Ajuste de estatus
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En este artículo aprenderá todo lo referente al ajuste de estatus. El proceso paso a paso, elegibilidad y documentación. Un artículo detallado de 2020 en el que damos respuesta a preguntas frecuentes.


Si usted o un familiar requieren de ayuda para tramitar el ajuste de estatus, comuníquese con alguno de nuestros abogados de inmigración expertos. Llevamos más de 40 años sirviendo a inmigrantes el área de Los Ángeles y California

¿Qué es un ajuste de estatus?

El proceso conocido como ajuste de estatus permite solicitar la residencia permanente legal para obtener la Tarjeta Verde en EE.UU. Este trámite migratorio lo realizan los extranjeros que ya se encuentran dentro de los EE.UU. Es decir, el extranjero puede obtener la Tarjeta Verde sin tener que regresar a su país.

Nota: Si está fuera de EE.UU por favor revise nuestro artículo sobre el proceso consular. Ese será el procedimiento a usar para solicitar la visa en esas circunstancias.

Pasos a seguir para el ajuste de estatus

Para optar a la residencia permanente debe seguir los siguientes pasos correctamente. Un simple error puede dar al traste con todo el proceso. Recuerde que tiene a nuestros abogados de inmigración de Los Ángeles disponibles para ayudarle.

proceso de ajuste de estatus

1. Determinar si es elegible para solicitar la Green Card

Los requisitos de elegibilidad variarán según la categoría de inmigrante en la que se encuentra. El primer paso es ver si usted cae bajo alguna de las categorías que le permitan solicitar la Tarjeta Verde.

Para ello por favor revise “categorías de elegibilidad” en nuestro artículo “Cómo obtener la Green Card”.

2. Tanto usted como otra persona pueden presentar una petición en su nombre

Lo habitual para la mayoría de personas es tener que presentar 2 formularios. Por un lado una petición de inmigrante y a la vez la solicitud de la Green Card (Formulario I-485). 

Normalmente alguien presentará la petición por usted. Es lo que se conoce como patrocinio o pedir/peticionar a alguien. Los formularios más comunes en estos casos son los siguientes:

Otras peticiones incluyen:

La mayor parte de las categorías requieren de una una petición de inmigrante aprobada antes de que pueda presentar el Formulario I-485, Solicitud para Registrar Residencia Permanente o Ajustar Estatus.

Sin embargo otras categorías le permitirán presentar ambos al mismo tiempo o mientras la petición está en trámite. Es lo que se conoce como el trámite conjunto.

Algunas categorías como la Ley de Ajuste Cubano no requieren de una petición de inmigrante como base.

3. Verificar la disponibilidad de visas

Por norma general usted no puede presentar el formulario I-485 hasta que haya una visa disponible en su categoría. Por favor compruebe el boletín de visas en la página oficial del Departamento de Estado.

Es importante mencionar que no todas las categorías de inmigrante precisan de la disponibilidad.

En nuestra web encontrará el listado más completo y actualizado con la visa para Estados Unidos. Una guía completa en español con las principales visas americanas.

4. Presentación del Formulario I-485

Si se encuentra en EE.UU. y es elegible para ajustar su estatus puede presentar el formulario I-485.

Es importante recalcar que si usted va a solicitar un ajuste de estatus para ser residente permanente bajo la Sección 245(i) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad, debe completar tanto el Formulario I-485 como el Suplemento A del Formulario I-485, Ajuste de Estatus Bajo la Sección 245(i).

5. Acuda a su cita en el Centro de Asistencia en Solicitudes

Después de haber presentado su formulario I-485, le enviarán una notificación para su cita de servicios biométricos en un Centro de Asistencia en Solicitudes (ASC). 

Esto se hace para que provea sus huellas dactilares, firma y fotografía. La notificación indicará la fecha, hora y lugar de la cita. Estos datos biométricos se utilizan para la seguridad y comprobar posibles antecedentes.

