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El estatuto que rige la Ley de asesinato en California es el Código Penal 187 PC. Este cargo se define como «el asesinato ilegal de un ser humano o un feto con malicia premeditada».

Constituye otro de los delitos violentos tipificados en las leyes federales y estatales. En este artículo, analizamos los diferentes cargos penales por homicidio y las sanciones. También exponemos algunas defensas disponibles.


Si fue acusado de un cargo de asesinato, llámenos y podremos explicarle la ley de California y sus opciones. A lo largo de más de 40 años hemos representado a cientos de acusados con resultados favorables.

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A Fondo Con La Ley De Asesinato En California En 2022

El cargo de asesinato es un delito grave que puede acarrear penas de cárcel muy severas e incluso la muerte. Un acusado bajo el delito de asesinato requiere de la ayuda de un abogado penalista para enfrentar adecuadamente dicho cargo. 

El homicidio es uno de los delitos más graves que existen en el derecho penal. Por lo que una condena por este crimen seguramente cambiará la vida de una persona. Para una defensa apropiada se requiere de experiencia y conocimiento profundo de la ley.

escena de un asesinato

La reforma de la Ley de asesinato de California entró en vigencia el 1 de enero de 2019. Pero, fue aprobada en el proyecto de ley 1437 del Senado del estado el 30 de septiembre de 2018. 

En ella se cambian las circunstancias bajo las cuales una persona puede ser condenada por asesinato en primer grado. 

¿Cuáles son los 3 tipos de asesinatos?

Una persona puede ser acusada penalmente de acuerdo con esta ley, según las circunstancias del hecho. Tales circunstancias determinan la gravedad del delito.

Entonces, ¿cuántos grados de asesinato hay en California? La muerte por asesinato es procesada en los tribunales según la siguiente clasificación: 

  • Asesinato en primer grado.
  • Asesinato en segundo grado.
  • Asesinato con pena de muerte. 

O también como:

Nota: En California, la pena capital es una sanción legal. Sin embargo, no está permitida que se lleve a cabo desde marzo de 2019. Las ejecuciones fueron detenidas por una moratoria oficial ordenada por el gobernador Gavin Newsom Por tanto, hemos eliminado el contenido que hace referencia a la pena de muerte.

Otros tipos de homicidio conocidos

  • Homicidio consensuado (Eutanasia).
  • Homicidio doloso (intencional algunas veces en grado de tentativa o frustrado).
  • Crimen de honor (tiene lugar entre miembros de una familia por razones de reputación o prestigio).
  • Homicidio por violación.
  • Asesinato ritual, por sacrificio humano, por mandato, con tortura, linchamiento, sexual, masivo y asesinato en serie.

¿Qué es peor el 1.° 2.° o 3er grado en asesinatos?

El peor y más grave es el asesinato en primer grado ya que, sin importar las circunstancias, siempre resulta en la muerte de la víctima. Como ya se ha explicado, el asesinato en primer grado se castiga con mayor severidad por ser un delito grave.

¿Cuántos años me pueden dar por asesinato en segundo grado en California?

Hasta 15 años de cárcel en una prisión estatal.

arma de fuego

Cambios En La Ley De Asesinato de California

Anteriormente, una persona podía ser condenada por asesinato en primer grado sin tomar en cuenta la intención de matar. De tal manera que muchos fueron procesados por este delito sin que se probara al menos el intento de homicidio

También ocurría algo incluso peor, que la persona no tuviera ni siquiera conocimiento de que había ocurrido un homicidio.

Después del 30 de septiembre de 2018, el procesamiento de este delito cambió. La Reforma de la Regla del Asesinato Criminal – SB 1437, fue promulgada por el gobernador de California Jerry Brown

Una persona será acusada de asesinato sólo si se determina que: 

  • Es realmente el verdadero asesino;
  • Tenía la intención de matar; 
  • Ayudó, incitó, aconsejó, ordenó, indujo, solicitó, solicitaron o ayudó al verdadero asesino;
  • Tuvo una participación importante en la comisión del delito;
  • Actuó de forma negligente e indiferente hacia la vida humana;
  • La víctima era un oficial de policía y el acusado lo sabía o debería haberlo sabido.

