Leyes sobre la marihuana en California

En este artículo le hablaremos de todo lo que debe saber de las leyes sobre la marihuana en California en 2021. Le haremos un repaso general sobre las leyes más importantes que todo individuo debe conocer.


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Lo que debe saber sobre las leyes de marihuana en California en 2021

A diferencia de otras drogas, las leyes sobre la marihuana en California permiten su posesión, uso y cultivo con fines recreativos. Después de ser legalizada la posesión de la marihuana en dosis pequeñas (hasta 28.5 gramos) las leyes se han flexibilizado.

  • Desde 1996, el cannabis es legal en el estado para uso medicinal.
  • En 2018 el uso recreativo fue autorizado mediante la Proposición 64 aprobada en 2016.
  • La ley permite a los mayores de 21 años la compra, posesión y consumo de hasta 28.5 gramos de marihuana. Debe hacerse en su propia residencia o en un establecimiento autorizado.

No todo es positivo para los amantes de la marihuana: 

  • Se mantienen vigentes las leyes sobre la marihuana en California que castigan su venta, distribución y tráfico. 
  • Quienes excedan la dosis legal permitida se enfrentan a leyes que siguen siendo muy rigurosas en su aplicación.
  • Su consumo sigue teniendo consecuencias negativas para la búsqueda de empleo y es objeto de controversias laborales. A menudo se presentan quejas de trabajadores por discriminación en sus lugares de trabajo
  • El estado además pecha al comercio y cobra un impuesto especial del 15% y un impuesto al cultivo.
  • Los castigos por esta ofensa pueden ser de hasta de 6 meses de prisión en una cárcel del condado y una multa de hasta $500. Además de otras penas accesorias como prestar servicio comunitario o a recibir cursos sobre drogas si es menor de edad.

Venta legal de cannabis 

Las licencias de venta de marihuana en California son otorgadas por la Oficina de Control de Cannabis (BCC).

venta de cannabis en California
  • Se emiten a favor de tiendas minoristas, microempresas, distribuidores y laboratorios médicos.  
    • Los gobiernos locales son los encargados de controlar y supervisar estos establecimientos comerciales. 
    • Para cultivar, consumir o vender marihuana, las empresas deben tener un permiso de la jurisdicción local también. 
    • Los condados o ciudades no pueden prohibir las operaciones de empresas con una licencia estatal. Así lo establece el Reglamento 5416 de BCC vigente desde enero de 2019.
    • Cualquier persona que llene los requisitos puede solicitar una licencia para vender marihuana medicinal través de la BCC o incluso presentar quejas.  

La legalización y regulación no ha impedido el surgimiento de un mercado ilegal exento de los requisitos, impuestos y pruebas del mercado legal.

Algunas tiendas de marihuana medicinal están exentas del pago de impuestos sobre las ventas y el uso. Esto forma parte de los cambios a la ley de 1996.

En California todavía hay comunidades en donde no están permitidas las tiendas minoristas de cannabis. A pesar de que legisladores estatales han presentado algunos proyectos de ley para obligar a estas jurisdicciones a permitirlo. 

Marihuana medicinal

California fue el primer estado en aprobar la marihuana para uso medicinal en 1996. Desde entonces se podía comprar cannabis legalmente bajo prescripción médica y con una tarjeta emitida por el condado.

Desde 2018 y con la aprobación de la ley de 2016 se permite la compra y consumo general.

Contenido general de las leyes sobre la marihuana en California

A continuación explicamos algunos de los conceptos fundamentales sobre esta ley californiana. Para comprender mejor los conceptos básicos relacionados con estas leyes deben revisarse los siguientes instrumentos legales:

