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Cómo ir a vivir a Estados Unidos legalmente en 2022

En este artículo veremos cómo puedo ir a vivir a Estados Unidos legalmente siendo colombiano, desde México, España, Chile, Venezuela o cualquier otro país. 

  • Emigrar a los Estados Unidos es una decisión que muchas personas toman por razones familiares o laborales.
  • La inmigración está regulada por las leyes del país por lo que para vivir legalmente en USA se requiere cumplir con ciertos requisitos.

Debido a que las leyes de inmigración son sumamente estrictas, los extranjeros necesitan ser orientados legalmente. Solo así pueden cumplir su sueño americano sin contratiempos y apegados a la normativa legal vigente. 

Hay varias formas de ingresar a los EE. UU. y vivir legalmente de forma temporal o definitiva por razones familiares, humanitarias, laborales o educativas. Para vivir en este país sin temor a ser deportado, se requiere entrar y permanecer con un estatus legal.

tipos de visas americanas

La forma de lograrlo es mediante la obtención de una visa de inmigrante o una visa de no-inmigrante.  Aquí mencionaremos muchas de ellas pero recuerde que tenemos una guía actualizada con los principales tipos de visas americanas.

¿Qué hay que hacer para ir a vivir a Estados Unidos?

Uno de los primeros requisitos para vivir en Estados Unidos siendo chileno o de otra nacionalidad, es ingresar al país con una visa de inmigrante. Puede ser una visa para trabajadores permanentes o una visa familiar.

Trabajadores permanentes

En esta categoría se incluyen los siguientes visados:

  • Visa EB-1 para trabajadores prioritarios.
  • Visa EB-2 para profesionales con un título de posgrado o su equivalente.
  • Visa EB-3 para profesionales, trabajadores especializados y otros.
  • Visa EB-4 para inmigrantes especiales de la cuarta preferencia.
  • Visa EB-5 para inversionistas inmigrantes.

Familiares de ciudadanos o residentes 

El principio de reunificación familiar previsto en la ley de Inmigración, contribuye a facilitar el proceso migratorio a muchos extranjeros. 

  • Visa V para familiares de ciudadano americano (cónyuge e hijos solteros y menores de 21 años).
  • Visa IR-1 para familiares directos de un ciudadano estadounidense (esposa/o, hijos solteros menores de 21 años y padres).
  • Visa CR1 para cónyuges de ciudadanos americanos o residentes permanentes (con menos de dos años de casados) e hijos solteros y menores de 21 años que viven en el extranjero.
  • Visas para ciertos familiares según la categoría de preferencia (F1, F2A, F2A, F3 y F4).
  • Visas para novios o prometidos: K-1.
  • Visa K-3 y K-4 para que los cónyuges de ciudadanos americanos y sus hijos puedan entrar o salir libremente de EE. UU. mientras esperan por su residencia permanente.
  • Visas para niños huérfanos adoptados: IR-3, R-4, IH-3 y IH-4.
  • Visas de diversidad para ciudadanos de países con niveles bajos de inmigración a los EE. UU. 

Tal vez le podría interesar también leer nuestro artículo sobre reunificación familiar para cubanos.

¿Puedo vivir en EE. UU. si entré con una visa de no-inmigrante?

Otra forma de vivir legalmente en Estados Unidos es ingresar con una visa de no-inmigrante y luego cambiar de estatus. Estos son los visados disponibles para entrar:

qué hacer para ir a vivir a estados unidos

Trabajadores temporales

  • Visa E-3: Trabajadores australianos especializados.
  • Visa H-1B: Trabajadores extranjeros para ocupaciones especializadas.
  • Visa H-1B1: Profesionales del tratado de libre comercio (TLC) de Chile y profesionales de FTA de Singapur.
  • Visa H-2A: Trabajadores agrícolas temporales.
  • Visa H-2B: Trabajadores temporales no agrícolas.
  • Visa H-3: Aprendices o visitantes de educación especial.
  • Visa L-1: Gerentes, ejecutivos o técnicos especializados transferidos dentro de una misma empresa e incluye las subcategorías:
    • Visa L-1A. Transferencia de ejecutivos o gerentes.
    • Visa L-1B. Transferencia de profesionales con conocimientos especializados o expertos.
  • Visa O-1: Extranjeros con habilidades extraordinarias en artes, ciencias, educación, negocios o atletismo.
  • Visa Q: Visitantes en programas de intercambios culturales entre EE. UU. y otros países.
  • Visa P: Atletas, artistas y sus cónyuges e incluye las sub-categorías: 
    • P-1A para atletas reconocidos internacionalmente.
    • P-1B para artistas o miembros de un grupo artístico reconocido.
    • P-2 para artistas que se presentan en los EE. UU. bajo un programa de intercambio recíproco.
    • P-3 para artistas o presentadores individuales que vienen a EE. UU. a actuar, enseñar o asesorar bajo un programa cultural único.
  • Visa tipo R: Trabajadores religiosos.
  • Visa I: Periodistas y medios de comunicación extranjeros.
  • Visa TN: Profesionales temporales del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA).

