Ley de asesinato en California

El estatuto que rige la Ley de asesinato en California es el Código Penal 187 PC. Se define como «el asesinato ilegal de un ser humano o un feto con malicia premeditada».

Es otro de los delitos violentos tipificados en las leyes federales y estatales. En este artículo, analizamos los diferentes cargos penales por homicidio y las sanciones. También exponemos algunas defensas disponibles.

Si fue acusado de un cargo de asesinato llámenos y podremos explicarle la ley de California y sus opciones. A lo largo de más de 40 años hemos representado a cientos de acusados con resultados favorables.

A fondo con la ley de asesinato en California en 2020

El cargo de asesinato es un delito grave que puede acarrear penas de cárcel muy elevadas e incluso la muerte. Un acusado bajo el delito de asesinato requiere de la ayuda de un abogado penalista para enfrentar adecuadamente dicho cargo. 

El homicidio es uno de los delitos más graves que existen en el derecho penal. Por lo que una condena por este crimen seguramente cambiará la vida de una persona. Para una defensa apropiada se requiere de experiencia y conocimiento profundo de la ley.

La reforma de la Ley de asesinato de California entró en vigencia el 1 de enero de 2019. Fue aprobada en el proyecto de ley 1437 del Senado del estado. 

En ella se cambian las circunstancias bajo las cuales una persona puede ser condenada por asesinato en primer grado. 

Una persona puede ser acusada penalmente de acuerdo con esta ley, según las circunstancias del hecho. La muerte por asesinato es procesada en los tribunales como: 

  • Asesinato en primer grado.
  • Asesinato en segundo grado.
  • Asesinato con pena de muerte.

O también como:

Otros tipos de homicidio conocidos son:

  • Homicidio consensuado (Eutanasia).
  • Homicidio doloso (intencional algunas veces en grado de tentativa o frustrado).
  • Crimen de honor.
  • Homicidio por violación.
  • Asesinato ritual, por sacrificio humano, por mandato, con tortura, linchamiento, sexual, masivo y asesinato en serie.

Cambios en la Ley de asesinato

Anteriormente, una persona podía ser condenada por asesinato en primer grado sin tomar en cuenta la intención de matar. De tal manera que muchos fueron procesados por este delito sin que se probara al menos el intento de homicidio

E incluso algo peor, que la persona no tuviera ni siquiera conocimiento de que había ocurrido un homicidio.

Después del 30 de septiembre de 2018, el procesamiento de este delito cambió. La Reforma de la Regla del Asesinato Criminal – SB 1437 fue promulgada por el gobernador de California Jerry Brown

Una persona será acusada de asesinato sólo si se determina que: 

  • Es realmente el verdadero asesino;
  • Tenía la intención de matar; 
  • Ayudó, incitó, aconsejó, ordenó, indujo, solicitó, solicitaron o ayudó al verdadero asesino;
  • Si tuvo una participación importante en la comisión del delito;
  • Actuó de forma negligente e indiferente hacia la vida humana;
  • La víctima era un oficial de policía y el acusado lo sabía o debería haberlo sabido.

Desde entonces los homicidios culposos o accidentales no pueden procesarse como asesinato por delito grave. Excepto si la víctima es un oficial en servicio . 

La regla del asesinato grave

Este crimen se configura mientras el delincuente está cometiendo otro delito grave. Por ejemplo, entrar en una casa a robar dinero y al ser descubierto por el propietario dispararle. 

El robo en este caso es el delito mayor mientras que la acción de disparar y matar al propietario es el asesinato. Para la defensa del acusado no se puede alegar que este no tenía la intención de matarlo.

La regla de asesinato grave puede aplicarse a los asesinatos en primer y segundo grado. Antes la ley establecía que las muertes accidentales eran asesinatos si ocurrían durante un crimen grave. 

También imponía responsabilidades a los cómplices de delitos graves. Aun cuando no tuvieran la intención de matar o no se materialice el asesinato.

Con base en la nueva regla, las personas condenadas bajo las premisas legales anteriores pueden apelar sus sentencias. Incluso, podría consultar a su abogado de confianza si califica para solicitar la cancelación de antecedentes penales.

