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¿Ha sido acusado de homicidio vehicular en California? Entonces, los abogados de accidentes de auto en Los Ángeles de Lluis Law pueden ayudarle. 


Llevamos más de 40 años de práctica legal defendiendo a personas acusadas de este y otros delitos automovilísticos. Llame ahora mismo y obtendrá una consulta sin compromiso donde revisaremos su caso y le diremos las opciones disponibles.

¿Qué se considera homicidio vehicular en California en 2022? 

El Código Penal de California, sección 192c define el homicidio vehicular como todo evento provocado por un conductor negligente que resulta en la muerte de otra persona. Aunque es ilegal, el conductor actúa sin malicia o con intención expresa de causar daño.

Por esta razón, no se le considera una conducta criminal sino una actuación “gravemente negligente”. En cambio cuando una persona conduce un vehículo automotor y actúa con intencionalidad y malicia de provocar daño, pasa a ser un asesinato. 

En algunos estados, el homicidio vehicular se define como causar la muerte de otra persona mientras se opera un vehículo de manera negligente. La negligencia grave también se denomina «negligencia criminal» o «negligencia culposa» e implica una conducta más atroz que la negligencia ordinaria.

Ejemplos de homicidio vehicular

  • Atropellar y matar a un peatón debido a un descuido mientras maneja. Suele ocurrir cuando el conductor aparta la vista de la vía para revisar su teléfono o buscar algo.
  • Distraerse conduciendo mientras habla por teléfono o voltea para mirar una persona u objeto en el camino y causar un accidente mortal. 
  • Pasarse un semáforo en rojo o no respetar una señal de pare y matar a otro conductor o peatón en la vía.
  • Conducción temeraria o a exceso de velocidad con resultados fatales.
  • Hacer maniobras ilegales mientras conduce como adelantar o cruzar a otros vehículos donde no está permitido.
  • Conducir bajo la influencia del alcohol o las drogas (DUI) y matar a otras personas, incluyendo los propios pasajeros. 
indemnización por atropello

En nuestro artículo «Indemnización por atropello» encontrará cuál es la indemnización a la que tiene derecho la familia.

Tipos de homicidio vehicular

Las tres calificaciones posibles de homicidio vehicular según la Ley de California son las siguientes: 

  1. Homicidio vehicular con negligencia grave (sección 192 (c) (1) del Código Penal). 
  2. Homicidio vehicular como delito menor (sección 192 (c) (2) del Código Penal).
  3. Homicidio vehicular con ganancia financiera (sección 192 (c) (3) del Código Penal).

Homicidio vehicular con negligencia grave

El fiscal debe demostrar los siguientes elementos de convicción:

  • El acusado cometió un delito menor, una infracción o un acto ilegal de una manera que podría causar la muerte mientras conducía un vehículo.
  • Durante el acto y bajo circunstancias específicas, puso en peligro la vida humana.
  • El conductor actuó con negligencia grave.
  • El acto causó la muerte de otra persona.

Como delito menor, la fiscalía debe probar que el acusado cometió un acto considerado como infracción o delito menor. O que cometió un acto legal que podría haber resultado en la muerte de otra persona.

Cuando el acto es calificado como delito grave y resulta en la muerte de otro, podría ser acusado de homicidio involuntario vehicular. Pero también podría calificarse de asesinato con arreglo a la ley de asesinato en California como delito grave.

¿Qué es la negligencia grave?

Esta imputación implica que hubo algo más que un descuido, falta de atención o de sentido común. Para probar la negligencia grave la fiscalía debe establecer que:

  1. La conducta del conductor fue tan imprudente que puso en alto riesgo de muerte o causó lesiones corporales graves.
  2. Otra persona razonable en su lugar habría sabido que tal conducta o actuación provocaría dicho riesgo.
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Negligencia grave con muerte 

Para ello, el fiscal deberá probar que fue la negligencia grave lo que causó la muerte de la otra persona. De manera que la víctima falleció como consecuencia de su acción. 

Cuando la muerte es causada por un factor distinto a la conducta negligente del acusado, no hay elemento de causalidad. Aunque el fiscal puede alegar que hubo otros elementos adicionales que también contribuyeron a causar la muerte.

Durante el juicio debe tenerse en cuenta las siguientes consideraciones:

  • La causa de la muerte de otra persona es el elemento clave para determinar el delito. 
  • Para ser hallado culpable de homicidio vehicular con negligencia grave, las acciones deben causar la muerte de la otra persona.
  • Las acciones del acusado fueron gravemente negligentes. Por lo tanto, causaron la muerte de esa persona de forma directa, natural y probable.