Desde entonces, los homicidios culposos o accidentales no pueden procesarse como asesinato por delito grave. Excepto si la víctima es un oficial en servicio. 

La Regla Del Asesinato Grave

Este crimen se configura mientras el delincuente está cometiendo otro delito grave. Por ejemplo, entrar en una casa a robar dinero y al ser descubierto por el propietario dispararle. 

  • El robo en este caso es el delito mayor, mientras que la acción de disparar y matar al propietario es el asesinato. 
  • Para la defensa del acusado no se puede alegar que este no tenía la intención de matarlo.
  • La regla de asesinato grave puede aplicarse a los asesinatos en primer y segundo grado. 
  • Antes la ley establecía que las muertes accidentales eran asesinatos si ocurrían durante un crimen grave. 
  • También imponía responsabilidades a los cómplices de delitos graves. Aun cuando no tuvieran la intención de matar o no se materialice el asesinato.
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Con base en la nueva regla, las personas condenadas bajo las premisas legales anteriores pueden apelar sus sentencias. Incluso, podría consultar a su abogado de confianza si califica para solicitar limpiar sus antecedentes penales.

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Aplicación De La Regla De Asesinato 

Asesinato grave en primer grado

La regla para el asesinato criminal en primer grado se aplica mientras son perpetrados los siguientes delitos:

Asesinato en segundo grado

La aplicación de la regla de segundo grado para el asesinato criminal se aplica a delitos que son:

  1. Inherentemente peligrosos, y
  2. No están incluido en la regla de primer grado de delito mayor asesinato. 

Por cuanto no hay una lista para los delitos inherentemente peligrosos, los tribunales aplican esta regla según el caso. 

Ejemplos de reglas de asesinato de delito grave de segundo grado son los siguientes:

  • Fabricación de una sustancia controlada (metanfetaminas). Mientras fabricaba la droga se produjo una explosión y mató a una persona.
  • Incendiar un automóvil de manera intencional o maliciosa. El incendio causó la muerte involuntaria de otra persona.

Elementos Del Delito De Asesinato

Para establecer y condenar a una persona por el delito de asesinato en California, se deben probar tres elementos donde el acusado:

  • Causó la muerte a otra persona o feto;
  • Actuó con malicia y alevosía; y
  • Asesinó a la víctima sin excusa ni justificación legal.
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Diferencia Entre Asesinato Y Homicidio

Los dos conceptos penales tratan sobre la muerte de una persona. Pero se diferencian en que asesinato es premeditado, es decir, planeado. En cambio en el homicidio si bien muere otra persona no hay premeditación. 

No obstante, hay una variante para este crimen conocida como homicidio voluntario. Este delito se constituye cuando alguien mata a otro de manera intencional.

Para la calificación del asesinato en primer o en segundo grado, se requiere la malicia que puede ser expresa o implícita. La malicia es la intención manifiesta de matar a la otra persona. 

La malicia o intención de matar se determina cuando:

  • El acto de asesinar fue intencional;
  • Las consecuencias naturales del acto representan un peligro para la vida humana o;
  • El asesino estaba en pleno conocimiento del peligro que representaba dicho acto para la vida humana. 

El asesino además actuó deliberadamente y conscientemente con desprecio por la vida humana. 

Condenas Por El Cargo De Asesinato 

Un cargo por asesinato en primer grado o segundo grado en California se castiga con severas penas de prisión.

Castigos Por Asesinato En Primer Grado 

El asesinato en primer grado por lo general se castiga con pena de 25 años a cadena perpetua en una cárcel estatal. 

Para condenar a un acusado por asesinato en primer grado hay cinco vías distintas:

  • Uso de dispositivo destructivo o explosivo, armas de destrucción masiva, municiones para penetrar metal, armadura o uso de veneno.
  • Acechar a la víctima.
  • Tortura según PC 206.
  • Asesinato voluntario, deliberado y premeditado.
  • Asesinato – criminal. Es decir, matar a la víctima mientras comete otro delito grave. Por ejemplo, el delito de robo.

Un ejemplo de asesinato en primer grado es ir a la casa de una persona y dispararle a quemarropa. Igualmente, acechar a alguien en una esquina y luego clavarle un cuchillo en el pecho con alevosía y ventaja. 

