Obtener la ciudadanía estadounidense
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En esta guía completa de 2020 el inmigrante aprenderá cómo obtener la ciudadanía estadounidense. En este artículo repasamos las diferentes vías, documentos y requerimientos para que pueda lograr su objetivo.


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¿Cómo obtener la ciudadanía estadounidense en 2020?

El primer paso para convertirse en ciudadano de EE.UU es ser residente. Esto lo puede lograr mediante el trámite consular o el ajuste de estatus entre otros procedimientos.

Revise nuestra guía “Cómo obtener la Green Card” para saber cómo obtener la residencia permanente.

Con el paso anterior cumplido usted puede convertirse en ciudadano estadounidense por una de estas vías:

  • Nacimiento.
  • Naturalización. 

Es decir, puede convertirse en ciudadano estadounidense en el momento de su nacimiento o después.

¿Cómo obtiene la ciudadanía por nacimiento?

  • Usted nació en EE.UU o en ciertos territorios o posesiones no incorporados que están sujetos a jurisdicción estadounidense o;
  • Nació en el extranjero y su madre, padre o ambos son ciudadanos estadounidenses al momento de nacer. Esto implica otros requisitos.

¿Cómo puede obtenerla después del nacimiento?

Puede hacerlo por 2 vías:

  • Ciudadanía adquirida o derivada a través de los padres.
  • Por naturalización.
beneficios y responsabilidades de la ciudadanía americana

Ciudadanía por naturalización

La naturalización es el proceso por el cual se otorga la ciudadanía estadounidense de forma voluntaria a un ciudadano no nacido en EE.UU. Este debe cumplir los requisitos establecidos por el Congreso de EE.UU. en INA.

Requisitos básicos para solicitar la naturalización

Para ser elegible para la naturalización debe cumplir con los siguientes requisitos:

  • Ser igual o mayor de 18 años.
  • Haber sido residente permanente durante un periodo de tiempo. Lo habitual es de 3 a 5 años. Esto depende de cómo obtuvo su estatus.
  • Poseer un buen carácter moral.
  • Tener conocimiento básico del gobierno de EE.UU. Este punto tiene excepciones por posibles limitaciones físicas o mentales permanentes.
  • Contar con un periodo de residencia física y continua en EE.UU.
  • Nivel básico escrito, leído y hablado del idioma inglés. También tiene excepciones:
    • Tener 55 años de edad y haber sido residente por al menos 15 años o;
    • Tener 50 años de edad y haber sido residente por al menos 20 años o;
    • Poseer una discapacidad mental o física que impida cumplir estos requisitos. 

Requisitos de presencia física y residencia continua para la ciudadanía

Presencia física: En este caso los solicitantes deberán demostrar que estuvieron:

  • De forma físicamente presentes en EE.UU. por 30 meses en el periodo de 5 años inmediatamente antes de presentar su solicitud o;
  • De forma físicamente presentes en EE.UU. por 18 meses en el periodo de 3 años antes de presentar su solicitud. Este es el caso de cónyuges elegibles de ciudadanos estadounidenses.

Nota: También debe demostrar que ha residido durante los inmediatos 3 meses anteriores a la entrega del Formulario N-400 en el estado o distrito de USCIS donde afirma tener su residencia.

Residencia continua: Los solicitantes deben demostrar lo siguiente:

  • Han residido de forma continua en EE.UU. durante 5 años antes de presentar la solicitud o;
  • Han residido de forma continua en EE.UU. durante 3 años en el caso de cónyuges elegibles de ciudadanos estadounidenses.

Por residencia continua se entiende que el solicitante ha residido en EE.UU el tiempo requerido. Las ausencias prolongadas fuera del país pueden afectar a este periodo de residencia:

  • A menos que el solicitante pueda demostrar lo contrario las ausencias de entre 6 meses y 1 año interrumpirán la continuidad del periodo de residencia.
  • Las ausencias en exceso de un año o más interrumpirán la continuidad del periodo de residencia para el solicitante.

Excepciones y modificaciones sobre los requisitos de naturalización

Relacionadas con el dominio del idioma inglés: Queda exento del requisito del idioma inglés aunque debe presentar el examen de educación cívica en los siguientes casos:

  • Excepción 50/20: Al momento de solicitar la naturalización tiene 50 años o más y es residente permanente legal de EE.UU desde hace 20 años.
  • Excepción 55/15: Al momento de solicitar la naturalización tiene 55 años o más y es residente permanente legal de EE.UU desde hace 15 años.