Sanciones por delitos relacionados con marihuana en California 

OfensaMultaPena de PrisiónMulta Max.
Posesión
Uso personal
Hasta 1 oz.Sin penalizaciónNo
28.5 gramos o menos (mayores de 18 años) cerca de escuela.Delito10 días$ 500
28.5 gramos o menos (menores de 18 años).Delito10 días*$ 250
Más de 28,5 gramosDelito6 meses$ 500
Con intención de distribuir
Sin importar el pesoDelito6 meses$ 500
*Centro de detención
Vender o entregar
Cualquier cantidadDelito6 meses$ 500
Regalar 28.5 gramos o menos.Sin penalizaciónN / A$ 100
Acusado de más de 18 años a un menor de 14-17 años.Delito3 – 5 añosN / A
Acusado de más de 18 años a un menor de 14 años.Delito3 – 7 añosN / A
Cultivo
Hasta 6 plantas de marihuanaSin penalizaciónNo$ 0
6 plantas o másDelito6 meses$ 500
Hash y Concentrados
Hasta 8 gramosSin penalizaciónNo$ 0
8 gramos o más.Delito6 meses$ 500
Fabricación no autorizada.N / A16 meses – 3 años$ 0
Fabricación de productos químicos.N / A3 – 7 años$ 50,000
Bienes parafernales
Venta, entrega, posesión con intención / fabricación con intención.Delito1 año$ 0
Involucrar a un menor 3 años menor que el acusado.Delito1 año$ 1,000
Pérdida de patrimonio
Vehículos y otros bienes son susceptibles de confiscación por violaciones a la ley de sustancias controladas.
Varios
Usar un menor para vender o transportar ilegalmente marihuana se considera un delito grave y es castigado con pena de prisión de 3 a 7 años. También es un delito grave inducir a un menor a consumir marihuana. Este delito tiene un castigo similar (3 a 7 años de cárcel).
Todas las violaciones a la Ley de Sustancias Controladas Uniformes de California se castigan con una multa de hasta $ 150.
La comercialización ilegal de marihuana acarrea sanciones por daños civiles.
Merodear en un lugar público con la intención de cometer ciertos delitos de sustancias controladas es un delito menor.
Una condena por sustancias controladas puede resultar en la suspensión de los privilegios de conducir.

Posesión        

Actualmente, se permite poseer hasta un máximo de 28.5 gramos de marihuana solo a adultos mayores de 21 años. O también una onza de flores y hasta 8 gramos de cannabis concentrado. 

Con una identificación válida que demuestre tener 21 años o más tiene el derecho constitucional de poseer y consumir marihuana en California.

La Proposición 64 que legalizó la posesión y consumo de la marihuana para adultos, permite poseer cierta dosis personal. Las personas mayores de 21 años sin necesidad de ser parte del programa de cannabis medicinal pueden poseer hasta 6 plantas.

ley de marihuana para California

A tener en cuenta sobre la posesión:

  • Los menores de 21 años que lo hagan cometen una infracción. 
  • La posesión de una cantidad superior a los 28.5 gramos es considerado un delito. Esta ofensa se castiga hasta con 6 meses de cárcel prisión y/o una multa de hasta $ 500. 
  • Incluso, algunas veces la cantidad de marihuana de 28.5 gramos o menos puede ser un delito en ciertas circunstancias. Por ejemplo, que la persona tenga 18 años o más y la posesión sea descubierta en una escuela.
  • El acusado podría enfrentar una acusación y ser procesada por un delito menor. El castigo sería de hasta 10 días en prisión y/o una multa de hasta $500. 
  • Cuando el delincuente es menor de 18 años, el delito se castiga con multa de hasta $ 250, si es el primer delito. Se le agrega una multa de hasta $500 o reclusión en un centro de detención por un periodo de hasta 10 días.

Posesión con intención de distribuir

La posesión de marihuana con la intención de distribuir más de una onza de cannabis se considera un delito menor. El castigo es 6 meses de prisión y multa de $ 500.

Cultivo

  • En toda California existen un poco más de 200 productores legales de cannabis. 
  • El área de mayor cultivo de marihuana en California están al norte en el llamado Triángulo Esmeralda. Incluye los condados de Humboldt, Trinity y Mendocino donde se produce el 60% de todo el cannabis estadounidense. 
  • Hasta mediados de 2019, algo más de 1500 productores operaban con permisos provisionales. 
  • Otros condados donde florece el cultivo desde su legalización también son Santa Bárbara y Calaveras.  

Algunas ordenanzas municipales prohíben el cultivo casero del cannabis para uso medicinal. Pero en general está permitido en California. 

Obtener un registro de productor en estas areas es sumamente difícil. La Ley de Calidad Ambiental de California (CEQA) es muy celosa del impacto ambiental de las operaciones. Por lo que las exigencias son muy elevadas.

El delito de Trespass en torno al cultivo de la marihuana ha crecido desde entonces. Constantemente la policía está realizando redadas y confiscaciones de cultivos de cannabis ilegales. 