Castigos Por Asesinato De Segundo Grado 

La ley de California (PC 187) castiga el asesinato en segundo grado hasta con 15 años de prisión a cadena perpetua. La sentencia se cumple también en una cárcel estatal. 

El asesinato en segundo grado se considera un crimen voluntario, pero no deliberado ni premeditado. En esta categoría de crimen entran todos los demás asesinatos diferentes a los señalados como de primer grado. 

Ejemplos de asesinatos en segundo grado son:

  • Disparar un arma en un bar lleno de gente y matar a alguno de los presentes. El pistolero no tenía intención de matar a alguien en específico. 
  • Violar el Código Penal PC 246.3 al descargar de forma negligente un arma de fuego.
  • Un conductor ebrio al volante condenado anteriormente por DUI, que causa un accidente con muertos.
  • Una pelea callejera en la que el acusado golpea a su oponente y al caer éste se golpea la cabeza mortalmente.

Elementos Agravantes Del Asesinato En Segundo Grado

  • El acusado es reincidente por otros delitos. Sin libertad condicional.
  • Disparó desde vehículo con la intención de causar lesiones graves. 20 años de prisión a cadena perpetua.
  • La víctima es un oficial de policía. 25 años de cárcel a cadena perpetua.
  • La víctima es un oficial de paz y el acusado actuó para matar al oficial, causarle lesiones graves o asesinarlo con arma de fuego. Cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Otras Sanciones Adicionales

Un acusado recibirá penas adicionales bajo la ley de asesinatos de California si:

  • Usó un arma de fuego durante el crimen. Otros 10, 20 o 25 años de prisión perpetua.
  • Tiene un delito grave (strike) anterior, según la Ley de los tres strikes. 
  • Usó una pistola durante la comisión del delito o es un crimen de pandillas.

En cuyo caso tendrá que:

  • Restituir daños a las víctimas.
  • Pagar una multa de hasta $ 10,000; y
  • Pierde los derechos de armas (PC 29800).

Además, si el acusado de asesinato estaba cometiendo alguno de los siguientes delitos aumenta también la pena. Y quedará registrado de por vida como delincuente sexual de nivel tres:

  • Violación sexual.
  • Sodomía y maltrato.
  • La víctima es un niño menor de 14 años.
  • Hay cópula oral con un menor o,
  • Penetración forzada con un objeto extraño.

Tipos de homicidio

Existen dos tipos de homicidio previstos y sancionados por la ley de California.

Homicidio Voluntario 

  • El crimen es perpetrado de manera voluntaria y deliberada, pero sin premeditación. 
  • Por ejemplo, un crimen pasional en el que el esposo sorprende a su esposa con un amante y lo mata. Si bien la acción fue voluntaria y deliberada, no hubo premeditación.
  • Una condena por homicidio voluntario supone una sentencia de tres, seis y hasta 11 años en una cárcel estatal.

Homicidio Involuntario 

  • El homicidio involuntario es la acción de matar a otra persona sin malicia o intención. El autor del crimen actúa con desprecio consciente de la vida humana. 
  • Por ejemplo, actuar sin precaución o realizar un acto legal pero con alto riesgo de muerte o lesiones físicas.
  • En California, una condena por homicidio involuntario se castiga con prisión de dos a cuatro años en una cárcel estatal.

Otros cargos de homicidio / asesinato

pruebas en un caso de asesinato

Homicidio Vehicular 

Provocar la muerte de otra persona mientras se conduce por negligencia, embriaguez u otra razón es penado como delito menor o grave. En tanto que delito «wobbler», el homicidio vehicular conlleva una sentencia de cárcel máxima de 10 años.

Como delito menor se castiga con una pena máxima de un año de prisión en una cárcel del estado. 

En nuestra web hemos cubierto este delito en detalle en el artículo dedicado al homicidio vehicular. Allí encontrará todos los elementos y posibles defensas para este delito tan común en Los Ángeles y el resto de California.

Asesinato por DUI o asesinato de Watson

Es cuando un conductor ebrio atropella a otra persona y la mata. El asesinato por DUI se califica como asesinato en segundo grado y se le denomina también asesinato “Watson”.

