Conducción temeraria en California

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En este artículo explicamos detalladamente las leyes de conducción temeraria y los cargos por este delito. Además respondemos algunas preguntas frecuentes. 

Delito de conducción temeraria en California en 2020 

La conducción imprudente implica poner en riesgo la seguridad de las personas o sus propiedades. Es una conducta caracterizada por el “desprecio deliberado o sin sentido” del conductor hacia la vida de los demás.

Así lo define el código de Vehículos 23103 VC de California, que establece multas y penas de prisión por este delito. 

Para que el delito de conducción temeraria se constituya, se debe probar que: 

  • El acusado conducía un vehículo automotor por una carretera o un estacionamiento, público o privado, fuera de la vía pública.
  • Al conducir el acusado lo hizo con desprecio evidente por la seguridad de las personas o la propiedad. 

El estatuto exceptúa los estacionamientos privados no abiertos al público. Por ejemplo, los estacionamientos de empleados en una empresa. 

cuatro formas de conducir de manera segura

¿Qué es el “desprecio deliberado o sin sentido”?

Conducir con desprecio o sin sentido según la ley de California es: 

  • Hacerlo conscientemente a pesar de que dichas acciones representan un riesgo injustificado de causar daño a otros, y
  • De manera intencional ignorando tal riesgo. 

Aunque, de acuerdo con el estatuto, no es necesario probar la intención de causar daños del conductor para establecer el delito. Un conductor puede ser hallado culpable de conducción imprudente por elementos como el exceso de velocidad. 

Claro que el exceso de velocidad en sí mismo no es suficiente. Dependerá del lugar, las condiciones del tiempo, la visibilidad y la carretera. 

Por ejemplo, sobrepasar el límite de velocidad en una vecindario o sector muy concurrido por transeúntes es imprudente. Pero hacerlo en una autopista con canales de circulación despejados no lo sería. 

Hay una velocidad básica contenida en la ley de California (CVC 22350). Según este estatuto nadie debe conducir un vehículo por una carretera a una velocidad superior a la prudente o razonable. Tampoco debe poner en riesgo la seguridad de las personas y sus propiedades. 

Ejemplos de conducción imprudente más comunes

Diariamente en Los Ángeles vemos ejemplos de conducción temeraria en abierta violación de las leyes de tráfico de California. Estos son algunos:  

  • Pasarse un semáforo en rojo o violar las señales de reducción de velocidad.
  • Manejar a través de áreas restringidas a los peatones o por las aceras.
  • Manejar en zig zag a través de los carriles de tráfico.
  • Ingerir alcohol o drogas mientras conduce.
  • Aumentar la velocidad en medio de una multitud. 

Posibles defensas por conducción imprudente

mujer maquillándose mientras conduce

Cada caso es distinto, pero hay ciertas estrategias de defensa frecuentes en procesos judiciales por este delito. Estas son algunas de ellas:  

  • El acusado no era el conductor del vehículo involucrado sino solamente un pasajero o un conductor parecido. 
  • No hay suficiente evidencia que involucre al acusado en el delito de conducción temeraria.
  • El cliente no conducía de forma temeraria. Eso significa que la defensa debe demostrar que no hubo intención de ignorar las reglas de conducir.
  • Hubo la necesidad de violar la ley, porque el acusado atendía una emergencia o su vida estaba en riesgo.

Castigos según el código de vehículos 23103 VC

Como delito menor se penaliza con:  

  • Prisión de 5 a 90 días en una cárcel del condado y/o
  • Multa de $ 145 a $ 1,000, incluyendo el embargo del vehículo incriminado.

El castigo aumenta si causa una lesión menor, provoca lesiones graves o la muerte a otros conductores / peatones. El tribunal puede acordar también la suspensión de la licencia de conducir hasta por 30 días. Si es la primera condena por conducción imprudente. 

La segunda vez se castiga con hasta 60 días de suspensión de la licencia. Por tres o más veces podría suspender la licencia hasta por seis meses.  

Aparte de las sanciones penales, el DMV puede también sumar dos puntos a la licencia del conductor. 

Puntos por violar el código de vehículos de California 

Según el código de vehículos de California, Sección 12810.5, el DMV puede imponer sanciones adicionales a los conductores imprudentes. Esto incluye suspender o revocar el privilegio de conducir e imponer la libertad condicional.

