasionados por el condenado. 

Un condenado por un delito menor de agresión física podría pagar entre $150 y $1,000. El valor de la indemnización dependerá de los daños ocasionados a la víctima.

Si es condenado por un delito grave, la corte puede ordenar al condenado a pagar entre $300 y $10,000. También el monto dependerá de los daños a la víctima y demás factores agravantes. 

amenazas y agresión violenta

Conducta intencional requerida

Un aspecto importante a considerar es que para constituirse el delito de agresión física el fiscal debe probar la intencionalidad. Ya que podría ser una acción accidental confundida por la víctima con una acción deliberada, queda espacio para una defensa apropiada.

Claro está que la defensa tampoco puede invocar que el acusado no sabía que proferir amenazas o golpear a la víctima era ilegal.

Posibles defensas legales

Por sorprendente que parezca, una persona puede ser acusada de agresión física por un simple altercado. El delito no requiere que alguien resulte herido necesariamente. El fiscal debe probar en la corte que el acusado:

  • Agredió a otra persona;
  • Lo hizo de forma intencional;
  • De una forma perjudicial u ofensiva. 

Por lo que un abogado criminalista experto puede usar varias estrategias de defensa para rechazar los cargos. A continuación mencionamos alguna de ellas: 

  • El acusado actuó en defensa propia o acudió en defensa de otra persona. Solo usó la fuerza necesaria al ver en peligro su integridad física.
  • En ningún momento actuó de forma intencional sino más bien accidental.
  • Creía estar en su derecho de reprender a su hijo por una mala acción. Si es acusado de agresión corporal y violencia doméstica.
  • Hubo consentimiento. La otra persona aceptó tácitamente que podría salir lastimada durante la práctica de un deporte (fútbol, boxeo, basket, etc.)

Delitos relacionados con la agresión física

  • Agresión a un servidor público PC 243 (b) y 243 (c) (2). Involucra el intento de agresión a funcionarios públicos de seguridad, socorro, asistencia médica, etc.
  • Violencia doméstica – PC 243 (e) (1). Maltrato en contra de un cónyuge, hijos, padres o personas que conviven con el acusado. Es un delito wobbler que puede ser acusado como delito mayor o delito menor también.  
  • Agresión sexual – PC 243.4. Tocar partes íntimas de otra persona en contra de su voluntad y con “propósito de excitación sexual, gratificación sexual o abuso sexual». 
  • Abuso de ancianos – PC 368. Cualquier tipo de abuso físico o emocional en contra de una persona de la tercera edad. También ponerla en situación de peligro por negligencia o de forma deliberada y explotarla financieramente.
  • Intento de homicidio. Se procesa como un delito grave según el Código Penal de California 664 / 187 PC. Está clasificado en intento de homicidio de primer y segundo grado.

Diferencias entre la agresión (Assault) y la agresión corporal (Battery)

Aunque estos delitos parecen sinónimos, en realidad se trata de dos crímenes distintos.  

  • Agresión es el intento de causar daño a otra persona. Básicamente se amenaza a la víctima con ocasionarle daño físico con palabras, gestos y acciones.
  • La agresión física es hacer uso ilegal de fuerza o violencia contra otra persona. Ya sea aplicando fuerza bruta corporal (asir, golpear, empujar) o través de un objeto.

Lo que diferencia el asalto de la agresión corporal es que para el primer delito no se requiere de contacto físico. En cambio para la agresión física sí, sin tomar en cuenta si el contacto fue leve o grave.

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