El delito se configura cuando:

  • Un conductor en estado de ebriedad provoca un accidente automovilístico;
  • Durante o después del accidente la víctima muere;
  • En circunstancias particularmente atroces.

Si bien el acusado no tuvo la intención de matar a nadie, hubo malicia implícita en el acto criminal. El acusado era consciente del peligro de conducir con elevados niveles de alcohol en la sangre. Por lo tanto, actuó de forma negligente y con despreció por la vida humana.

No es común que la fiscalía presente un cargo de asesinato por DUI, pero lo hará si:

  • El conductor estaba muy intoxicado (por encima de 0,24% de alcohol en la sangre).
  • Conducía a exceso de velocidad en una zona residencial durante una carrera de automóviles o escapaba de la policía.
  • Tenía otras condenas previas por conducir bajo los efectos del alcohol o las drogas.
  • El conductor de un camión conducía por una carretera muy inclinada a sabiendas de que los frenos del semirremolque no funcionan bien.

Puede obtener más información sobre el delito de DUI en nuestra sección de abogados de DUI en Los Ángeles.

Intento o tentativa de asesinato

Este delito está estrechamente relacionado con la Ley de Asesinato y también se divide en dos categorías: intento de homicidio en primer grado y en segundo grado. 

El delito se materializa cuando estos dos elementos fundamentales son demostrados: 

  • El acusado dio un paso directo para asesinar a otra persona (o feto), y
  • Tenía la intención de matar a la persona.

La sanción por un cargo de intento de homicidio es cadena perpetua con posibilidad de obtener libertad condicional. Igualmente, el acusado debe restituir a la víctima y pagar multas elevadas. El delito se contabiliza penalmente como un strike.

¿Puedo ser acusado de asesinato por ayudar a otra persona a suicidarse?

En determinadas circunstancias ayudar o alentar a un suicida puede ser muy peligroso. El Código Penal PC 401 considera como delito grave prestar este tipo de ayuda. 

Hay una línea muy fina entre proporcionar a una persona los medios para suicidarse y asesinarla a petición suya. En California ayudar a otro a suicidarse puede conllevar a una pena de hasta 3 años de cárcel.

Ayudar o ser cómplice en un asesinato 

Una persona que ayude a otra a cometer un delito o sea cómplice del crimen, incluyendo el delito de asesinato, será sancionada de acuerdo con el Código Penal 31 PC de California. 

Quiere decir que el acusado de ayudar o instigar a matar a otra persona puede ser encontrado culpable de asesinato también. Independientemente de que no haya participado directamente en el delito.

No obstante, según la ley SB 1437, para que sea imputado del cargo de homicidio grave, el fiscal debe probar que el acusado actuó en complicidad evidente con el perpetrador. En otras palabras, sabía de su intención de matar a la víctima.   

Posibles Defensas Para Un Cargo De Asesinato En California

Algunas de las estrategias de defensa que hemos empleado en Lluis Law con clientes acusados de este delito incluyen:  

  • El acusado actuó en defensa propia.
  • No fue un asesinato premeditado sino un hecho accidental e involuntario.
  • Las pruebas presentadas por la fiscalía fueron obtenidas de forma ilegal por la policía.
  • El cliente fue forzado a declarar en su contra.
  • El acusado en ese momento sufrió un ataque de locura (Regla de M’Naughten).
  • La evidencia forense fue contaminada y/o alterada.
  • La evidencia fue obtenida mediante registros o incautaciones ilegales. 
  • El acusado fue identificado erróneamente por un testigo porque se parecía al autor material del crimen. O porque estuvo en el momento y el lugar equivocados.

Al analizar las circunstancias del hecho, buenos abogados criminalistas de Los Ángeles pueden argumentar una explicación convincente y cambiar la denominación del delito. Por ejemplo, homicidio voluntario o involuntario o también homicidio justificable.


Si fue acusado de asesinato los abogados de Lluis Law recuerde que hay opciones de defensa para usted. Una acusación no representa necesariamente una condena. 

Somos especialistas en la ley de asesinato en California. Llevamos más de cuatro décadas representando de forma exitosa a ciudadanos e inmigrantes en las cortes estatales. Llame ahora y solicite una consulta privada y sin compromiso.   

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