Inversionistas y comerciantes

Turismo y negocios

  • Visa B-1 de negocios. Incluye socios comerciales, asistentes a convenciones científicas, comerciales o educativas. Igualmente, atletas (amateur – profesionales), beneficiarios de herencia, firmantes de contratos y empleados domésticos o niñeras.
  • Visa B-2 de turismo. Para vacaciones, actividades sociales, tratamientos médicos o visitas a familiares y amigos.
visa de estudiante para estados unidos

Las visas de estudiante para Estados Unidos son otra categoría de visado que permite al extranjero vivir legalmente en EE. UU. de manera temporal. Descubra qué es una visa B1 y todo lo que debe saber sobre la visa de turista para Estados Unidos

¿Hay otra forma como puedo ir a vivir a Estados Unidos legalmente?

Ciertamente existen una serie de recursos migratorios que pueden ser invocados para establecerse en EE. UU. de forma legal:

Muchas personas pueden arreglar papeles si entran con una visa de turista. Incluso, también casarse en Estados Unidos con una visa de turista. Solo deben contar con el asesoramiento legal adecuado para no cometer errores en los procedimientos.

¿Qué se necesita para ser legal en Estados Unidos?

Los requisitos para vivir en Estados Unidos legalmente derivan del tipo de vía que haya escogido para emigrar. Se le puede otorgar la residencia permanente:

  • Como inversionista.
  • Mediante reunificación familiar.
  • Por petición de un empleador.
  • Por Lotería de visas de diversidad.

Cualquiera de estas modalidades de inmigración que haya escogido para obtener Green Card le permitirá vivir, trabajar y estudiar en el país legalmente y después hacerse ciudadano americano.

¿Cuál es la forma más fácil de emigrar a EE. UU.?

Sin duda alguna, obtener la residencia americana por petición familiar es la forma más fácil de emigrar a EE. UU. Ya sea que se trate de una solicitud de residencia por matrimonio o en cualquiera de las siguientes situaciones:

¿Cómo puedo ir a vivir y trabajar en Estados Unidos legalmente si tengo familiares viviendo allá?

  • Debe ponerse en contacto con su familiar para que haga una petición de familia. Para ello, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) debe aprobar la solicitud de visa de inmigrante que se presenta por medio del Formulario I-130.
  • Si ya está en los EE. UU. el Departamento de Estado determinará si hay un número de visa disponible para usted. Los números de visa se asignan según la fecha de prioridad en inmigración. 
  • Para verificar el estatus de sus visa debe checar el Boletín de Visas del Departamento de Estado. Sí está en EE. UU. y tiene un número de visa entonces puede solicitar el ajuste de estatus al de residente permanente.
  • Si se encuentra fuera de los EE. UU. debe dirigirse al consulado o embajada de su país para terminar el proceso consular.
requisitos para vivir en estados unidos

¿Cuál es el proceso para emigrar, vivir y trabajar legalmente en EE. UU.?

Antes de dar este paso, hable con un abogado de inmigración experto que le ayude de verdad. Cómo ya hemos explicado, hay muchas formas de emigrar y vivir en los Estados Unidos de forma legal. 

Cumplir con los requisitos exigidos es fundamental para no tener contratiempos al momento de solicitar la visa de inmigrante o no-inmigrante. 

  1. Asegúrese de solicitar el tipo de visa que corresponde, según el motivo de su viaje a EE. UU. 
  2. Pregunte a su abogado de inmigración cuál es la mejor forma de emigrar, de acuerdo con sus opciones (familiares, laborales, otras).
  3. Verifique la categoría de preferencia según la opción escogida: residencia por motivos familiares o residencia por empleo.
  4. Pague la tarifa que corresponda por la solicitud de tarjeta basada en la familia:
    1. Si está en el extranjero unos $1400.
    2. Si se encuentra en EE. UU. debe pagar $1960 aproximadamente.
    3. Más la tarifa por examen médico obligatorio.
  5. El resto del proceso dependerá de su lugar de residencia actual (dentro o fuera de EE. UU). Aunque es más o menos similar en cualquiera de los dos casos.

Nota. La solicitud de una Tarjeta Verde basada en el empleo tiene un costo de $1,225. Varía según la categoría de preferencia. Otros costos adicionales que deberá pagar el patrocinador podrían elevar ese monto a $10,000, incluyendo la certificación laboral PERM.

Pasos para solicitar la tarjeta de residencia

  1. Presentación de la petición del familiar o trabajador extranjero ante USCIS por parte del patrocinador (Formulario I-140). 
  2. Esperar que USCIS revise la petición de la tarjeta verde. Si la aprueba debe presentar la solicitud de la residencia permanente a través de:
    1. Formulario I-485, si está en EE. UU.; o
    2. Formulario DS-260, si se encuentra en el extranjero.
    3. Más la presentación del Formulario I-864 por parte del patrocinador donde se compromete a apoyarlo financieramente.
  3. Toma de datos biométricos y examen médico en el país del aplicante o en los EE. UU., según sea el caso.
  4. Entrevista con un oficial de inmigración (en la oficina de USCIS o en el consulado de EE. UU.)
  5. Esperar el resultado de la solicitud de la Green Card después de la entrevista. Si aprueba, el solicitante puede viajar a EE. UU. 

