Ley de carga pública
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Pese a la imprecisión del concepto, la ley de carga pública se ha venido aplicado en Estados Unidos desde 1882. Por más de cien años la prueba de inadmisibilidad para entrar al país ha estado basada en la «carga pública». El Congreso estadounidense de entonces, acuñó el término para darle al gobierno un instrumento legal que justificara la negación de una tarjeta de residencia. 

De esta forma, la solicitud de cualquier persona que “pueda convertirse en una carga pública en algún momento”, sería rechazada. Aunque en ningún momento se definió a qué se refería el legislador al invocar el concepto de “carga pública”. 

Desde el año 1999, los agentes de inmigración aplican regularmente el principio de carga pública, según su propia interpretación. La definición de carga pública, según ellos, es la de una persona que “depende principalmente del gobierno para subsistir”. 


Lo abogados de inmigración en Los Ángeles de Lluis Law son especialistas en la Ley de carga pública en California. Estudiamos y actuamos en casos de carga pública en procesos de naturalización, solicitudes de Green Card, entre otros asuntos migratorios.

Criterios para definir la carga pública

Bajo tales criterios, basados en la actualización de la carga pública, este principio migratorio se puede demostrar mediante: 

  1. El uso de la ayuda pública como un ingreso en efectivo para subsistir; o
  2. La institucionalización de este tipo de ayuda para el cuidado permanente de las personas con financiamiento del gobierno. A través de una serie de beneficios sociales que incluyen programas específicos como:

Según la nueva ley de carga pública, tales beneficios sociales constituyen un motivo de inadmisibilidad de una persona en Estados Unidos. Bien para solicitar cualquier tipo de visa o para pedir el ajuste de estatus al de residente permanente legal. 

¿Qué beneficios están exentos de ser considerados carga pública?

No todos los beneficios sociales se consideran como carga pública para efectos migratorios. Solo los programas sociales mencionados anteriormente cuentan. Quiere decir que no todos los beneficios públicos automáticamente descalifican a una persona para obtener una Green Card. 

Tampoco debe considerarse el uso de tales beneficios por parte de otros miembros de la familia. La prueba de carga pública está centrada sólo en el solicitante, si éste utilizará los programas públicos en el futuro. Independientemente de que sean programas y beneficios sociales financiados con fondos públicos. 

Los siguientes programas no son considerados carga pública:

  • Programas de salud financiados con fondos estatales como Medi-Cal en California. Este programa cubre a quienes no están cubiertos por Medicaid.
  • Servicios médicos de emergencia.
  • Medicaid de emergencia y Medicaid para menores de 21 años y mujeres embarazadas y los programas escolares.
  • Programa de mujeres, niños y bebés (WIC).
  • Programas de asistencia financiera hospitalaria.
  • Almuerzo gratis y otros programas de beneficios escolares.
  • Beneficios para veteranos.
  • Seguro estatal de invalidez.
  • Seguro Federal de Vejez, Sobrevivientes e Incapacidad del Seguro Social (OASDI/SSDI)
  • Pensiones y seguro de salud para empleados gubernamentales y beneficios de transporte.
  • Seguro de desempleo.
  • Compensación de los trabajadores de California.
  • Asistencia energética.
  • Matrícula universitaria.
  • Ayuda por desastre y/o préstamos de entidades públicas con reembolso.

Principios de la política migratoria de EE.UU

Tales principios y criterios de inadmisibilidad, están expuestos en la INA (Ley de Inmigración y Nacionalidad). La INA es la ley marco en materia inmigratoria y en la Sección 212 (a) (4) la INA establece que: 

“Cualquier extranjero que, en la opinión del oficial consular en el momento de la solicitud de visa, o en la opinión del Fiscal General en el momento de la solicitud de admisión o ajuste de estatus, tiene probabilidad de convertirse en carga pública en algún momento es inadmisible (…)

Y agrega:

“Para determinar si un extranjero es excluible de acuerdo con este párrafo, el oficial consular o el Fiscal General debe considerar, como mínimo, (I) la edad del extranjero, (II) salud,  (III) estatus familiar, (IV) bienes, recursos, y estatus financiero; y (V) educación y habilidades . . .”

El texto de la ley añade que:

«La autosuficiencia ha sido un principio básico de la ley de inmigración de Estados Unidos desde los primeros estatutos de inmigración de este país».

leyes de inmigración estadounidenses

La política migratoria estadounidense sigue considerando no admitir a extranjeros que dependan de sus recursos públicos. Por el contrario, estimula que sean individuos cuya fuerza de trabajo los haga autosuficientes y productivos. Es decir, que la satisfacción de sus necesidades dependa de sus propias capacidades y recursos de familiares y patrocinadores privados.