A un conductor negligente con una licencia de Clase C, la ley puede suspenderle la licencia cuando acumula:  

  • 4 o más puntos en 12 meses.
  • 6 puntos en 24 meses.
  • 8 puntos en 36 meses.

Accidentes por conducción imprudente con lesiones leves

Cuando el conductor es acusado de causar una lesión menor a otra persona, es también un delito menor. Aunque el castigo aumenta. 

  • De 30 días a un año de prisión y/o
  • Multa de $ 220 a $ 1,000. 

Accidentes por conducción imprudente con lesiones graves

En tanto que delito “wobbler” puede ser acusado de delito menor o delito mayor. Cuando otro conductor resulta con lesiones en un accidente de tráfico y es acusado de delito grave el castigo es: 

  • Hasta tres años de prisión y/o
  • Multa de hasta $ 10,000. 

Para evitar la condena por DUI algunas veces se utiliza el acuerdo de culpabilidad llamado “imprudente seco». El abogado de la defensa acuerda con el fiscal que su cliente se declare culpable de delito menor. 

Los beneficios de este acuerdo legal es que el acusado evita ser procesado por el delito de DUI que aumentaría las sanciones. En su lugar, el acusado:

  • Recibirá una sentencia de prisión menor y un período de prueba.
  • Será multado por un monto más bajo.
  • No le será suspendida la licencia de conducir.
  • En caso de ser acusado nuevamente por DUI no acumulará un cargo previo por este delito. Por lo tanto no hay mejoras.

¿Tiene consecuencias migratorias?

Afortunadamente para los extranjeros, el delito de manejo temerario no conlleva consecuencias negativas de inmigración. Quiere decir que un inmigrante no será deportado o declarado inadmisible.

Distinto a si comete otros delitos penales como por ejemplo robo, intento de homicidio o delitos de drogas.

Eliminación de condena por conducción imprudente

Siempre que complete las siguientes condiciones, un condenado por conducción temeraria puede eliminar su condena:  

  • Libertad condicional, o
  • Período en la cárcel (lo que sea más relevante).

La cancelación favorece a la persona porque la libera de la mayor parte de las penas impuestas en una condena. 

¿Cómo afecta los derechos de armas?

Si la condena por conducción temeraria se procesa como delito menor no afectará el derecho de armas. Pero en cambio si es condenado por delito grave por causar lesiones a otra persona sí. En consecuencias, no podrá comprar, poseer o portar un arma.

¿Es posible obtener una reducción de cargos por conducción temeraria?

No es posible reducir el cargo de conducción imprudente de delito menor a una infracción. 

¿El cargo de conducción temeraria puede conducir a otros delitos relacionados? 

Según las circunstancias del hecho, el fiscal puede establecer cargos adicionales contra un acusado de este delito. 

Delitos relacionados con la conducción imprudente

Fundamentalmente los delitos que están más relacionados con la negligencia al conducir son:

  • Concursos de velocidad o carreras de autos en la calle – VC 23109.
  • Conducción imprudente en accidentes con lesiones graves específicas – VC 23105. Por ejemplo, Causar conmoción cerebral, pérdida de consciencia o desfiguración grave.
  • Imprudente “mojado” o “seco”. Si es mojado incluye una nota de que hubo alcohol o drogas involucradas. Recuerde que no es un delito sino un apodo al acuerdo de culpabilidad.
  • Conducir con licencia suspendida en California.
  • Conducir sin seguro y provocar un accidente.

¿Durante un arresto por conducción imprudente la policía puede confiscar mi auto?

hombre distraido al volante

Sí. Tal como lo establece el Código de Vehículos de California, Sección 23109.2, un agente de policía lo puede hacer. El tiempo de confiscación del vehículo puede extenderse hasta por 30 días y deberá pagar las tarifas derivadas del embargo.

¿La Corte puede suspender mi licencia si el DMV no lo hizo? 

Después de ser condenado por un cargo de manejo temerario, el tribunal tiene esta facultad. Como se explicó anteriormente, el Código de Vehículos de California, Sección 13200, así lo prevé. 

¿Conducir imprudentemente en una propiedad privada también acarrea sanciones?

El manejo temerario puede ser sancionado en un estacionamiento público o privado fuera de la vía pública. Por ejemplo, supermercados, centros comerciales, parques, etc. Siempre que esté abierto al público.   

Los mejores abogados para casos de conducción temeraria en California 

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