A tener en cuenta:

  • Aún siendo elegible para las anteriores debe presentarse al examen de educación cívica.
  • Puede realizar el examen de educación cívica en su idioma natal.
  • En caso de realizarlo en su idioma natal debe llevar a un intérprete para la entrevista.
  • El intérprete hablará con fluidez el inglés y su idioma natal.
  • Si al solicitar la naturalización ha cumplido 65 años siendo residente permanente durante al menos 20 tendrá una consideración especial en relación al requisito de educación cívica.

Excepciones por discapacidades médicas para el examen de inglés y educación cívica: Ya sea por impedimentos físicos o mentales puede quedar exento en dichas circunstancias. Para solicitar esta excepción debe presentar el  Formulario N-648, Certificación Médica para Excepciones de Discapacidad. El formulario lo completará un médico, psicólogo u osteópata certificado.

Excepciones para el tiempo de residencia continua: Las excepciones en estos casos son para los empleados de:

  • El gobierno de EE.UU incluyendo las Fuerzas Armadas.
  • Contratistas del gobierno de EE.UU.
  • Institución estadounidense de investigación reconocida. En este caso la institución puede conseguir el reconocimiento del USCIS en tal sentido. Para más información visite la web de USCIS.
  • Organización internacional pública.
  • Organización designada bajo la Ley de Inmunidad Internacional.

Para preservar su residencia continua con el objetivo de obtener la naturalización mientras trabaja en el extranjero debe presentar el Formulario N-470.

Para discapacitados: Bajo la sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 se proporciona modificaciones para solicitantes con problemas físicos o mentales que busquen la naturalización.

Juramento de lealtad: La ley permite algunas modificaciones al Juramento de Lealtad que debe hacer en ceremonia pública. Puede consultar los siguientes recursos de USCIS: 

Estos recursos están en inglés. Nuestros abogados latinos pueden ayudarle en todo el proceso y hablándole en su idioma.

¿Cuándo puedo pedir la naturalización? 

Puede solicitarla si tiene al menos 18 años de edad y ha sido residente permanente en EE.UU:

  • Durante al menos 5 años o;
  • Al menos 3 años en los que ha estado y sigue casado y viviendo en matrimonio con con un cónyuge que es ciudadano(a) estadounidense o;
  • Ha servido con honor en el ejército de EE.UU: Para cónyuges de ciudadanos y miembros del ejército de los Estados Unidos el plazo para solicitar la naturalización puede ser inferior al mencionado en esta sección. 

Nota: Los miembros de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, veteranos y sus dependientes pueden optar a elementos especiales para obtener la naturalización.

Documentación para solicitar la naturalización

El Formulario N-400 es el que debe presentar para su solicitud de naturalización. En la web de USCIS tiene información específica sobre este documento y dónde presentarlo.

Nota: El solicitante no tiene necesariamente que estar presente en los Estados Unidos para presentar este formulario.

Proceso para obtener la ciudadanía estadounidense por naturalización

Después de cumplir con los requisitos de elegibilidad el inmigrante debe seguir los siguientes pasos:

  1. Rellene el formulario N-400. Para aquellos que solicitan la naturalización con el Formulario N-400, rellene el formulario y envíelo junto con el pago del trámite al centro de servicio que se indica en las instrucciones del formulario y su documentación necesaria.
  2. Acuda a la cita para que tomen sus huellas dactilares. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) recibirá y revisará su solicitud y programará una cita para obtener sus huellas dactilares. Este es un requisito imprescindible para el resto del proceso de naturalización.
  3. Acuda a la entrevista donde realizará su examen de naturalización. Es el último paso para obtener la ciudadanía estadounidense. Durante su entrevista debe aprobar el examen que le hará un oficial de USCIS.
  4. La ceremonia de juramento y el pasaporte. Llegado a este punto y si ha aprobado la entrevista y el examen, recibirá una notificación para presentarse en la ceremonia de juramento. Aquí recibirá su certificado de naturalización y se convertirá en ciudadano estadounidense.

Puede solicitar su pasaporte estadounidense inmediatamente después de la celebración de la ceremonia de juramento.

Examen de naturalización

Este examen consta de dos partes. La primera se basa en preguntas de educación cívica donde debe contestar correctamente a 6 de las 10 preguntas que le realizará el entrevistador. Serán 10 preguntas escogidas entre la guía de estudios que contiene 100 preguntas y respuestas en total.