Otro principio de la política de inmigración estadounidense, es que los beneficios públicos no constituyan “un incentivo para la inmigración”. Esto explica su particular y complicado sistema de visado, cuya función es convertirse en un filtro migratorio.

¿Por qué no se había negado la Green card por carga pública?

Hasta ahora y por estos motivos, se ha aplicado muy poco la carga pública para residente permanente. Las dos principales razones para que no se haya hecho uso de esta política es porque: 

  1. El Congreso se ha encargado de bloquear el uso de la Asistencia Temporal para Familias Necesitadas a la mayoría de los inmigrantes. De manera que no han podido usar tal beneficio. 
  2. La Ley de Inmigración requiere que los solicitantes de tarjetas de residencia en su mayoría cuenten con un patrocinador financiero. Es decir, su cónyuge o cualquier otro familiar con ciudadanía estadounidense que se compromete a cubrir sus gastos. 

En tal sentido, se exige que el patrocinador familiar cuente con ingresos suficientes. Los ingresos mínimos deben ser de $21,137 USD anuales para las parejas sin hijos. Es decir, el 125% de lo que establecen las Pautas de Pobreza Federales.

Por esta razón, el obstáculo migratorio de la “carga pública” ha sido evitado por la mayoría de inmigrantes.

¿Cuál es la nueva regla de carga pública en 2020?

La nueva regla de carga pública del Gobierno federal, está considerada como la medida más restrictiva para la inmigración legal. Su objetivo es reducir al mínimo posible el número de personas que califiquen para recibir la Green Card. Es más, incluso cualquier otro tipo de visa para los Estados Unidos

La redefinición y ampliación del concepto de carga pública no es una simple discusión académico – legal. Representa, en la práctica, un poderoso filtro que cambiará radicalmente la política migratoria del país en los próximos años. Las nuevas regulaciones del DHS y del Departamento de Estado establecen un nuevo marco para la “carga pública».

Para la administración actual, el concepto de carga pública es mucho más amplio. Abarca a los extranjeros que reciben o probablemente recibirán, uno o más beneficios públicos específicos durante más de 12 meses. Todo dentro de un período de 36 meses, en el que recibir dos beneficios sociales contará como dos meses. 

A pesar de ser una política de larga data, la regla carga pública hasta ahora no había considerado nuevos aspectos. Por ejemplo, la atención médica, los programas de nutrición y demás beneficios sociales (cupones de alimentos, dinero efectivo, etc.).

La nueva regla de carga pública fue publicada por el Departamento de Seguridad Nacional el 14 de agosto de 2019. Los cambios introducidos a la regla de carga pública del DHS, redefinieron el término y los procedimientos para su aplicación. 

La regla final de carga pública ahora significa «beneficio público». Incluye programas de asistencia en efectivo y de cuidados a largo plazo. Al tiempo que ordena a los oficiales de inmigración considerar otros factores para decidir quién puede convertirse en carga pública.

La ley de carga pública de 2019

Aunque el cambio de regla de carga pública debía entrar en vigor el 15 de octubre de 2019, fue postergado. Los tribunales retrasaron su implementación, pero finalmente el 24 de febrero de 2020 la nueva regla del DHS entró en vigencia.  

Adicionalmente y al mismo tiempo, también el Departamento de Estado (DOS) aprobó implementar su propia nueva regla. Ambas normativas de regulación de carga pública, precisan del uso de nuevos formularios. En dichos formularios o cuestionarios de carga pública, están  contenidos los criterios para determinarla.

Los extranjeros con intención de solicitar la Tarjeta de residencia permanente deben consultar primero a un abogado de inmigración experto. Quienes califican para obtener una Green Card, pueden verse afectadas por la nueva ley de carga pública en Estados Unidos.

Nuestros abogados de inmigración en Lluís Law, pueden ayudar a resolver casos de carga pública por tarjeta verde. Al igual que en procedimientos de carga pública para solicitar la naturalización bajo las actuales políticas gubernamentales. Llame ahora mismo y solicite una consulta gratuita si compromiso.

