Homicidio vehicular en California

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¿Qué se considera homicidio vehicular en California en 2020? 

Este delito se constituye al causar la muerte a otra persona mientras conduce un vehículo automotor. El Código Penal de California, sección 192c, lo define como la actuación “gravemente negligente” de una persona al conducir. 

Se diferencia del asesinato porque no busca dañar o causar la muerte de la otra persona. Cuando se actúa con malicia e intencionalidad pasa a ser un asesinato. Al homicidio vehicular se le llama también homicidio culposo o negligente.

Un ejemplo de homicidio vehicular es matar a un peatón debido a un descuido mientras maneja. Ocurre al apartar la vista de la vía mientras conduce para responder un mensaje de texto o quedarse mirando hacia un lado.

indemnización por atropello

En nuestro artículo «Indemnización por atropello» descubrirá la indemnización a la que tiene derecho la familia.

Igualmente, pasarse una luz roja de un semáforo y chocar a otro conductor causándole la muerte debido al impacto. Incluye también las muertes causadas por conducir ebrio o bajo influencia de drogas (DUI).

Tipos de homicidio vehicular

Las tres calificaciones posibles de homicidio vehicular según la Ley de California son las siguientes: 

  1. Homicidio vehicular con negligencia grave (sección 192 (c) (1) del Código Penal). 
  2. Homicidio vehicular como delito menor (sección 192 (c) (2) del Código Penal).
  3. Homicidio vehicular con ganancia financiera (sección 192 (c) (3) del Código Penal).

Homicidio vehicular con negligencia grave

El fiscal debe demostrar los siguientes elementos de convicción:

  • El acusado cometió un delito menor, una infracción o un acto legal de una manera que podría causar la muerte mientras conducía un vehículo.
  • Durante el acto y bajo las circunstancias específicas, puso en peligro la vida humana.
  • El conductor actuó con negligencia grave.
  • El acto causó la muerte de otra persona.

Como delito menor, la fiscalía debe demostrar que el acusado cometió un acto considerado como infracción o delito menor. O que cometió un acto legal que podría haber resultado en la muerte de otra persona.

Cuando el acto es calificado como delito grave y resulta en la muerte de otro, podría ser acusado de homicidio involuntario vehicular. Pero también podría ser acusado de asesinato con arreglo a la regla de asesinato como delito grave.

¿Qué es la negligencia grave?

Esta imputación implica que hubo algo más que un descuido, falta de atención o de sentido común. Para probar la negligencia grave el fiscal debe establecer que:

  1. La conducta del conductor fue tan imprudente que puso en alto riesgo de muerte o causó lesiones corporales graves.
  2. Otra persona razonable en su lugar habría sabido que tal conducta o actuación provocaría dicho riesgo.

Negligencia grave con muerte 

Para ello el fiscal deberá probar que fue la negligencia grave lo que causó la muerte de la otra persona. De modo que la víctima falleció como consecuencia de su acción. 

Cuando la muerte es causada por un factor distinto a la conducta negligente del acusado no hay elemento de causalidad. Aunque el fiscal puede alegar que hubo otros elementos adicionales que también contribuyeron a causar la muerte.

La causa de la muerte de otra persona es el elemento clave para determinar el delito. Para ser hallado culpable de homicidio vehicular con negligencia grave, las acciones deben causar la muerte de la otra persona.

Es decir, que las acciones del acusado fueron gravemente negligentes. Por lo tanto, causaron la muerte de esa persona de forma directa, natural y probable.

Homicidio vehicular como delito menor 

homicidio culposo por accidente de tránsito

Los elementos para probar este delito son:

  • El acusado cometió un delito menor o una infracción mientras conducía.
  • El acto constituyó un peligro para la vida humana bajo tales circunstancias.
  • El conductor actuó con negligencia ordinaria.
  • El acto resultó en la muerte de otra persona.

El homicidio vehicular como delito menor para ser calificado solo requiere que esté presente la negligencia ordinaria. Mientras que como delito grave, el homicidio vehicular requiere la negligencia grave. 

Diferencias entre la negligencia ordinaria y la negligencia grave

Negligencia ordinaria. Ocurre cuando un conductor incumple de cuidado hacia los demás conductores y peatones. En tal sentido, debe poseer una licencia válida, manejar con cuidado, obedecer las normas de tránsito. Y, en general, conducir de forma segura.

Negligencia grave. Es poner en riesgo la vida y los bienes de las demás personas de forma intencional al conducir. A diferencia de la negligencia ordinaria (ser descuidado), el conductor negligente grave lo hace intencionalmente. 

Sus acciones denotan un «desprecio por la vida humana o las consecuencias de esa acción».

La determinación de una u otra conducta se basará en los hechos específicos y las circunstancias. Conducir a exceso de velocidad puede ser calificado como negligencia grave u ordinaria. 

Por ejemplo, conducir por una carretera a 80 MPH donde solo está permitido hacer a 30 MPH, es probablemente negligencia. Pero hacerlo, en una autopista donde está permitido por carriles de circulación despejados no constituye violación alguna a las normas.

Homicidio vehicular para obtener ganancias financieras

Para probar este delito el fiscal debe establecer los siguientes elementos: 

  • El conductor acusado conducía un vehículo y causó intencionalmente una colisión.
  • Con el propósito de reclamar de forma fraudulenta una indemnización al seguro para obtener ganancias financieras.
  • La colisión intencional resultó en la muerte de otra persona. 

Si es hallado culpable, el conductor puede ser condenado por homicidio involuntario de vehículos.