La segunda parte del examen es una prueba de inglés oral, escrita y de lectura.

¿Qué ocurre si suspendo?

Tiene 2 oportunidades para aprobar el examen para las partes de educación cívica o inglés o para contestar a preguntas relacionadas con su solicitud N-400.

Si no contesta satisfactoriamente a alguna pregunta en su entrevista inicial se le volverá a examinará sobre las partes que falló entre 60 y 90 días después de la fecha inicial de la entrevista.

Beneficios y responsabilidades de obtener la ciudadanía estadounidense

El nuevo estatus como ciudadano estadounidense le otorga al beneficiario derechos y privilegios, aunque también obligaciones y promesas que debe cumplir. Algunos de estos beneficios son:

  • Poder trabajar en EE.UU.
  • Derecho a recibir protección de EE.UU.
  • Poder votar en EE.UU.
  • Derecho a vivir de forma permanente en EE.UU.
  • Poder traer a miembros de su familia a EE.UU.
  • Poder conseguir la ciudadanía para hijos nacidos en el extranjero.
  • Ser elegible para trabajos federales.
  • Convertirse en funcionario.
  • Demostrar su patriotismo.
  • Viajar con un pasaporte de EE.UU y obtener asistencia en el extranjero.

Adquirir la ciudadanía estadounidense también comporta la obligación de:

  • Obedecer las leyes de Estados Unidos.
  • Declarar puntualmente sus impuestos.
  • Inscribirse en el Sistema de Servicio Selectivo si es varón y tiene entre 18 y 25 años de edad.
  • Renunciar a toda lealtad previa a cualquier otra nación o soberanía.
  • Servir al país cuando sea necesario.

Cómo obtener la ciudadanía americana por matrimonio

El proceso consiste en que el cónyuge, que es ciudadano estadounidense, haga una petición de familiar extranjero.

En nuestra web le explicamos paso a paso cómo rellenar el formulario I-130.

Usted puede ser elegible para la naturalización si:

  • Ha sido residente permanente titular de la Tarjeta Verde durante al menos 3 años.
  • Durante ese tiempo ha vivido en unión de matrimonio con el mismo cónyuge estadounidense.
  • Cumple con los  requisitos de elegibilidad del siguiente apartado.

Nota: En ciertos casos los cónyuges de ciudadanos estadounidenses empleados en el extranjero pueden ser elegibles para naturalización independientemente de cumplir con el tiempo mínimo requerido como residentes permanentes.

ciudadanía en Estados Unidos por matrimonio

Requisitos generales para el solicitante

En este caso el solicitante debe:

  • Tener 18 años de edad o más.
  • Haber sido residente permanente al menos en los 3 años anteriores a la presentación del Formulario N-400.
  • Haber vivido en unión de matrimonio con el cónyuge estadounidense durante los 3 años anteriores a la fecha de solicitud y durante y hasta la fecha del exámen. Este cónyuge a su vez debe ha sido ciudadano estadounidense durante todo este tiempo.
  • También haber residido en el mismo distrito o estado de USCIS que tiene jurisdicción sobre el lugar de residencia del solicitante por 3 meses previos a la fecha de presentación de la solicitud.
  • Debe haber residido de forma continua en EE.UU. como residente permanente legal durante al menos 3 años antes de la fecha de presentación de la solicitud.
  • Residir de forma continua en EE.UU. desde la fecha de presentación de la solicitud hasta la naturalización.
  • Haber estado de forma físicamente presente en EE.UU al menos 18 meses en los 3 años previos y requeridos a la solicitud.
  • Poder leer, escribir, hablar en inglés y tener nociones sobre el gobierno de EE.UU (educación cívica) e historia.
  • Ser una persona de buen carácter moral con lo que todo esto implica.

Cónyuges de ciudadanos estadounidenses empleados en el extranjero

Por norma general el cónyuge debe estar presente en EE.UU, haber sido admitido legalmente y tener la residencia permanente en el momento del examen y de la naturalización. 

Debe cumplir los requisitos previamente enumerados con las siguientes excepciones:

  • Aunque el cónyuge debe ser residente permanente, no se requiere de un periodo de tiempo específico.
  • No se requiere de un periodo de tiempo específico de presencia física o residencia continua en EE.UU.
  • Aunque los cónyuges deben vivir en la unión del matrimonio no se requiere de un tiempo específico de unión matrimonial.