Consumo en el local

En el sector de West Hollywood, condado de Los Ángeles, en julio de 2019, se aprobó una licencia de consumo de cannabis. El permiso fue otorgado a la granja y establecimiento comercial Lowell Herb Co.

Este fue el primero en todo el país, muy parecidos a los coffee shops de Amsterdam que también venden yerba. Después vino Lowell Farms: A Cannabis Cafe donde se vende marihuana para el consumo. En mota, yerba, bebidas y comidas . 

Incluso hay ahora sommeliers de cannabis, que se conocen con el nombre de «budtenders”. Así sucesivamente la industria del cannabis ha seguido creciendo en California y en otros estados del país.

Venta minorista y domicilios

Antes de la Proposición 64 unos 2,000 centros de distribución de cannabis sin ánimo de lucro estaban operativos en California. Ofrecían pequeñas dosis de marihuana medicinal.

Tras la regulación, alrededor del 65% tuvo que cerrar debido a los costes.

Actualmente, la mayoría de las tiendas minoristas de cannabis con fines recreativo, han sido prohibidas. Cerca del 80% de los municipios de California han desautorizado su funcionamiento. 

marihuana medicinal en California

Sin embargo, hasta finales de 2019, existían un poco más de 87o vendedores legales de marihuana en el estado. Una estudio realizado por la United Cannabis Business Assn determinó que alrededor de 2.835 dispensarios estaban operando sin licencia. 

Además, se promocionan y realizan servicios de entrega a domicilio basados ​​en publicidad. Tras el brote de coronavirus, las compañías autorizadas y los dispensarios han seguido operando. 

El gobernador del estado, Gavin Newsom declaró a estos establecimientos y al cannabis como un negocio esencial.

Restricciones

  • Vender marihuana sin una licencia válida está sujeto también a sanciones civiles y penales. 
  • La venta ilegal de cannabis se considera un delito menor y se sanciona con hasta 6 meses de prisión y multas de hasta $500.
  • Los infractores se exponen además a sanciones civiles por un monto tres veces superior a la tarifa de la licencia. Tanto por cada violación cometida como por cada día de operación ilegal. 

Parafernalia de marihuana

La parafernalia son los instrumentos utilizados para el cultivo, cosecha, procesamiento, análisis, prueba, almacenamiento o uso del cannabis. Aunque la parafernalia de marihuana se considera legal en California, es un delito venderla sin autorización.

  • Ninguna persona no autorizada puede vender, entregar, poseer con intención de venderla o fabricar parafernalia para la venta. De hacerlo comete un delito menor.
  • Los castigos por cualquiera de estos delitos contemplan penas de hasta un año de prisión en una cárcel del estado. 
  • Si en el delito está involucrado un menor de edad, la pena aumenta un año más de presidio. Además de una multa de hasta $ 1,000.

Hash y concentrados

La posesión de hasta ocho gramos de hachís, aceite de hachís y cualquier otro concentrado de cannabis es legal. Sin embargo debe tener considerar lo siguiente:

  • Exceder esa cantidad se considera un delito menor, que se castiga con penas de 6 meses de prisión y una multa de $ 500.

El castigo por fabricar sin autorización concentrados se establece según el método utilizado. 

  • Por la fabricación a través de síntesis química, se impone una multa máxima de $ 50,000 y una pena de prisión de 3 a 7 años.
  • Cuando la fabricación se efectúa por medio de prensas, pantallas y cualquier otro método distinto a la síntesis química, la pena de cárcel puede ser de entre 16 meses y 3 años.

Varios

  • La utilización de un menor de edad para la venta o transporte de marihuana se considera un delito. El castigo por esta ofensa va de 3 a 7 años de cárcel. 
  • Inducir al consumo de droga a un menor igualmente constituye delito. La pena por este delito es también de 3 a 7 años de prisión. Además se aplica una multa adicional máxima de $ 150. 

Algunas veces, las violaciones a la Ley de Sustancias Controladas Uniformes de California, acarrea la suspensión de la licencia de conducir.

Conducir bajo influencia de marihuana (DUI)

Conducir bajo influencia de marihuana o cualquier otra sustancia controlada es igualmente penalizado. En California la ley no permite manejar un vehículo motorizado bajo la influencia de la marihuana. A menos que cuente con la debida prescripción médica. 