En la cita en el ASC se le hará firmar un consentimiento que certifica que usted ha revisado toda la información entregada y es verídica. Si no firma esto o no se presenta a su cita es probable que denieguen su solicitud del formulario I-485.

6. Acuda a la entrevista (de haberla)

Serán los oficiales de USCIS quienes determinarán si su caso precisa de una entrevista. Si se programa dicha entrevista tendrá que contestar a las preguntas de estos oficiales bajo juramento o hacer una declaración relacionada con su formulario I-485.

No se olvide usted o el familiar que lo patrocina de llevar toda la documentación original presentada en la forma I-485. Es decir, documentos oficiales de viaje, pasaportes y el formulario I-94 haya caducado o no.

7. Responda si aplica, a las solicitudes de evidencia adicionales

USCIS puede requerir de evidencia adicional en los siguientes casos:

  • No envió toda la evidencia solicitada.
  • La evidencia que ha enviado ya no tiene validez.
  • Para su elegibilidad, el oficial ha considerado que necesita más información.

En la petición se le indicará qué evidencia se precisa, dónde enviarla y la fecha límite para responder a la solicitud. En caso de no responder a este requerimiento se le podría denegar la solicitud.

8. Verificar el estatus de su caso

Para ello puede realizar la comprobación online o llamar al Centro de Contacto de USCIS al 800-375-5283. Para personas con discapacidades: (TTY) 800-767-1833.

Tenga a mano su número de recibo, Número A, nombre y fecha de nacimiento para poder proporcionar esta información al oficial de USCIS que le atienda.

9. Obtenga la decisión

La decisión la recibirá por escrito en cuanto USCIS la haya procesado.

Si ha sido aprobada recibirá la notificación sobre esto y después la Tarjeta Verde de residente permanente.

Si se deniega su solicitud también se le notificará junto a los motivos que causaron la denegación. También se le indicará si puede apelar dicha decisión.

Por lo general no puede apelar la decisión pero podrá presentar una apelación de inmigración para que se reconsidere su caso.

Nota: Si cambia de dirección debe informar a USCIS dentro de los 10 días después de haberse mudado. En la página Información sobre el Cambio de Dirección tiene más información y puede actualizar su dirección.

Requisitos para el ajuste de estatus

Hay ciertos requisitos comunes para la solicitud del ajuste de estatus. Aunque dependiendo del tipo de inmigrante que lo solicite, se añadirán más requisitos de los que se mencionan a continuación:

  • Formulario de petición. Completar el Formulario I-485.
  • Pago de tarifa según el caso, mediante cheque o money order, a nombre del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (Department of Homeland Security).
  • Copia del Certificado de nacimiento.
  • 2 Fotos recientes tipo pasaporte.
  • Copia de la visa de no inmigrante, si fue emitida por la embajada o consulado americano en los 365 días previos a la solicitud de ajuste de estado.
  • Información biográfica. Los solicitantes con edades entre 14 y 79 años, deben rellenar y adjuntar el Formulario G-325 A.
  • Historial médico y de vacunas. Completar el Formulario I-693. Todas las personas que soliciten la Residencia permanente deben hacerse un examen médico de inmigración. En el siguiente enlace de USCIS se ofrecen más detalles sobre los requisitos que se exigen para el examen médico.
  • Copia del Formulario I-94, Registro de Entrada y Salida para evidenciar el estatus migratorio del solicitante en EE.UU.
  • Notificación de haber recibido el paquete. Es conveniente asegurarse de que USCIS recibió el paquete enviado. Se puede pedir a la agencia confirmarlo por correo electrónico o por SMS, a través del Formulario G-1145.

¿Qué es el formulario I-485?

A través del Formulario I-485 se solicita el ajuste de estatus o residencia permanente legal en EE.UU. 

Cuando se presenta este formulario quiere decir que tanto la petición del inmigrante como la solicitud de ajuste de estatus se están tramitando conjuntamente. También se envían las correspondientes tarifas para cada trámite junto con la documentación de apoyo. De este modo, USCIS  recibe la solicitud y la procesa.

¿Cuándo se presenta el formulario I-485?

