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Si ha sido arrestado por conducción temeraria en California, los abogados de accidentes de auto de Lluis Law, pueden ayudarle. Llevamos más de 40 años defendiendo a personas acusadas de este delito con resultados favorables para nuestros clientes.


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En este artículo explicamos detalladamente las leyes de conducción temeraria y los cargos por este delito. Además respondemos algunas preguntas frecuentes. 

Delito de conducción temeraria en California en 2022  

La conducción imprudente implica poner en riesgo la seguridad de las personas o sus propiedades. Es una conducta caracterizada por el “desprecio deliberado o sin sentido” del conductor hacia la vida de los demás.

Así lo define el código de Vehículos 23103 VC de California, que establece multas y penas de prisión por este delito. 

Para que el delito de conducción temeraria se constituya, se debe probar que: 

  • El acusado conducía un vehículo automotor por una carretera o un estacionamiento, público o privado, fuera de la vía pública.
  • Al conducir el acusado lo hizo con desprecio evidente por la seguridad de las personas o la propiedad. 

El estatuto exceptúa los estacionamientos privados no abiertos al público. Por ejemplo, los estacionamientos de empleados en una empresa. 

¿Qué es el “desprecio deliberado o sin sentido”?

Conducir con desprecio o sin sentido según la ley de California es: 

  • Hacerlo conscientemente a pesar de que dichas acciones representan un riesgo injustificado de causar daño a otros, y
  • De manera intencional ignorando tal riesgo. 
4 formas de conducir de manera segura

Aunque, de acuerdo con el estatuto, no es necesario probar la intención de causar daños del conductor para establecer el delito. Un conductor puede ser hallado culpable de conducción imprudente por elementos como el exceso de velocidad. 

Claro que el exceso de velocidad en sí mismo no es suficiente. Dependerá del lugar, las condiciones del tiempo, la visibilidad y la carretera. 

Por ejemplo, sobrepasar el límite de velocidad en una vecindario o sector muy concurrido por transeúntes es imprudente. Pero hacerlo en una autopista con canales de circulación despejados no lo sería. 

Hay una velocidad básica contenida en la ley de California (CVC 22350). Según este estatuto:

  • Nadie debe conducir un vehículo por una carretera a una velocidad superior a la prudente o razonable. 
  • Tampoco debe poner en riesgo la seguridad de las personas y sus propiedades. 

Ejemplos de conducción imprudente y temeraria en California más comunes

Diariamente en Los Ángeles vemos ejemplos de conducción temeraria en abierta violación de las leyes de tráfico de California. Estos son algunos:  

  • Pasarse un semáforo en rojo o violar las señales de reducción de velocidad.
  • Manejar a través de áreas restringidas a los peatones o por las aceras.
  • Manejar en zig zag a través de los carriles de tráfico.
  • Ingerir alcohol o drogas mientras conduce.
  • Aumentar la velocidad en medio de una multitud. 
  • Conducir a exceso de velocidad. Los límites de velocidad permitidos en California son los siguientes:
    • Carreteras rurales interestatales: automóviles 70 mph y camiones 65 mph.
    • Carreteras urbanas interestatales: automóviles 65 mph y camiones 55 mph.
  • Impedir el paso o intentar atropellar a un peatón o a otros vehículos.
  • No atender la orden de detenerse de un oficial de la policía.
  • Participar en carreras o piques de autos.
  • Manejar y hablar por teléfono al mismo tiempo.
  • Pasar autobuses escolares cuando llevan la luz roja encendida.
  • Adelantar a otro vehículo en una carretera de dos carriles con línea doble.

