Delito de robo en California

El presente artículo analiza las leyes relacionadas con el delito de robo en California. Esta es una de las ofensas penales más comunes que son conocidas en los tribunales del estado.   


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Qué es el delito de robo en California

El Código Penal de California, Sección 211 PC, define claramente este este delito.

“El robo es la toma de propiedad personal en posesión de otro, de su persona o presencia inmediata, y contra su voluntad, realizada por la fuerza o el miedo».

Código Penal 211 del Estatuto de California

El robo se clasifica en primero y segundo grado.

Robo en primer grado

Es la apropiación de un bien ajeno mediante el uso de la fuerza, amenazas o irrupción en propiedad de otro. Por ejemplo:

  • Dentro de un vehículo de transporte público (metro, tren, autobús, taxi o similares) y la víctima es el conductor o un pasajero.
  • En una casa habitada o bien en un remolque o embarcación donde el dueño tiene intención de regresar.
  • Despojo de dinero o cualquier otro bien a una persona en la calle o en un cajero automático. 

Robo en segundo grado

Es cualquier otro tipo de robo que no cumple con ninguno de las anteriores elementos de convicción. 

Elementos que definen el robo

Los tribunales de California definen el delito de robo legalmente según los elementos subyacentes en el crimen. Para acusar a una persona por este delito, el fiscal debe probar que:

  • Tomó una propiedad ajena.
  • El bien estaba en posesión de otra persona.
  • Dicha propiedad fue tomada de la otra persona o en su presencia.
  • La propiedad fue tomada en contra de la voluntad de la persona.
  • Se hizo uso de la fuerza o la intimidación para tomar el bien robado y evitar que la persona opusiera resistencia.
  • Al tomar el bien de la otra persona, la intención fue privarla de él de forma permanente y no devolverlo. O, al menos por un tiempo suficiente para causarle un daño. 

Ejemplos de robo y hurto 

Para ejemplificar mejor la diferencia entre robo y hurto, que tienden a confundirse colocamos a continuaciòn los siguientes ejemplos:

1. Arrebatar un bolso a otra persona en la calle con violencia o usando una pistola es un ejemplo frecuente. Las víctimas de este tipo de hechos por lo general son mujeres que esperan un taxi en Los Ángeles.

robo de bolso con arma de fuego

El acusado de tomar el bolso o cartera a la fuerza, encaja perfectamente en la caracterización del delito de robo. Justamente por el uso de la violencia para obtener el bien robado.

2. Distinto es cuando la persona toma el abrigo de otro en un restaurante y se marcha, mientras la víctima va al baño. Este delito encajaría mejor como hurto menor, puesto que no hubo violencia.

3. Otro ejemplo claro del delito de hurto es entrar en una casa mientras el dueño está fuera. Al momento de entrar ha cometido el delito de allanamiento de morada. Luego al tomar dinero o algo de valor está cometiendo un hurto menor o mayor.

Pero si es sorprendido dentro de la casa por los dueños que llegan en ese instante comete un robo. Y si el ladrón los amenaza y huye con las pertenencias ajenas se convierte en robo agravado. 

Si desea aprender más sobre el tema le invitamos a leer nuestro artículo «Diferencia entre robo y hurto«. Allí además de ejemplos, aprenderá un claro concepto diferenciado de ambos términos legales.

Robo con múltiples víctimas

La calificación del delito de robo en California se determina por el número de víctimas. No por la cantidad de bienes robados. Quiere decir que si el robo se comete contra dos personas serán dos cargos en lugar de uno.  

En cambio si el hecho involucra a varios bienes de una misma persona (dinero, joyas, móvil, etc) se impone un solo cargo.

¿Cuál es la sentencia por robo en California?

El castigo por el delito de robo en California se determina según la gravedad y el tipo de robo. El robo en primer grado es sancionado como un delito grave. Los posibles castigos incluyen:

  • Libertad condicional grave o formal;
  • De tres a seis años de cárcel en una prisión estatal y/o;
  • Multa de hasta $ 10,000 o ambas.

Para el robo en segundo grado las posibles sanciones penales son:

  • Libertad condicional por delito grave o formal;
  • Prisión de dos a cinco años en una cárcel del estado y/o;
  • Multa de hasta $ 10,000 o ambas.

Factores agravantes de la sentencia

El robo agravado es cuando el delito está acompañado de otros factores que “mejoran” su gravedad. Estos son: 

  • Si el delito se comete en concierto con dos o más personas el delito se agrava. La pena aumenta de tres a nueve años de prisión.
  • Igualmente, si durante el hecho la víctima sufre algún tipo de maltrato físico o lesiones corporales el castigo aumenta. El incremento de la pena es de hasta seis años de prisión adicionales.  
  • Si usa un arma de fuego durante el robo y causa una lesión corporal a la víctima, la sentencia es mayor. Incluso podría ser de por vida. 
  • Personas condenadas por dos delitos graves que luego son procesadas por robo (Three Strikes Law), enfrentan años adicionales de prisión. La sentencia mínima es de 25 años o cadena perpetua en una prisión estatal.

Defensas por el delito de robo en California 

Las defensas más comunes que se presentan contra un cargo por robo son las siguientes:

1. El acusado no tenía la intención de quedarse con el bien y lo pensaba devolver después de usarlo. En realidad pensaba que tenía el derecho de usar el objeto propiedad de la otra persona.

2. Hubo una equivocación al identificar al acusado. Sucede a menudo cuando se coloca en fila a los presuntos delincuentes para ser reconocidos por la víctima. O transeúntes que presenciaron el hecho y luego son inculpados por la policía.  

3. No hubo uso de la fuerza ni de profirieron amenazas contra la víctima. En todo caso debería ser condenado por el delito de hurto, pero no por robo. Si el fiscal no logra demostrar el uso de la fuerza el cargo debe desestimarse.

4. El acusado es víctima de una falsa acusación, incluso por parte de culpable real del hecho.

¿Es el robo un delito grave en California?

Sí. El Código Penal de California lo define como un delito grave y violento que es castigado con multas y prisión. 

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Delitos relacionados con el robo

Hay un conjunto delitos que el Código Penal de California contempla como relacionados con el robo. Ya sea porque se combinan o aparecen involucrados durante la comisión del hecho, como es el caso de las drogas.

Algunos de esto delitos son:


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