Los desafíos de la política de carga pública

protestas por la aplicación de la carga pública

Además del uso de los beneficios públicos existen otros obstáculos para los solicitantes de la residencia permanente en EE.UU. La nueva ley de inmigración bajo la carga pública tiene un impacto legal limitado en las solicitudes de tarjeta verde. La mayor parte de los inmigrantes que buscan una Green Card, no tienen acceso a los beneficios públicos. 

Otras veces, es porque pertenecen a una categoría de visa de inmigrante que está exenta de la carga pública. El mayor problema, tal vez, es cuando se consideran factores relacionados con los bajos ingresos del solicitante.    

Es probable que la ley de carga pública de Donald Trump plantee desafíos para nueva familias inmigrantes llegadas a EE.UU. Especialmente para aquellas que tienen aun trámites migratorios pendientes. Aunque las personas que solicitaron el ajuste de estatus antes del 24 de febrero de 2020, no se verían afectadas. 

Sin embargo, si ya presentó una solicitud de ajuste de estatus para tarjeta verde debe buscar necesariamente asesoría legal. La misma situación se presenta para quienes piensan que pueden ser afectados por la carga pública para la ciudadanía. Aunque la nueva ley de carga pública en USA no puede ser aplicada de manera retroactiva.

En cambio, las entrevistas consulares posteriores al 24 de febrero de 2020, sí estarán sujetas a la nueva regla de DOS. No obstante, la nueva regulación de la carga pública no penalizará a los extranjeros que hayan usado beneficios públicos antes de esta fecha. Por ejemplo, Medicaid, SNAP y Sección 8 vivienda.

¿A quién afecta la nueva regla de carga pública?

Los no ciudadanos que solicitan ser admitidos en los Estados Unidos o una Green Card, están sujetas a carga pública. A menos que los solicitantes entren dentro de ciertas categorías con exenciones de carga pública que explicamos más adelante. 

La regla de carga pública para USCIS afecta fundamentalmente a los solicitantes de la Tarjeta de residencia permanente. Principalmente, a quienes solicitan la residencia por petición familiar, a través del ajuste de estatus.

proceso consular

De mismo modo, la regla afecta a quienes solicitan visas de inmigrantes y tarjetas verdes por medio del proceso consular.

¿Quiénes están exentos de carga pública?

Hay muchas vías que los abogados de Lluis Law pueden explorar para lograr un estado migratorio sin prueba de carga pública. Además, hay muchos otros caminos hacia un estado migratorio legal, que no tienen prueba de carga pública. 

Por ejemplo, la cancelación de deportación ante el tribunal de inmigración y el asilo. Entre otras formas de alivio de inmigración para las que no se requiere de prueba de carga pública.

Ciertos grupos de extranjeros están exentos de la prueba de carga pública o pueden evitar la inadmisibilidad de carga pública. Nuestros abogados pueden explicarle en detalle qué otros beneficios están disponibles sin la regla de carga pública para USCIS.

Los inmigrantes que están exentos de la carga pública por inadmisibilidad, incluye a:

  • Refugiados y solicitantes de asilo.
  • Asilados y refugiados que solicitan el ajuste de estatus para la residencia permanente.
  • Inmigrantes Amerasianos durante el proceso inicial de admisión inicial.
  • Beneficiarios de la Ley de Ajuste Cubano (CAA).
  • Inmigrantes beneficiados con un alivio migratorio bajo la Ley de Ayuda de Nicaragua y Centroamérica (NACARA)
  • Extranjeros beneficiados de la Ley de Equidad de Inmigración de Refugiados Haitianos (HRIFA).
  • Solicitantes de visa T para víctimas de tráfico de personas y sus familiares.
  • Solicitantes de una visa U para víctimas de actos criminales.
  • Titulares de una visa T que solicitan el ajuste al estado para la residencia permanente.
  • Titulares de una visa U que piden un ajuste hacia la residencia permanente.
  • Jóvenes inmigrantes especiales.
  • Auto peticionarios de VAWA

La política de carga pública actual tampoco afecta: 

¿Cuándo entra en vigor la Ley de carga pública?

La fecha de entrada en vigencia de la carga pública como causal de inadmisibilidad, fue el 24 de febrero de 2020. Después que el Tribunal Supremo de Estados Unidos acordó levantar el bloqueo judicial que pesaba sobre la norma, USCIS hizo el anuncio. 

Su aplicación es para todo el país, incluyendo al estado de Illinois donde se suspendió inicialmente. Pero luego el fallo de la máxima Corte el 21 de febrero, se permitió que entrara temporalmente en vigor la regla de carga pública en Illinois.