Posibles defensas por conducción imprudente

Cada caso es distinto, pero hay ciertas estrategias de defensa frecuentes en procesos judiciales por este delito. Estas son algunas de ellas:  

  • El acusado no era el conductor del vehículo involucrado sino solamente un pasajero o un conductor parecido. 
  • No hay suficiente evidencia que involucre al acusado en el delito de conducción temeraria.
  • El cliente no conducía de forma temeraria. Eso significa que la defensa debe demostrar que no hubo intención de ignorar las reglas de conducir.
  • Hubo la necesidad de violar la ley, porque el acusado atendía una emergencia o su vida estaba en riesgo.
homicidio vehicular

Si atropelló a una persona y cometió un delito de homicidio vehicular estamos hablando de un tema mucho más serio. Revise nuestra sección dedicada a ese delito para obtener más información.

Castigos según el código de vehículos 23103 VC

Como delito menor se penaliza con:  

  • Prisión de 5 a 90 días en una cárcel del condado y/o
  • Multa de $ 145 a $ 1,000, incluyendo el embargo del vehículo incriminado.

El castigo aumenta si causa una lesión menor, provoca lesiones graves o la muerte a otros conductores / peatones. El tribunal puede acordar también la suspensión de la licencia de conducir hasta por 30 días. Si es la primera condena por conducción imprudente. 

La segunda vez se castiga con hasta 60 días de suspensión de la licencia. Por tres o más veces podría suspender la licencia hasta por seis meses.  

Aparte de las sanciones penales, el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) puede también sumar dos puntos a la licencia del conductor. 

Puntos por violar el código de vehículos de California 

Según el código de vehículos de California, Sección 12810.5, el DMV puede imponer sanciones adicionales a los conductores imprudentes. Esto incluye suspender o revocar el privilegio de conducir e imponer la libertad condicional.

A un conductor negligente con una licencia de Clase C, la ley puede suspenderle la licencia cuando acumula:  

  • 4 o más puntos en 12 meses.
  • 6 puntos en 24 meses.
  • 8 puntos en 36 meses.

Accidentes por conducción imprudente con lesiones leves

Cuando el conductor es acusado de causar una lesión menor a otra persona, es también un delito menor. Aunque el castigo aumenta. 

  • De 30 días a un año de prisión y/o
  • Multa de $ 220 a $ 1,000. 

Accidentes por conducción imprudente con lesiones graves

En tanto que delito “wobbler” puede ser acusado de delito menor o delito mayor. Cuando otro conductor resulta con lesiones en un accidente de tráfico y es acusado de delito grave, el castigo es: 

  • Hasta tres años de prisión y/o
  • Multa de hasta $ 10,000. 
hombre distraido al volante

Para evitar la condena por DUI algunas veces se utiliza el acuerdo de culpabilidad llamado “imprudente seco». El abogado de la defensa acuerda con el fiscal que su cliente se declare culpable de delito menor. 

Los beneficios de este acuerdo legal es que el acusado evita ser procesado por el delito de DUI que aumentaría las sanciones. En su lugar, el acusado:

  • Recibirá una sentencia de prisión menor y un período de prueba.
  • Será multado por un monto más bajo.
  • No le será suspendida la licencia de conducir.
  • En caso de ser acusado nuevamente por DUI no acumulará un cargo previo por este delito. Por lo tanto no hay mejoras.

¿Tiene consecuencias migratorias?

Afortunadamente para los extranjeros, el delito de manejo temerario no conlleva consecuencias negativas de inmigración. Quiere decir que un inmigrante no será deportado o declarado inadmisible ya que no es de los delitos que no perdona inmigración.

Distinto a si comete otros delitos penales como por ejemplo robo, intento de homicidio o delitos de drogas.

Eliminación de condena por conducción imprudente

Siempre que complete las siguientes condiciones, un condenado por conducción temeraria puede eliminar su condena:  

  • Libertad condicional, o
  • Período en la cárcel (lo que sea más relevante).

La cancelación favorece a la persona porque la libera de la mayor parte de las penas impuestas en una condena. 

¿La prima de mi seguro aumenta si me sancionan por conducción imprudente?