Habitualmente cuando exista una visa disponible para la categoría del solicitante. El momento exacto dependerá de la razón descrita para solicitar la Green Card.

Ejemplo: El cónyuge de un titular de la Tarjeta Verde en preferencia F2A debe esperar a que un número de visa esté disponible. El número de visa estará disponible según la fecha de prioridad establecida para el solicitante. 

Nota: En casos excepcionales el ajuste de estatus puede solicitarse en el mismo momento de solicitar la residencia permanente. Por ejemplo, para peticiones de cónyuge, hijos solteros menores de 21 años o padres de un ciudadano estadounidense.

Coste del formulario I-485

Según el solicitante, será el costo del trámite para solicitar el Ajuste de estado:

  • Menor de 14 años que aplica junto con uno de sus padres: $750.
  • Menor de 14 años que aplica sin los padres: $1.140.
  • Personas con edades entre 14 y 78 años: $1.225, incluyendo el servicio biométrico.
  • Personas de 79 años o más: $1.140.
  • Personas admitidas como refugiados: sin coste.

En determinadas circunstancias ciertos inmigrantes pueden solicitar un waiver para ser exonerados del pago de tarifa. Antes de solicitarlo, el extranjero debe hacer la consulta a un abogado experto en ajuste de estatus. 

La solicitud de waiver podría significar el rechazo de la petición de ajuste de estatus por causa de la ley de carga pública.

El coste del formulario I-485 debe ser pagado por medio de cheque personal, money order o a través de una tarjeta de crédito. Además, tendría que llenarse el Formulario G-1450. En caso de no ser aprobado el ajuste de estatus el costo de la tarifa no es reembolsable.

Quienes pueden solicitar el ajuste de estatus

Para acceder al listado completo por favor revise el punto 1 del procedimiento de ajuste de estatus que tiene al comienzo del artículo.

Estas son algunas de las categorías y motivos por los que se puede solicitar el ajuste de estatus:

  • Mediante petición familiar a través del formulario I-130.

Recientemente publicamos un artículo que narra paso a paso cómo llenar el formulario I-130. Le invitamos a leerlo y si tiene preguntas o necesita asistencia no dude en contactar con nosotros.

  • Por empleo: El inmigrante debe ser pedido por un patrocinador o empleador. El ajuste de estatus basado en el empleo se solicita a través del Formulario I-140, Petición para Trabajador Extranjero.

Un ejemplo es haber entrado mediante oferta de trabajo con la visa H-1B.

  • Ajuste de estatus por matrimonio: Los prometidos de ciudadanos estadounidenses e hijos de estos pueden solicitar el ajuste de estatus mediante las visas K-1 y K-2.
    • Es importante que el matrimonio se celebre dentro de los 90 días que siguen a la entrada del país. 
    • La boda debe realizarse entre la persona pedida y el que la pide. En ningún caso se puede cambiar de novio o novia.
ajuste de estatus por matrimonio

Al completar el ajuste de estatus por matrimonio es posible que reciba una Tarjeta Verde condicional válida durante 2 años. Cuando se acerce al periodo final de esos 2 años deberá actualizarla a la Green Card Permanente renovable cada 10 años.

Para obtener más información sobre los requerimientos y procesos visite nuestra página sobre la visa de prometido K-1.

  • Ajuste para pariente inmediato de cónyuge. Por ejemplo, hijo (a) del cónyuge de un ciudadano estadounidense o para cónyuge de un trabajador extranjero.
  • Ajuste de estado por asilo en Estados Unidos o por refugio político.
  • Ajuste por cancelación de deportación. Después que un juez de inmigración decide otorgar la Residencia permanente legal a un inmigrante.
  • Casos de inmigrantes especiales: Ciertos inmigrantes pueden tramitar el ajuste de estatus a través del Formulario I-360, Petición para un Amerasiático, Viudo(a) o Inmigrante Especial. Otra persona también lo puede tramitar a su nombre. Otros son los casos de Estatus Especial de Inmigrante Juvenil (SIJ) decididos por la corte.
  • Inmigrante que colabora con las Fuerzas Armadas de EE.UU.
  • Por ser cubano.
  • Por residencia continuada en EE.UU. desde el 1 de Enero de 1972.
  • Por motivos humanitarios:
    • Titulares de visas T y visas U por sufrir trata de personas y otros crímenes.
    • Víctimas de violencia doméstica con la petición I-360 aprobada mediante la visa VAWA.