La ley de carga pública se aplica actualmente en EE.UU para determinar la autosuficiencia económica. La regla rige para todas las peticiones y solicitudes de beneficios migratorios por escrito o por vía electrónica.

¿Se aplica la carga pública para los titulares de la tarjeta verde?

Sí. A los titulares de tarjetas de residencia permanente, también se les aplica la regla de carga pública en algunos casos. Por ejemplo:

  1. Cuando el titular de una Green Card regresa a EE. UU. después de pasar seis meses o más en el extranjero.
  2. Titulares de la tarjeta verde al momento de solicitar la ciudadanía por naturalización.

Carga pública e inmigración: ¿Cómo se decide quién es carga pública? 

El estatuto establece que el oficial de inmigración debe sopesar varios factores, tomando en cuenta todas las circunstancias del solicitante. A partir del 3 de enero de 2018 se dio instrucciones a los consulados en este sentido. Además de la declaración jurada de apoyo que debe hacer el peticionario del familiar extranjero.  

Si bien la declaración jurada de apoyo sigue siendo un requisito para realizar ciertos ajustes, ahora esto no es suficiente. Bajo las nuevas reglas, el oficial de inmigración y los jueces deben analizar otros aspectos que se mencionan a continuación:

1. Prueba de totalidad de circunstancias

Los jueces deben ahora considerar determinados factores como edad de la persona, estado familiar, salud, recursos y bienes. Además del estado financiero, la educación del solicitante y sus habilidades.

Los aspirantes a titulares de una tarjeta verde, según la nueva regla, deben presentar el Formulario I-944, Declaración de Autosuficiencia. Esto se añade a los demás factores para la denegación de visa por razones de carga pública o si se aprueba.

 2. Declaración jurada de apoyo

Esta segunda prueba se aplica únicamente a inmigrantes que son solicitados mediante una petición de visa familiar. Algunas veces también para determinadas peticiones de visa basadas en empleo.

La prueba jurada de apoyo establece que la mayoría de los inmigrantes por petición familiar debe poseer una declaración jurada de apoyo. Este requisito se llena a través del Formulario I-864, de lo contrario, el solicitante es declarado inadmisible por carga pública.

El extranjero necesita demostrar que un patrocinador con suficientes ingresos o bienes puede mantenerlo. Los ingresos deben ser de 125% mínimo, según las directrices federales sobre ingresos de pobreza.

Tal requisito puede ser cumplido por el solicitante, presentando dos declaraciones juradas de apoyo de patrocinadores familiares.

¿Ser carga pública me convierte automáticamente en deportable?

No, es así. Tanto los residentes permanentes como otras personas extranjeras están sujetos a ser deportables en determinadas circunstancias. Una de ellas es si el no ciudadano se convierte en una carga pública en los siguientes cinco años después de su última entrada.

A menos que la persona pueda probar que se convirtió en carga pública por un motivo justificado. Por ejemplo, si una persona queda discapacitada como consecuencia de una lesión en un accidente de trabajo.

Esa persona recibirá los beneficios de compensación de trabajadores y de seguridad social y se convertirá en carga pública. Sin embargo, no es deportable porque su condición está plenamente justificada.

Hasta el momento, muy pocos inmigrantes han sido procesados o expulsadas del país por este tipo de deportabilidad. La jurisprudencia establece tres prerrequisitos para que una persona pueda ser removida bajo la regla de carga pública:

1) Es un programa de beneficios ofrecido por el estado o entidad pública en el que el beneficiario debe hacer un reembolso.

2) El gobierno debe exigir reembolso.

3) El inmigrante se niega a pagar el costo o reembolso exigido por el gobierno.

En tal sentido, no es probable que un titular de tarjeta de residencia tenga este tipo de problemas. Por otro lado, tampoco hay carga pública para procedimiento de naturalización.

Aunque la ampliación de la definición de carga pública supone siempre un motivo de incertidumbre para muchos inmigrantes.


Si necesita realizar cualquier trámite migratorio relacionado con la nueva ley de carga pública o siente que su estatus migratorio pueda ser afectado, contáctenos y solicite una consulta gratuita. Le explicaremos la ley de carga pública en español o en inglés, según sea el caso. 

No importante cuán difícil sea su problema, en Lluis Law siempre podremos ofrecerle una solución. Tenemos más de 40 años ayudando a inmigrantes latinos y de otras nacionalidades a lograr su sueño americano.