Sí. Es un costo adicional que deben pagar los infractores de la ley. Casi todos los delitos vehiculares comportan aumentos de las primas de los seguros. A medida que aumentan los puntos en el historial de manejo, el costo del seguro también aumentará para el conductor.

La explicación es que un infractor regular de las leyes de tráfico está más expuesto a accidentes y a cometer faltas. Por lo tanto, el riesgo de siniestros para las aseguradoras es más alto también.

¿Cómo afecta los derechos de armas?

Si la condena por conducción temeraria se procesa como delito menor no afectará el derecho de armas. Pero en cambio si es condenado por delito grave por causar lesiones a otra persona sí. En consecuencia, no podrá comprar, poseer o portar un arma.

qué pasa si tengo un arma sin papeles

En nuestro blog puede leer qué pasa si tiene un arma sin papeles en California. Recuerde que además de abogados de defensa criminal estamos considerados unos de los mejores abogados de inmigración de Los Ángeles.

¿Es posible obtener una reducción de cargos por conducción temeraria?

No. La conducción imprudente se califica como delito menor. Lo que puede ocurrir es que el fiscal no logre demostrar el delito y la acción sea desestimada por el juez. La habilidad de su abogado en este sentido jugará un papel muy importante. 

¿El cargo de conducción temeraria puede conducir a otros delitos relacionados? 

Según las circunstancias del hecho, el fiscal puede establecer cargos adicionales contra un acusado de este delito. 

Delitos relacionados con la conducción imprudente

Fundamentalmente los delitos que están más relacionados con la negligencia al conducir son:

  • Concursos de velocidad o carreras de autos en la calle – VC 23109.
  • Conducción imprudente en accidentes con lesiones graves específicas – VC 23105. Por ejemplo, causar conmoción cerebral, pérdida de consciencia o desfiguración grave.
  • Imprudente “mojado” o “seco”. Si es mojado incluye una nota de que hubo alcohol o drogas involucradas. Recuerde que no es un delito sino un apodo al acuerdo de culpabilidad.
  • Conducir con licencia suspendida en California.
  • Conducir sin seguro y provocar un accidente.

¿Durante un arresto por conducción imprudente la policía puede confiscar mi auto?

Sí. Tal como lo establece el Código de Vehículos de California, Sección 23109.2, un agente de policía lo puede hacer. El tiempo de confiscación del vehículo puede extenderse hasta por 30 días y deberá pagar las tarifas derivadas del embargo.

¿El privilegio de conducir se puede perder en una primera condena?

No necesariamente. En su lugar, el tribunal podría ordenar la suspensión de la licencia si el conductor se considera un peligro. Adicionalmente, el juez puede considerar que la persona reciba clases de manejo.

¿La Corte puede suspender mi licencia si el DMV no lo hizo? 

Después de ser condenado por un cargo de manejo temerario, el tribunal tiene esta facultad. Como se explicó anteriormente, el Código de Vehículos de California, Sección 13200, así lo prevé. 

¿Conducir imprudentemente en una propiedad privada también acarrea sanciones?

El manejo temerario puede ser sancionado en un estacionamiento público o privado fuera de la vía pública. Por ejemplo, supermercados, centros comerciales, parques, etc. Siempre que esté abierto al público.   

¿Por qué la gente conduce de manera temeraria?

La respuesta a las motivaciones detrás de la conducción temeraria en California y en cualquier otro estado no es sencilla pues intervienen muchos factores.  En general, la conducción temeraria es una mala decisión que toma el conductor cuando sale a la calle. Sin embargo, los expertos creen que hay razones psicológicas detrás de esta conducta.

Estas son algunas de las causas más comunes que se citan:

mujer maquillándose mientras conduce

1. El conductor no se da cuenta de su conducta agresiva en la carretera

Acercarse demasiado a otro vehículo por detrás o por los lados puede ser producto de la distracción. No siempre es deliberado.