Nota: Es importante recalcar que se debe demostrar la intención de viajar hacia EE.UU después de la naturalización con la idea de residir en el país en cuanto su cónyuge finalice el empleo en el extranjero.

Ciudadanía derivada a través de los padres

Antes de entrar en materia veamos la definición de “hijo” en términos de ciudadanía y naturalización.

El concepto de hijo en términos de ciudadanía

 Persona soltera que:

  • Es hijo genético, adoptado o legitimado de un ciudadano de EE.UU o;
  • Es hijo de una madre gestacional, es decir, no genética estadounidense que es reconocida legalmente como la madre del niño.

Aclarado este concepto existen 2 vías generales para obtener la ciudadanía a través de padres estadounidenses, una al nacer y otra después. En ambos casos siempre antes de cumplir los 18 años.

Qué hijos califican para obtener la ciudadanía

La ley actualmente determina que una persona nacida fuera de EE.UU de un padre ciudadano (o padres) es ciudadano estadounidense al nacer. 

Por norma general se requiere que uno de los padres sea ciudadano estadounidense y que bien la madre o el padre hayan residido en EE.UU. durante un periodo de tiempo.

ciudadanía por adopción

Nota: Es importante recalcar que estos hijos nacidos en el extranjero también pueden convertirse en ciudadanos americanos después del nacimiento.

Hijos de ciudadanos de EE.UU nacidos fuera y que ahora residen en EE.UU.

Los hijos nacidos fuera de EE.UU pero que ahora viven en EE.UU se convierten automáticamente en ciudadanos cuando se cumplen todas estas condiciones siguientes a fecha de 27 de febrero de 2001 o después:

  • Uno de los padres del hijo (incluido adoptivo) es ciudadano de EE.UU. por nacimiento o naturalización;
  • El hijo es menor de 18 años;   
  • El hijo es un residente permanente legal y;
  • Reside (el hijo) en EE.UU bajo custodia física y legal de la madre o padre ciudadano de EE.UU.

Hijos de ciudadanos de EE.UU que residen fuera de EE.UU

Un hijo que reside de forma regular fuera de EE.UU puede ser elegible para la naturalización si se cumplen las siguientes condiciones:

  • Uno de los padres del hijo (incluido adoptivo) es ciudadano de EE.UU. por nacimiento o naturalización;
  • El padre o abuelo ciudadano de EE.UU del hijo cumplen ciertos requisitos de presencia física en EE.UU o en sus territorios;
  • El hijo es menor de 18 años;
  • El hijo reside fuera de EE.UU en custodia física y legal del padre ciudadano de EE.UU. o una personas que no se opone a la solicitud si el padre ciudadano de EE.UU ha fallecido y;
  • El hijo es admitido legalmente, está físicamente presente y además mantiene un estatus legal en EE.UU cuando se aprueba la solicitud y en la naturalización.

Nota: El proceso para los hijos de militares de EE.UU que residen fuera del país se puede completar desde el extranjero.

Preguntas frecuentes sobre cómo obtener la ciudadanía estadounidense

A continuación damos respuesta a muchas de las preguntas que recibimos sobre el tema. Es probable que resuelvan muchas de sus dudas.

Si busca asistencia en su caso concreto contacte con nosotros. Nuestros abogados le atenderán en una consulta gratis y 100% confidencial que no le compromete a nada.

Fui condenado por un delito pero limpié mis antecedentes, ¿Debo indicarlo en mi solicitud o informar al oficial de USCIS?

Sí, debe ser honesto y especialmente en detenciones, si ha sido convicto o por cualquier delito que haya sido arrestado o condenado. Incluso si no fue acusado o condenado o si su récord criminal fue borrado.

Incluso si se trata de un delito menor USCIS podría denegar su solicitud si no informa de esto. 

Nota: Incluya cualquier evidencia compensatoria a su favor con respecto a las circunstancias del arresto u ofensas.

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A menos que el accidente de tráfico esté relacionado con drogas o alcohol (ejemplo DUI) no es necesario presentar documentación de multas e incidentes que no implican un arresto. Este sería el caso de multas inferiores a $ 500 o pérdida de puntos en su licencia de conducir.

¿Cuánto tiempo se tarda en ser ciudadano americano?