Quienes no son elegibles para el ajuste de estatus

A continuación le mostramos algunos casos en los que NO será elegible para aplicar al ajuste de estatus. De los siguientes ejemplos quedan exentos los siguientes casos:

  • Los que soliciten el registro basado en una residencia continua desde antes del 1 de enero de 1972.
  • Los que aplican bajo una categoría de reglas especiales tales como el asilo, ajuste cubano, inmigrantes juveniles especiales o militares.

Aclarado esto, usted no será elegible para ajuste de estatus los siguientes casos:

  • Ya es residente permanente condicional.
  • Ingresó a EE.UU. en tránsito sin visado.
  • Entró a EE.UU. como miembro no-inmigrante de una tripulación.
  • No ha sido admitido o puesto en libertad condicional tras la inspección de un oficial de inmigración.
  • Está trabajando en EE.UU. sin autorización de USCIS o ya no está en el país. Excepto por alguna razón técnica o causas ajenas a su voluntad. Esto no aplica en los siguientes casos:
    • Parientes inmediatos de ciudadanos estadounidenses.
    • Prometido/a K-1 o dependiente K.2 que se casó con el solicitante dentro de los 90 días de admisión o;
    • Titulares de la visa H, visa I o inmigrante especial. Es decir, graduados médicos extranjeros, empleados de organizaciones internacionales o sus derivados.
  • Es o fue visitante de intercambio con la visa J-1 o J-2 y no cumplió los requisitos de salida o plazos.
  • Tiene estatus de no inmigrante A, E o G o una ocupación que no le permitiría tener este estatus a menos que rellene el Formulario I-508, I-508F (ciudadanos franceses) o I-566.
  • Entró como prometido(a) K-1 pero no se casó con quien le peticiono o bien fue admitido como hijo K-2 y sus padres no se casaron con quien presentó la solicitud.
  • Usted fue admitido bajo el programa de exención de visa.

Estos tan solo son algunos ejemplos, existen otros supuestos. Para solventar sus dudas puede contactar con nuestros abogados que resolverán todas sus preguntas.

Trámite consular como alternativa al ajuste de estatus

Si su abogado de inmigración le indica que su caso no aplica para solicitar el ajuste de estatus, la otra opción es el proceso consular. Para lo cual el inmigrante debe salir de los Estados Unidos.

El problema para cumplir con este requisito se presenta cuando el inmigrante ha permanecido ilegalmente en EE.UU por más de 180 días. La ley de inmigración establece sanciones de 3 y 10 años, aunque también hay excepciones. En estos casos es fundamental buscar la ayuda de un abogado de inmigración.

En algunos casos es posible solicitar un perdón o waiver migratorio. Sin embargo, obtenerlo no es fácil, tal como indican la estadísticas. Nuestros abogados de inmigración le dirán con toda certeza cuáles son sus opciones en estos casos.

Perfil en USCIS para la comprobación online

Para comenzar debe crear una cuenta en línea gratis en USCIS si tiene uno o varios procesos migratorios pendientes. USCIS ofrece esta herramienta para poder monitorear el avance de la solicitud de estatus migratorio.

comprobar su estatus migratorio

Solo requiere tener el número del recibo que USCIS le entrega junto con la notificación del trámite que está realizando. El número del trámite consta de 13 caracteres con el prefijo / siglas: CSC, EAC, WAC, LIN, NBC, MCS o IEO, seguidas de 10 números.