  • Otras personas, sobre todo las más jóvenes, suelen conducir a alta velocidad o realizando maniobras temerarias solo por el hecho de sentir el aumento de la adrenalina sin pensar en las consecuencias.
  • Los conductores agresivos son menos susceptibles de sensibilizarse de sus acciones después de ser castigados. Eso explica por qué las sanciones muchas veces no resultan suficientes para disuadirlos. 

2. El conductor no advierte el riesgo

A medida que permanecemos más tiempo en la carretera conduciendo disminuye la tensión por el manejo. Entonces podríamos bajar la guardia y sentirnos menos temerosos para realizar maniobras arriesgadas.

Podemos aumentar la velocidad, tomar las curvas sin frenar o intentar predecir las acciones de los otros conductores. Algunas veces nos acercamos demasiado a los demás vehículos en marcha subestimando la distancia adecuada de frenado. 

3. El conductor espera que los demás manejen correctamente 

Este es otro error que se comete al manejar. Por ello es tan frecuente que tras el accidente tendamos a culpar a la otra persona. Incluso, se suele deshumanizar a los peatones y a los otros conductores.

Hay conductas agresivas al conducir que parecieran estar vinculadas al estatus social. Así, cuando consideramos que el otro conductor está socialmente por debajo de nosotros, mostramos un comportamiento más agresivo (tocar la bocina, retarlo en la carretera, etc.)

Los conductores de autos lujosos, pueden creerse superiores a los peatones y a los demás conductores. 

4. Desconocimiento de las señales de tráfico o los límites de velocidad. 

Por esta razón algunos conductores exceden la velocidad e incurren en conducción imprudente. La señalización en calles y autopistas tiene el objetivo de hacer que los conductores conduzcan conscientemente.

Sin embargo, el desconocimiento de la ley no excusa el comportamiento del conductor. Se supone que el conductor conoce las leyes y las señales de tráfico. Además, para obtener la licencia de conducir se supone que debió aprobar el examen teórico y práctico de manejo. 

5. Conducir distraído

Esta es una de las causas principales de la conducción temeraria. Los conductores suelen distraerse porque:

  • Comen o beben mientras conducen.
  • Buscan un artículo en el carro.
  • Conducen bajo los efectos del alcohol o las drogas.
  • Observan detenidamente el paisaje o un objeto de la carretera.
  • Escuchan música.
  • Hablan por teléfono o escriben un mensaje de texto. 

6. El conductor no ve la carretera 

El mal tiempo (lluvia, neblina) y la falta de luz suficiente muchas veces causa accidentes porque impide al conductor ver con claridad. Para evitarlo se deben usar faros apropiados para el mal tiempo.

Salir a la calle con faros en mal estado es una conducta negligente que puede causar un accidente.   

7. El conductor sobreestima sus habilidades

El exceso de confianza al conducir es perjudicial, ya que conlleva al conductor a realizar maniobras imprudentes. Los expertos le llaman efecto Dunning Kruger.

8. El conductor cree tener el control

El exceso de confianza sobre el auto que conduce y la carretera es otro factor que genera accidentes graves. Lo mejor es mantenerse siempre alerta mientras conducimos, teniendo siempre presente los imponderables.

¿Dentro de una propiedad privada se considera también conducción temeraria?

Sí. Siempre que el delito se haya cometido mientras dicha propiedad esté abierta al público. Por ejemplo, dentro de un estacionamiento de un centro comercial. 

¿La policía puede retener e incautar mi vehículo después de un arresto?

Sí. Los oficiales de la policía están autorizados por la Sección 23109.2 de California VC a incautar el vehículo de una persona que ha sido arrestada después de cometer un delito o infracción. 

El derecho a incautar el auto por conducción temeraria es de hasta 30 días. Estos gastos derivados por estacionamiento y multas deberán ser cubiertos por el propietario del vehículo.

Los mejores abogados para casos de conducción temeraria en California 

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