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escena de un asesinato

Aplicación de la Regla de asesinato 

Asesinato grave en primer grado

La regla para el asesinato criminal en primer grado se aplica mientras son perpetrados los siguientes delitos:

  • Robo – Código Penal 211 PC.
  • Allanamiento de morada – Código Penal 459 PC
  • Incendio provocado – Código Penal 451 PC. 
  • Robo de vehículos con violencia – Código Penal 215 PC
  • Volar trenes – Código Penal 219 PC 
  • Secuestro – Código Penal 207 PC 
  • Desfiguración o mutilación – Código Penal 203 PC 
  • Tortura  –  Código Penal 206 PC
  • Ciertos delitos sexuales (rapto, violación, sodomía, etc.).

Asesinato en segundo grado

La aplicación de la regla de segundo grado para el asesinato criminal se aplica a delitos que son:

  1. Inherentemente peligrosos, y
  2. No están incluido en la regla de primer grado de delito mayor asesinato. 

Por cuanto no hay una lista para los delitos inherentemente peligrosos, los tribunales aplican esta regla según el caso. 

Ejemplos de reglas de asesinato de delito grave de segundo grado son los siguientes:

  • Fabricación de una sustancia controlada (metanfetaminas). Mientras fabricaba la droga se produjo una explosión y mató a una persona.
  • Incendiar un automóvil de manera intencional o maliciosa. El incendio causó la muerte involuntaria de otra persona.

Elementos del delito de asesinato

Para establecer y condenar a una persona por el delito de asesinato en California, se deben probar tres elementos:

  • El acusado causó la muerte a otra persona o feto;
  • El acusado actuó con malicia y alevosía; y
  • El acusado la asesinó sin excusa ni justificación legal.

Diferencia entre asesinato y homicidio

Los dos conceptos legales tratan sobre la muerte de una persona. Pero se diferencian en que asesinato es premeditado, es decir, planeado. En cambio en el homicidio si bien muere otra persona no hay premeditación. 

No obstante, hay una variante para este crimen conocida como homicidio voluntario. Este delito se constituye cuando alguien mata a otro de manera intencional.

Para la calificación del asesinato en primer o en segundo grado se requiere la malicia que puede ser expresa o implícita. La malicia es la intención manifiesta de matar a la otra persona. 

La malicia o intención de matar se determina cuando:

  • El acto de asesinar fue intencional;
  • Las consecuencias naturales del acto representan un peligro para la vida humana o;
  • El asesino estaba en pleno conocimiento del peligro que representaba dicho acto para la vida humana. 

El asesino además actuó deliberadamente y conscientemente con desprecio por la vida humana. 

Condenas por el cargo de asesinato 

Un cargo por asesinato en primer grado o segundo grado en California se castiga con severas penas de prisión.

Castigos por asesinato en primer grado 

El asesinato en primer grado por lo general se paga con pena de 25 años a cadena perpetua en una cárcel estatal. 

Para condenar a un acusado por asesinato en primer grado hay cinco vías distintas:

  • Por uso de dispositivo destructivo o explosivo, armas de destrucción masiva, municiones para penetrar metal, armadura o uso de veneno.
  • Por acechar a la víctima.
  • Por tortura según PC 206.
  • Por asesinato voluntario, deliberado y premeditado.
  • Asesinato – criminal. Es decir, matar a la víctima mientras comete otro delito grave. Por ejemplo, el delito de robo.

Un ejemplo de asesinato en primer grado es ir a la casa de una persona y dispararle a quemarropa. Igualmente, acechar a alguien en una esquina y luego clavarle un cuchillo con alevosía y ventaja. 

El asesinato en primer grado también incluye el asesinato que conlleva a la pena capital. El asesinato capital es un tipo de crimen agravado que se castiga con: 

  • Pena de muerte en California.
  • Prisión de por vida sin posibilidad de obtener libertad condicional (LWOP).

El asesinato capital también se le define como «asesinato en primer grado con circunstancias especiales».

arma de fuego

¿En qué situaciones se impone la pena capital?

Se aplica en numerosas circunstancias distintas que se indican en el PC 190.2. Estas son algunas de ellas: 

  • Asesinar a más de una persona.
  • Asesinar para obtener una ganancia financiera.
  • Asesinar a un juez, fiscal, miembro del jurado, oficial de policía, bombero o cualquier funcionario electo.
  • Asesinar a un testigo de un caso para que declare.
  • Asesinar a otra persona por su raza, color, nacionalidad, religión, nacionalidad o país de origen.
  • Asesinato de pandillas (PC 186.22). 
  • Disparar contra alguien desde un automóvil.