La codificación de 3 dígitos corresponde a las oficinas de USCIS:

  • CSC – Centro de servicio de California;
  • WAC – Centro de Servicio de California (antes Western Adjudication Center);
  • NBC – Centro Nacional de Beneficios;
  • MSC – Centro Nacional de Beneficios;
  • VSC – Centro de servicio de Vermont;
  • EAC – Vermont Service Center (antes Eastern Adjudication Center);
  • IOE – ELIS (archivo electrónico);
  • TSC – Centro de servicio de Texas;
  • SRC – Texas Service Center (antes Southern Regional Center).

Los pasos para checar el estado de su solicitud del ajuste de estatus son:

  • Acceder a la página de USCIS.
  • Hacer clic en “Ingrese el número de su recibo”.
  • Colocar en el recuadro el número de recibo.
  • Hacer clic en “Verifique Estatus”.

El procedimiento para comprobar el estatus de su visa americana es el mismo. Puede obtener las siguientes respuestas:

  • No Status: Significa que a pesar de haber realizado la solicitud todavía no se ha tramitado dentro del sistema de visas.
  • Ready: El trámite está en marcha.
  • Administrative Processing: Aunque la visa no está aprobada ni negada se encuentra en proceso de más comprobaciones.
  • Issued: Significa que la visa fue aprobada y está próxima a su envío.
  • Refused: La visa fue negada, ya sea por inelegibilidad o inadmisibilidad.

Preguntas frecuentes sobre el ajuste de estatus

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes para nuestros abogados. Puede hacer su consulta personalizada y solventar dudas para su caso concreto.

¿Qué ventajas tiene el ajuste de estatus?

  • Obtiene la Green Card (Residencia Permanente Legal) sin salir de EE.UU. 
    • Ahorra todo el proceso y coste de tener que hacerlo desde fuera del país. 
    • Permanece junto a su familia al no tener que abandonar el país.
  • Evita el castigo de los 3 y los 10 años.

¿Cuánto se demora el ajuste de estatus?

Actualmente el ajuste de estatus es más demorado. En el Centro de servicio de California (CSC) por ejemplo toma entre 8 meses y 43 meses. Mientras que en el Centro de servicio de Texas, la demora es de 14 a 41 meses. La diferencia entre un centro y otro depende de si se realizan o no las entrevistas y los requisitos adicionales exigidos.

También depende de la categoría. Por ejemplo, para peticiones basadas en la familia suele tardar entre 8 y 14 meses.

¿Puedo trabajar o viajar mientras espero?

Para trabajar debe tener un permiso de trabajo primero.

En cuanto a viajar, también se puede siempre que tenga aprobado previamente el advance parole (permiso de viaje). 

Si desea obtener más información sobre el advance parole puede revisar nuestro artículo “Qué es un parole”. También es aconsejable consultar a su abogado para evitar errores cruciales en el proceso.

Ajuste de estatus con visa de turista

Este es un tema en el que ni siquiera los abogados de inmigración se ponen de acuerdo. Muchos afirman que no de forma rotunda. Argumentan que la visa B1 y B2 de visitante es temporal y que será un delito entrar al país con intención de quedarse de forma permanente.

No es tan sencillo pues todo se basa en un argumento legal e interpretable sobre la intención preconcebida y el fraude. Algo con lo que experimentados abogados de extranjería pueden jugar a favor del cliente y su ajuste de estatus.

Para este caso concreto por favor contacte con nosotros pues solo el estudio preciso de su caso individual puede darnos la respuesta.

¿Qué ocurre después?

Por fin recibe la tarjeta verde por correo. Ya es libre para trabajar y residir en EE.UU. También puede viajar al extranjero y regresar. 

Ahora se abre un camino hacia la ciudadanía estadounidense. Dependiendo del tipo de Green Card que reciba podrá optar a esta después de 3 o 5 años de titular con su Tarjeta Verde.

Este tema lo tratamos en detalle en nuestra sección de obtener la ciudadanía estadounidense.


Si desea obtener más información sobre el ajuste de estatus u otro asunto de inmigración, llámenos.

En Lluis Law llevamos más de 40 años resolviendo asuntos migratorios en el área de Los Ángeles y el resto de California.