Este proceso es distinto para las solicitudes basadas en Tarjetas Verdes por lotería de diversidad, razones humanitarias y residencia prolongada. 

¿Sabe cuáles son las preguntas para la residencia por matrimonio que se hacen en la entrevista? Las tiene todas en un artículo de nuestra web.

Otros aspectos a tener en cuenta para vivir en los EE. UU. legalmente

Si está pensando en cómo hacer papeles en Estados Unidos para vivir de manera legal considere lo siguiente: 

  • Conocer el idioma. Es aconsejable aprender inglés porque tendrá mejores oportunidades de trabajo. No tiene que hablar o entender perfectamente el inglés, pero el oficial de inmigración valorará su nivel actual. Para solicitar la ciudadanía americana es indispensable 
  • Prepararse para la entrevista. Eso significa tener el asesoramiento de un abogado de inmigración competente. Usted será preparado adecuadamente para evitar que cometa errores durante el proceso de solicitud y la entrevista.
  • Presentación de evidencias y pruebas. Tener todos los requisitos y documentación en regla para presentarlos el día de la entrevista. Recuerde que olvidar, omitir o mentir acerca de cualquier documento podría conllevar a la negación de la solicitud.
  • ¿Cuánto dinero llevar? Si viaja con visa de turista a EE. UU. debe llevar una cantidad de dinero suficiente para su estadía ($1000 mensuales aproximadamente) . Si no puede justificar cómo cubrirá sus gastos, podría ser devuelto.

Entonces, ¿cómo puede hacerse ciudadano americano sin hablar inglés? ¿Existe alguna forma? ¿Cuál es el nivel que se exige? Le damos todas las respuestas en nuestro blog.

¿Qué hago si me niegan la solicitud de visa de inmigrante?

Las personas a las que les niegan una solicitud de visado de inmigrante o no-inmigrante es porque no cuentan con el asesoramiento legal necesario. Si este es su caso, consulte con nuestros abogados de inmigración para explorar nuevas opciones.

A menudo cuando una solicitud es negada por falta de pruebas o errores procedimentales, solo hay que esperar y corregir el error. El hecho de que las leyes de inmigración cambien permanentemente conduce a los solicitantes a cometer errores.

Eso no ocurre cuando la solicitud se hace de la mano de un profesional experto y actualizado sobre temas migratorios.

qué hacer para entrar legal en estados unidos

¿Puedo trabajar en EE. UU. mientras arreglo papeles?

En algunos casos es posible mientras busca la forma cómo hacer papeles durante su permanencia en los EE. UU. La administración prefiere que los extranjeros se mantengan por su cuenta después de solicitar cualquier recurso migratorio.

Por ejemplo, si piden asilo o refugio pueden recibir un permiso de trabajo luego de 180 días de haber hecho la solicitud. En lugar de sostener financieramente al asilado / refugiado, el gobierno ofrece al inmigrante la posibilidad de trabajar legalmente.

De resto, quienes entran con una visa de no-inmigrante no tienen derecho a trabajar para un empleador. Sin embargo, sí pueden hacer negocios por cuenta propia. 

¿Cuáles son los requisitos de viaje para entrar a los Estados Unidos?

La aerolínea donde compró su boleto para viajar a los EE. UU. le pedirá que proporcione una serie de datos personales. Esa información será verificada por las autoridades estadounidenses antes de abordar su vuelo.

Al momento de hacer el check-in y pasar por migración del país desde donde viaja, sus datos y documentos de viaje serán nuevamente verificados para asegurarse de que viaja con sus papeles en regla.

Al llegar a EE. UU. los oficiales de migración revisarán su pasaporte y visa de entrada y harán algunas preguntas adicionales. Los requisitos de entrada al país son los que siguen: 

  • Pasaporte válido y visa vigente.
  • No representar una amenaza para la seguridad de los EE. UU.
  • No tener una prohibición de entrada.
  • Cumplir con las medidas sanitarias (vacunas o pruebas requeridas) si son solicitadas en ese momento.
  • No tener la intención de quedarse a vivir en el país.
  • Tener un domicilio donde permanecerá en los EE. UU. (hotel o casa de familiar / amigo).

Si no le sellaron el pasaporte para entrar a Estados Unidos no se preocupe, es un tema que hemos tratado en detalle en nuestra web. 


Saber cómo ir a vivir a Estados Unidos legalmente puede ser más fácil de lo que cree, si usted está bien asesorado. Llevamos más de cuatro décadas ayudando a inmigrantes hispanos y de otras nacionalidades a establecerse en el país. 

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