Homicidio vehicular como delito menor 

Para probar este delito el fiscal necesita demostrar los siguientes elementos:

  • Se cometió un delito menor por parte del acusado o una infracción mientras conducía.
  • Este acto constituyó un peligro para la vida humana bajo tales circunstancias.
  • El conductor actuó con negligencia ordinaria.
  • Este acto resultó en la muerte de otra persona.

El homicidio vehicular como delito menor para ser calificado solo requiere que esté presente la negligencia ordinaria. Mientras que como delito grave, el homicidio vehicular requiere la negligencia grave. 

Diferencias entre la negligencia ordinaria y la negligencia grave

Negligencia ordinaria: Ocurre cuando un conductor incumple su deber de cuidado hacia los demás conductores y peatones. La ley obliga a los conductores a poseer una licencia válida, manejar con cuidado, obedecer las normas de tránsito y conducir de forma segura.

Negligencia grave: Es poner en riesgo la vida y los bienes de las demás personas de forma intencional al conducir. 

  • A diferencia de la negligencia ordinaria (ser descuidado), el conductor negligente grave lo hace intencionalmente. 
  • Sus acciones denotan un «desprecio por la vida humana o las consecuencias de esa acción».
  • La determinación de una u otra conducta se basará en los hechos específicos y las circunstancias. 
  • Conducir a exceso de velocidad puede ser calificado como negligencia grave u ordinaria. 

Por ejemplo, conducir por una carretera a 80 mph donde solo está permitido hacerlo a 30 mph, es probablemente negligencia. Pero hacerlo en una autopista donde está permitido por carriles de circulación despejados, no constituye violación alguna a las normas.

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Homicidio vehicular para obtener ganancias financieras

Para probar este delito, el fiscal debe establecer los siguientes elementos: 

  • El conductor acusado conducía un vehículo y causó intencionalmente una colisión.
  • El propósito era de naturaleza fraudulenta con el objetivo de reclamar una indemnización al seguro para obtener ganancias financieras.
  • La colisión intencional resultó en la muerte de otra persona. 

Si es hallado culpable, el conductor puede ser condenado por homicidio involuntario de vehículos.

Delitos relacionados con el homicidio vehicular

Algunos de los cargos relacionados con el homicidio vehicular pero distintos son:

  • Asesinato  (Código Penal 187 PC). Si se determina que el acusado estaba a punto de cometer un delito grave cuando ocurrió el hecho. Por ejemplo, atropellar a una persona mientras el conductor huye de la policía.
  • Homicidio vehicular por DUI (Código Penal de California 191.5 PC). Conducir en estado de ebriedad o bajo los efectos de las drogas. 
  • Delitos relacionados con el consumo de alcohol y drogas. Conducir con un BAC de .08 o superior (Código de vehículos 23152(b) VC). 

¿Cómo se castiga el homicidio vehicular? 

En tanto que delito “wobbler”, puede ser procesado como delito grave o delito menor. Otros cargos adicionales dependen de las circunstancias del hecho y los antecedentes penales del acusado. 

Castigo como delito menor

  • Hasta 12 meses de prisión.
  • Libertad condicional sumaria. 
  • Multa de hasta $ 1,000.

Castigo como delito grave

  • De dos a cuatro o seis años de prisión.
  • Libertad condicional formal.
  • Multa de hasta $ 10,000. 

El homicidio vehicular con negligencia ordinaria al igual que con negligencia grave pueden ser procesados como delito grave o menor. Sin embargo, el delito más grave sería presentado como delito mayor que el menos grave. 

Si durante el juicio se determina que el delito se cometió con fines de lucro será archivado como delito grave. Se añadirá la multa de $ 10,000 y una pena de prisión en una cárcel estatal de cuatro a diez años.

Suspensión de la licencia

Dependiendo de las circunstancias del hecho, el cargo de homicidio vehicular puede ser acompañado de suspensión de la licencia de conducir. 

Las personas que son condenadas por homicidio vehicular con negligencia grave o fines de lucro, pierden el privilegio de conducir. 

conducir con una licencia suspendida en California

La sanción se extiende por lo general hasta tres años. Si comete el error de conducir con licencia suspendida en California, el conductor sancionado podría ser condenado bajo este delito (VC-14601).

¿Cuál es la pena máxima por homicidio vehicular en California?