El trámite para obtener la ciudadanía americana puede tardar cinco meses o más, con un promedio de 6 meses. Esto desde el momento en que USCIS recibe el Formulario N-400 y lo procesa.

Coste y pago del proceso de naturalización para la ciudadanía 

La tarifa para solicitud de naturalización que se tramita con el Formulario N-400 es de $640. Más los $85 que se pagan por los servicios biométricos, hacen un total de $725.

Sin embargo, se ha informado que este trámite tendrá un alza del 83% lo que significa que de $640 pasaría a $ 1.170.

Puede pagar online o mediante cheque personal, giro postal, cheque de cajero o con tarjeta de crédito utilizando el Formulario G-1450. Los pagos con cheque deben hacerse a nombre de U.S. Department of Homeland Security.

¿Qué pasa si no puedo ir a mi entrevista programada?

Es importante no perder su entrevista para obtener la ciudadanía estadounidense. Sin embargo, si debe reprogramar la cita, contacte con la oficina donde la realizará cuanto antes. Esto puede agregar meses al proceso.

Tenga en cuenta que si no acude su caso queda cerrado administrativamente. A menos que contacte en el plazo de 1 año desde que USCIS cierra su caso, se rechazará su solicitud.

¿Cómo informar de un cambio de dirección?

Es de suma importancia que USCIS tenga su dirección más actual o puede que no reciba notificaciones importantes. Si se muda después de presentar su solicitud de naturalización:

Llame al 1-800-375-5283 (TTY: 1-800-767-1833). También deberá presentar el Formulario AR-11 dentro de los 10 días de la mudanza.

¿Si me naturalizo puedo cambiar mi nombre?

USCIS no tiene autoridad legal para ello y solo hay 2 formas en la que puede emitir un certificado de naturalización con un nuevo nombre:

  • Si usted presenta pruebas de haber cambiado su nombre siguiendo los requisitos legales aplicables en su estado.
  • Si va a realizar el juramento de lealtad en una ceremonia de naturalización en la Corte puede pedirle a la Corte que cambie su nombre. Si el tribunal acepta la petición su nuevo nombre aparecerá en su certificado.

No puedo acudir a la ceremonia del juramento, ¿Qué hago?

Debe devolver al Formulario N-445 que recibió de su oficina de USCIS incluyendo una carta con el motivo por el cual no puede acudir. Haga una copia antes de enviarlo. La oficina de USCIS programará un nuevo aviso de ceremonia para el juramento de naturalización (Formulario N-445).

¿Qué hago si USCIS rechaza mi solicitud?

Si cree que la rechazó por error puede solicitar una audiencia con un oficial de inmigración. En la carta de rechazo tendrá más detalles sobre el proceso. 

Para presentar una apelación podrá hacerlo con el Formulario N-336. Deberá hacerlo dentro de los 30 días posteriores a la recepción de la carta de rechazo. También debe incluir la tarifa correspondiente. En última instancia también podría presentar una solicitud ante el Tribunal del Distrito de EE.UU.

En nuestra web tenemos una sección especificada dedica a la apelación de inmigración. Allí puede aprender todo sobre el tema en cuestión.

¿Es posible volver a solicitar la naturalización si USCIS rechaza mi solicitud?

En muchos casos puede volver a aplicar. Deberá hacerlo con un nuevo Formulario N-400 y el pago de la tarifa correspondiente. Igualmente deberán volver a tomarle sus datos biométricos.

Si vuelven a rechazar su solicitud en la misma carta de rechazo se indica la fecha en la que podría volver a solicitar el certificado para obtener la ciudadanía estadounidense.

Reemplazo por pérdida o robo del certificado de naturalización

Si ha perdido su certificado por favor siga las instrucciones y rellene el Formulario N-565 y envíelo a la dirección que ahí se indica para recibir una copia. Tenga en cuenta que la espera puede ser de hasta un año y que el trámite conlleva un coste.

Para obtener más información consulte al Centro Nacional de Atención al Cliente de USCIS. Si está leyendo esto desde el extranjero, no se alarme y comuníquese con la embajada de Estados Unidos del país donde se encuentre.


Para obtener más información acerca de cómo obtener la ciudadanía estadounidense nos tiene a su servicio. Los abogados de extranjería de Lluis Law le ayudarán a despejar todas sus dudas. 

Tenemos experiencia en la representación de inmigrantes en todo el país y puede contactar con nosotros ahora mismo.