Delitos relacionados con el homicidio vehicular

Algunos de los cargos relacionados con el homicidio vehicular pero distintos son:

  • Asesinato  (Código Penal 187 PC). Si se determina que el acusado estaba a punto de cometer un delito grave cuando ocurrió el hecho. Por ejemplo, atropellar a una persona mientras huye de la policía.
  • Homicidio vehicular por DUI (Código Penal de California 191.5 PC). Conducir en estado de ebriedad o bajo efectos de las drogas. 

Penalizaciones 

En tanto que delito “wobbler”, puede ser procesado como delito grave o delito menor. Otros cargos adicionales dependen de las circunstancias del hecho y los antecedentes penales del acusado. 

Castigo como delito menor

  • Hasta 12 meses de prisión.
  • Libertad condicional sumaria. 
  • Multa de hasta $ 1,000.

Castigo como delito grave

  • De dos a cuatro años de prisión.
  • Libertad condicional formal.
  • Multa de hasta $ 10,000. 

El homicidio vehicular con negligencia ordinaria al igual que con negligencia grave pueden ser procesados como delito grave o menor. Sin embargo, el delito más grave sería presentado como delito mayor que el menos grave. 

Si durante el juicio se determina que el delito se cometió con fines de lucro será archivado como delito grave. Se añadirá la multa de $ 10,000 y una pena de prisión en una cárcel estatal  de cuatro a diez años.

Cuando, además del homicidio vehicular el acusado huye de la escena del accidente (atropello con fuga) la pena aumenta. Por lo general se agregan hasta cinco años de prisión a la sentencia.

Suspensión de la licencia

Dependiendo de las circunstancias del hecho, el cargo de homicidio vehicular puede ser acompañado de suspensión de la licencia de conducir. 

Las personas que son condenadas por homicidio vehicular con negligencia grave o fines de lucro, pierden el privilegio de conducir. 

La sanción se extiende por lo general hasta tres años. Si comete el error de conducir con licencia suspendida, el conductor sancionado podría ser condenado bajo este delito (VC-14601).

Posibles defensas 

Cada caso plantea una estrategia de defensa distinta. Sin embargo algunas de las posibles defensas más frecuentes en estos casos son:

El conductor no actuó con negligencia

En ocasiones se deben tomar decisiones rápidas que pueden resultar en movimientos bruscos y ocasionar un accidente. Pero más allá de toda duda razonable, el fiscal debe probar la negligencia. 

Tomar una decisión incorrecta no necesariamente tiene que ser considerada como conducta negligente. Por ejemplo, esquivar un obstáculo en la vía.

Hubo negligencia ordinaria pero no negligencia grave 

Aunque habrá sanciones, esta defensa ayuda a disminuir los cargos. Puede ayudar a librarse del cargo de homicidio vehicular grave y ser acusado sólo de homicidio involuntario. Un abogado penalista con experiencia puede probar que el conductor no actuó con negligencia grave.

La negligencia del conductor no causó la muerte de la víctima

Aunque se admite que el conductor actuó con negligencia, hubo otros elementos que causaron el fallecimiento de la víctima. Por ejemplo, murió de un infarto después de la colisión. 

Otro es que al momento de cambiar de canal el otro conductor estaba descuidado viendo hacia atrás. Si la colisión no fue la causa directa de la muerte de la persona, los cargos podrían ser desestimados o reducidos.

El accidente ocurrió en medio de una emergencia

Hay emergencias que surgen repentinamente mientras se conduce. Por ejemplo, pinchar una llanta en la autopista y desplazarse del canal rápido hacia el hombrillo de la vía. También quedarse sin frenos y buscar frenar el vehículo de alguna forma. 

Como en toda emergencia, se actúa de la forma más apropiada que se considera. Más allá de que las cosas no resulten como esperamos. Tomar decisiones difíciles abrumado por la circunstancias, no puede ser acusado como negligencia, independientemente de los resultados.

El conductor fue acusado equivocadamente

Los testigos que rinden testimonios en estos casos pueden equivocarse e identificar por error a un conductor.  Pudo ser que el conductor estuvo en el lugar y en la hora equivocadas. Quizás también que a pesar de estar involucrado en el accidente no fue quien lo causó.

Hay otros recursos que emplean los abogados criminalistas en estos casos.  Es posible demostrar que los derechos del acusado fueron violados durante su arresto o a través de confiscación de bienes. 

Un abogado de accidentes automovilísticos experto puede invocar otros elementos atenuantes durante el juicio. Puede negociar con el fiscal la libertad condicional o cambiar el tiempo en prisión por ser servicio comunitario. 

¿Cómo obtener una indemnización por muerte en un accidente de tráfico?

Las leyes de California permiten a los familiares de las víctimas reclamar una indemnización por atropello mortal. Mediante la presentación de un reclamo o demanda por muerte injusta, es posible recuperar ciertos daños disponibles. 

La ley de lesiones personales, reconoce la muerte injusta como una categoría de homicidio. Se llama muerte injusta u homicidio culposo cuando una persona muere por la conducta negligente de otra. 

Si un familiar suyo murió en un accidente de tráfico, nuestros abogados pueden ayudarle a reclamar una indemnización por muerte.  

Abogados por homicidio culposo por accidente de tránsito

Los abogados de Lluis Law tienen más de 50 años de experiencia combinada trabajando en las cortes de California. Hemos ayudado a centenares de personas acusadas de este delito a recuperar su libertad protegiendo sus derechos constitucionales.

En la consulta gratuita que ofrecemos estudiamos en profundidad cada caso y trazamos una estrategia de defensa acertada. Acompañamos a nuestros clientes en cada una de las etapas del proceso judicial, desde el arresto hasta la sentencia.

Cuando no logramos la libertad plena de un acusado, luchamos para obtener beneficios procesales o sustitución de la pena.


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