Por otro lado, el Código de vehículo 23222 (b) CVC prohíbe también conducir en posesión de marihuana. Particularmente si excede la cantidad permitida por la ley.

Este tema lo abordamos en detalle en nuestro apartado “Abogados de DUI”.

Posible remedios para acusados de violar las leyes sobre la marihuana en California

La violación de las leyes de marihuana calificadas como delitos menores pueden ser elegibles para ciertos beneficios. Uno es la libertad condicional el otro la entrada diferida de juicio

Esto es posible para la entrada diferida de juicio siempre y cuando se cumplan ciertas condiciones. Por ejemplo:

  • No existen condenas previas del acusado por delitos relacionados con drogas.
  • El delito por el cual es procesado el acusado no implicó violencia.
  • No existe evidencia de sustancias controladas o drogas peligrosas.
  • Nunca le fue revocada la libertad condicional.
  • El persona no ha completado la entrada diferida dentro de los 5 años contados desde que ocurrió el delito.
  • No hay condenas por delitos graves “dentro de los 5 años anteriores a la presunta comisión del delito”.

Mientras que para la libertad condicional se requiere que la persona acusada:

  • Participe en un programa de educación o tratamiento de drogas que determine el tribunal.
  • No haber sido condenada antes por un delito grave en el que está involucrada  una sustancia controlada.
cultivo de marihuana

Confiscación de bienes

Una condena por cultivo, venta o posesión con intención de distribuir marihuana, acarrea la confiscación de bienes personales por la ley CSA: 

  • Vehículos.
  • Inmuebles.
  • Dinero.
  • Otros.

Dichos bienes incautados pasan a ser propiedad del estado. No obstante, con la ayuda de un abogado de drogas experto puede reclamar estos bienes e impedir su confiscación. 

Especialmente cuando los bienes no forman parte del proceso o la policía no los usa como evidencia. Si la agencia que incautó los bienes no los remite a consideración del Fiscal General en los siguientes 15 días, pueden ser devueltos. 

De lo contrario, la persona tiene un plazo de 30 días para recurrir la intención del Fiscal de incautar los bienes. El plazo se cuenta a partir de que se reciba la notificación de la confiscación de los bienes.

Limitaciones adicionales         

Las leyes sobre la marihuana en California también establecen limitaciones adicionales para el consumo y la posesión de esta droga. Aun cuando sea una persona mayor de 21 años. 

  • Limitaciones de fumar o consumir cannabis en público en lugares no autorizados. 
  • Limitaciones en el consumo de marihuana mientras se conduce un vehículo: Excepto que esté sellado el recipiente que lo contiene y el conductor que transporta la droga tenga el permiso médico.  O que quien la consume viaje como pasajero en el vehículo.

Estas leyes estatales pueden cambiar en cualquier momento, por lo que las limitaciones pueden ser ampliadas o reducidas. 

Si desea aprender más sobre leyes de marihuana y otras cargos por drogas en California en nuestra web tenemos amplia información:

Antecedentes históricos de la marihuana en California

El cultivo del cannabis en California se remonta al año 1795 cuando era cultivado como fibra y soga en la Misión de San José durante el gobierno de Diego de Borica. Los cultivos de la yerba se extendieron a varias zonas del sur de California. Pero la mayor parte de la marihuana se cultivaba en las misiones.

Para el año 1807, California producía 13,000 libras de cáñamo (cannabis). Y tres años después la producción se había elevado a 220,000 libras. 

Luego del movimiento independentista de México -al que pertenecía California- de la corona española, se redujo la producción. Hasta el punto de su casi desaparición por la eliminación de los subsidios al cultivo del cáñamo.

historia del cultivo de la marihuana

Sin embargo, algunas misiones siguieron cultivando el cannabis para su propio uso y luego los colonos rusos siguieron cultivando la yerba en Fort Ross hasta 1841 cuando la estación fue abandonada.

En cuanto al cannabis de uso recreativo, se sabe que entre sus pioneros estuvieron inmigrantes de origen árabe, turco y armenio. El registro más antiguo data de 1985 cuando la planta comenzó a ser utilizada para fabricar hachís.

En otros estados de la unión el uso de cáñamo estuvo más restringido. Su uso por parte de negros e hispanos despertaba mucho temor. Para 1911 el uso de cannabis por parte de las colonias hindúes estaba bastante extendido. De acuerdo con documentos oficiales de la época.


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