Castigos por asesinato de segundo grado 

La ley de California (PC 187) castiga el asesinato en segundo grado hasta con 15 años de prisión a cadena perpetua. La sentencia se cumple también en una cárcel estatal. 

El asesinato en segundo grado se considera un crimen voluntario, pero no deliberado ni premeditado. En esta categoría de crimen entran todos los demás asesinatos diferentes a los señalados como de primer grado. 

Ejemplos de asesinatos en segundo grado son:

  • Disparar un arma en un bar lleno de gente y matar a alguno de los presentes. El pistolero no tenía intención de matar a alguien en específico. 
  • Violar el Código Penal PC 246.3 al descargar de forma negligente un arma de fuego.

Otro ejemplo es un conductor ebrio al volante condenado anteriormente por DUI, que causa un accidente con muertos. O una pelea callejera en la que el acusado golpea a su oponente y al caer este se golpea la cabeza mortalmente.

Elementos agravantes del asesinato en segundo grado

  • El acusado es reincidente por otros delitos. Sin libertad condicional.
  • Disparó desde vehículo con la intención de causar lesiones graves. 20 años de prisión a cadena perpetua.
  • La víctima es un oficial de policía. 25 años de cárcel a cadena perpetua.
  • La víctima es un oficial de paz y el acusado actuó para matar al oficial, causarle lesiones graves o asesinarlo con arma de fuego. Cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Otras sanciones adicionales

Los acusados recibirán penas adicionales bajo la ley de asesinatos de California si:

  • Usó un arma de fuego durante el crimen. Otros 10, 20 o 25 años de prisión perpetua.
  • Tiene un strike anterior (Ley de los tres strikes). 
  • Usó una pistola durante la comisiòn del delito o es un crimen de pandillas.
  • Restitución de víctimas.
  • Multa de hasta $ 10,000.
  • Pérdida de derechos de armas (PC 29800).

Además, si el acusado de asesinato estaba cometiendo alguno de los siguientes delitos aumenta también la pena. Y quedará registrado de por vida como delincuente sexual de nivel tres:

  • Violación sexual.
  • Sodomía y maltrato.
  • La víctima es un niño menor de 14 años.
  • Hay cópula oral con un menor o,
  • Penetración forzada con un objeto extraño.

Cargos por homicidio voluntario 

El crimen es perpetrado de manera voluntaria y deliberada pero sin premeditación. 

Por ejemplo un crimen pasional en el que el esposo sorprende a su esposa con un amante y lo mata. Si bien la acción fue voluntaria y deliberada no hubo premeditación.

Una condena por homicidio voluntario supone una sentencia de tres, seis y hasta 11 años en una cárcel estatal.

Cargos por homicidio involuntario 

El homicidio involuntario es la acción de matar a otra persona sin malicia o intención. El autor del crimen actúa con desprecio consciente de la vida humana. 

Por ejemplo, actuar sin precaución o realizar un acto legal pero con alto riesgo de muerte o lesiones físicas.

En California, una condena por homicidio involuntario se castiga con prisión de dos a cuatro años en una cárcel estatal.

Cargos por homicidio vehicular 

Provocar la muerte de otra persona mientras se conduce por negligencia, embriaguez u otra razón es penado como delito menor o grave. En tanto que delito «wobbler», el homicidio vehicular conlleva una sentencia de cárcel máxima de 10 años.

Como delito menor se castiga con una pena máxima de un año de prisión en una cárcel del estado. 

Posibles defensas para un cargo de asesinato en California

Algunas de las estrategias de defensa que hemos empleado en Lluis Law con clientes acusados de este delito incluyen:  

  • El acusado actuó en defensa propia.
  • No fue un asesinato premeditado sino un hecho accidental e involuntario.
  • Las pruebas presentadas por la fiscalía fueron obtenidas de forma ilegal por la policía.
  • El cliente fue forzado a declarar en su contra.
  • El acusado en ese momento sufrió un ataque de locura.
  • La evidencia forense fue contaminada.
  • El acusado fue identificado erróneamente por un testigo porque se parecía al autor material del crimen. O porque estuvo en el momento y el lugar equivocados.

Al analizar las circunstancias del hecho, un buen abogado criminalista puede argumentar una explicación convincente y cambiar la denominación del delito. Por ejemplo, homicidio voluntario o involuntario o también homicidio justificable.


Si fue acusado de asesinato los abogados de Lluis Law recuerde que hay opciones de defensa para usted. Una acusación no representa necesariamente una condena. 

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