La condena que establezca el tribunal dependerá de las circunstancias del accidente. Igualmente, cuando existen delitos relacionados, el homicidio vehicular se castigará con penas adicionales a las establecidas normalmente. 

  • Homicidio vehicular como delito grave sin DUI. Se sanciona con:
    • Hasta 6 años de prisión y multa de $ 10,000.
    • Pérdida de la licencia por hasta 3 años.
  • Homicidio vehicular con negligencia como delito mayor. Se castiga con:
    • Hasta 4 años de prisión. 
    • Tres o cuatro años de cárcel adicionales si hay otras víctimas gravemente heridas y multa de hasta $10,000.
  • Homicidio vehicular grave con intoxicación DUI. Se castiga con:
    • Hasta 10 años de prisión.
    • Si tiene antecedentes por el mismo cargo y entra en la ley de 3 strikes podría recibir hasta 15 años de cárcel.  
    • Multa de hasta $ 10,000.
    • Suspensión de la licencia.

¿Qué pasa si después del accidente con muertos abandono la escena?

Cuando, además del homicidio vehicular el acusado huye de la escena del accidente (atropello con fuga) la pena aumenta. Por lo general, se agregan hasta cinco años de prisión a la sentencia.

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Revise nuestra sección de abogados de atropello con fuga en Los Ángeles. Recuerde que en California también es un delito también el conducir sin seguro y provocar un accidente

Posibles defensas para este cargo

Cada caso plantea una estrategia de defensa distinta. Sin embargo, algunas de las posibles defensas más frecuentes en estos casos son:

El conductor no actuó con negligencia

En ocasiones se deben tomar decisiones rápidas que pueden resultar en movimientos bruscos y ocasionar un accidente. Pero más allá de toda duda razonable, el fiscal debe probar la negligencia. 

Tomar una decisión incorrecta no necesariamente tiene que ser considerada como conducta negligente. Por ejemplo, esquivar un obstáculo en la vía.

Hubo negligencia ordinaria pero no negligencia grave 

Aunque habrá sanciones, esta defensa ayuda a disminuir los cargos. Puede ayudar a librarse del cargo de homicidio vehicular grave y ser acusado sólo de homicidio involuntario. Un abogado penalista con experiencia puede probar que el conductor no actuó con negligencia grave.

La negligencia del conductor no causó la muerte de la víctima

Aunque se admite que el conductor actuó con negligencia, hubo otros elementos que causaron el fallecimiento de la víctima. Por ejemplo, murió de un infarto después de la colisión. 

Otro es que al momento de cambiar de carril el otro conductor estaba descuidado viendo hacia atrás.

Si la colisión no fue la causa directa de la muerte de la persona, los cargos podrían ser desestimados o reducidos.

El accidente ocurrió en medio de una emergencia

Hay emergencias que surgen repentinamente mientras se conduce. Por ejemplo, pinchar una llanta en la autopista y desplazarse del canal rápido hacia el hombrillo de la vía. También quedarse sin frenos y buscar frenar el vehículo de alguna forma. 

Como en toda emergencia, se actúa de la forma más apropiada que se considera. Más allá de que las cosas no resulten como esperamos. 

Tomar decisiones difíciles abrumado por la circunstancias, no puede ser acusado como negligencia, independientemente de los resultados.

El conductor fue acusado equivocadamente

Los testigos que rinden testimonios en estos casos pueden equivocarse e identificar por error a un conductor. 

  • Pudo ser que el conductor estuvo en el lugar y en la hora equivocadas. 
  • Quizás también que a pesar de estar involucrado en el accidente, no fue quien lo causó.

Los derechos del acusado fueron violados 

Hay otros recursos que emplean los abogados criminalistas en estos casos.  Es posible demostrar que los derechos del acusado fueron violados durante su arresto o a través de confiscación de bienes. 

Un abogado de accidentes automovilísticos experto puede invocar otros elementos atenuantes durante el juicio. Incluso, puede negociar con el fiscal la libertad condicional o cambiar el tiempo en prisión por ser servicio comunitario. 

¿Cómo obtener una indemnización por muerte en un accidente de tráfico?

Las leyes de California permiten a los familiares de las víctimas reclamar una indemnización por atropello mortal. Mediante la presentación de un reclamo o demanda por muerte injusta, es posible recuperar ciertos daños disponibles. 

La ley de lesiones personales reconoce la muerte por negligencia como una categoría de homicidio. Se llama muerte por negligencia cuando una persona muere debido a la negligencia o mala conducta de otra persona o entidad.

Si un familiar suyo murió en un accidente de auto, nuestros abogados pueden ayudarle a reclamar una indemnización por muerte en accidente de tráfico.

¿Qué hacer en caso de un homicidio vehicular?

qué es homicidio vehicular

En el bufete de Lluis Law, nuestros abogados aconsejan siempre actuar con sensatez y tratar en los posible de calmarse para pensar con claridad. Si tiene un accidente y alguna persona resulta herida fatalmente:

  • Llame a la policía o a la patrulla de caminos a través del 911 y reportar el accidente.
  • Comuníquese de inmediato con su abogado para que lo guíe mientras él llega. 
  • Por ningún motivo abandone la escena del accidente después de golpear a otro vehículo y causar lesiones. 
  • Intente prestar auxilio a otros conductores o pasajeros que hayan resultado heridos.
  • Revísese usted mismo para comprobar que no tiene lesiones.
  • Identifíquese e intercambie información de contacto con los demás conductores (si es un choque múltiple).
  • No admita culpa alguna delante de los demás conductores, abogados, agentes de seguro, testigos o la policía.
  • Tampoco discuta con nadie sobre la culpa del accidente. Muestre una actitud conciliadora y colaboradora.

¿Qué oportunidad tengo durante un juicio por homicidio vehicular?

Los hechos y una defensa apropiada son determinantes para que un juez o un jurado declaren a una persona culpable o no culpable. En otros casos, pueden lograrse determinados beneficios cuando hay circunstancias atenuantes.

De modo que la preparación de una estrategia de defensa adecuada, es crucial para tener mayor oportunidad de éxito en esta clase de juicios.

Los antecedentes penales del acusado son muy importantes también. Si tiene un historial judicial limpio las probabilidades de obtener libertad condicional son mayores. En cambio, si el delito imputado constituye un strike será más complicado evitar la cárcel. 

En nuestra web encontrará un tema dedicado por completo a limpiar los antecedentes penales de su historial. No dude en revisarlo y contactar con nosotros para hacernos saber sus necesidades legales.

Abogados por homicidio culposo por accidente de tránsito

Los abogados de Lluis Law tienen más de 50 años de experiencia combinada trabajando en las cortes de California. Hemos ayudado a centenares de personas acusadas de este delito a recuperar su libertad protegiendo sus derechos constitucionales.

En la consulta privada estudiamos en profundidad cada caso y trazamos una estrategia de defensa acertada. Un cargo de homicidio vehicular puede trastocar por completo la vida de una persona. 

Nuestros abogados penalistas para casos de muerte culposa ofrecen:

  • Una defensa sólida, comprensiva y enérgica para enfrentar los cargos. 
  • Acompañamos a nuestros clientes en cada una de las etapas del proceso judicial, desde el arresto hasta la sentencia.
  • Cuando no logramos la libertad plena de un acusado, luchamos para obtener beneficios procesales o sustitución de la pena.
  • Manejamos tarifas de honorarios profesionales accesibles para nuestros clientes. 

¿Qué otra cosa puede hacer un abogado de homicidio vehicular para defenderme?

Hay varias acciones oportunas del abogado que pueden ayudar a un cliente acusado de este cargo, incluyendo:

  • Enfocar la estrategia hacia los hechos reales ocurridos y sus consecuencias para el acusado. 
  • Investigar a fondo el accidente para descubrir por qué pasó realmente. A veces las acciones de las víctimas conducen a los accidentes fatales también (negligencia comparativa).
  • Mostrar al juez y al fiscal los hechos en contexto para que puedan verse los dos lados de la moneda en el accidente. 
  • Destacar las virtudes del acusado como persona, trabajador y ciudadano ejemplar. 
  • Describir cómo el accidente afecta la vida familiar y laboral del acusado.
  • Qué hará el acusado para redimirse y asegurarse que un hecho así no vuelva a ocurrir mientras maneja. 

¿Qué es la negligencia comparativa pura de California?

Es un concepto legal sumamente importante que todo conductor debe comprender. La negligencia comparativa pura se emplea para determinar la posible responsabilidad compartida de dos o más conductores en un accidente.

Este sistema sirve para el otorgamiento de daños a las víctimas de un accidente automovilístico. De modo que el acusado sólo es responsable por los daños basados en su porcentaje de culpa.

Así mismo en caso de muerte la negligencia comparativa puede servir de atenuante para el establecimiento de la pena.


Llame ahora y visítenos. Haremos que comprenda mejor su situación legal y nos ocuparemos de que tenga a los mejores abogados de homicidio vehicular en Los Ángeles a su servicio.