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Ley de falso testimonio (Perjurio) en California en 2022

El perjurio es un delito contemplado en el Código Penal de California 118 PC. Como su nombre lo indica, consiste en rendir bajo juramento un falso testimonio ante un tribunal o funcionario calificado.

La ley de California castiga este delito con penas de prisión, libertad condicional y multas severas. Para comprender mejor qué es perjurio exactamente, a continuación citamos varios ejemplos.

Si bien es cierto que el delito de perjurio es muy grave, son pocos los casos en los que un juicio por este delito llega al final. Al igual que la difamación (libel or slander), son delitos difíciles de probar.

¿Qué es perjurio y ejemplos?

La ley define el perjurio como la actuación de:

“Toda persona que, habiendo prestado juramento de que testificará, declarará, depondrá o certificará con verdad ante cualquier tribunal, funcionario o persona competente (…) declare como verdadero cualquier asunto material que él o ella sepa que es falso”.

Código Penal de California 118 PC

Ejemplos de perjurio

Los siguientes son algunos ejemplos de este delito:

  • Mentir al ser interrogado sobre la comisión de un delito del cual tuvo conocimiento pleno. Por ejemplo, presenciar un homicidio y responder en el estrado o en un interrogatorio con el fiscal que no se encontraba presente en el lugar del hecho.
  • Ser citado por un tribunal para ofrecer una declaración sobre un robo y tergiversar los hechos. Ya sea acusando a un inocente u omitiendo acciones relevantes para el caso.
  • Firmar una declaración jurada en la cual se ofrece información falsa sobre un asunto en particular. Por ejemplo, en la declaración de impuestos.
  • Autenticar como notario un documento bajo fe de juramento a sabiendas de que es falso.
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¿Elementos que constituyen el delito de perjurio?

Para probar el perjurio el fiscal debe probar que el acusado:

  • Juró testificar y decir la verdad bajo pena de perjurio,
  • Declaró de forma deliberada que su testimonio era verdadero a pesar de saber que era falso.
  • Se negó a suministrar detalles de un hecho, los omitió deliberadamente o presentó un testimonio inconsistente.
  • La información suministrada tenía carácter “material”.  
  • Sabía que estaba testificando bajo juramento, y
  • Tuvo la intención de hacer una declaración falsa cuando compareció en el tribunal.

Es importante precisar que para que el delito de perjurio se constituya, el mensaje debe, además, ser comunicado. 

Por ejemplo, usted llena bajo juramento un formulario de trabajo o aplicación para cualquier otro fin con información falsa y luego se arrepiente y no lo entrega. En ese caso, no habrá cometido perjurio. Aunque otra persona lo haya presentado por usted.

¿Qué es un hecho material?

Es necesario que la declaración conduzca a un hecho material. Es decir, que sea de importancia o genere consecuencias. 

La ley califica un hecho como  material cuando:

  • Es utilizado para influir en el resultado del procedimiento realizado, o
  • Era probable que influyera en dicho resultado.

Sin embargo, en un juicio no es un prerrequisito que el testimonio influya necesariamente en el proceso judicial. Así como tampoco se establece que la persona tenía que saber que su declaración era material.

¿En qué circunstancias podría ser acusado de perjurio?

Una persona puede ser enjuiciada bajo cargos de perjurio si ofrece información falsa al:

  • Testificar ante un tribunal.
  • Ser interrogado por una autoridad competente.
  • En una declaración jurada firmada.
  • En cualquier otra declaración oficial firmada.
  • Solicitar una licencia de conducir a través del formulario DL 44 del Departamento de Vehículos Motorizados de California (DMV).
  • Firmar un certificado.

¿Cómo se castiga el delito de perjurio en California?

El castigo por perjurio en el estado se castiga como delito grave con:

  • Prisión por un año en la cárcel del condado.
  • Prisión de dos a cuatro años en la cárcel estatal y/o
  • Multa máxima de $10,000. 

A discreción del juez, el tribunal podría dictar una medida sustitutiva de libertad condicional. Así el condenado no tendría que permanecer en prisión durante el cumplimiento de la pena.

ejemplos de perjurio en california

¿Cómo se castiga el perjurio en los Estados Unidos?

Las leyes federales de los EE. UU. también castigan el delito de perjurio. Las penas incluyen:

  • Prisión hasta por cinco años máximo en una cárcel federal; y/o
  • Multa.

Ambas penas pueden aplicarse conjuntamente o por separado, según la gravedad del delito y las circunstancias.  

Posibles defensas para un cargo de perjurio

Hay varias defensas que normalmente un abogado de defensa criminal puede invocar para un caso de perjurio. He aquí algunas de ellas: 

  • El cliente hizo una declaración errónea sin saber que su contenido era falso.
  • El cliente no entendió, confundió o malinterpretó la pregunta.
  • El testimonio falso o erróneo estaba relacionado con un asunto de poco interés legal y no con algo serio.
  • El cliente no estaba técnicamente bajo juramento al momento de hacer la declaración.

¿Qué consecuencias tiene un cargo por perjurio para un inmigrante?

  • Un cargo por este delito no afecta un caso de inmigración. Aunque se considera un delito de vileza moral el perjurio, específicamente, no tiene consecuencias migratorias. 
  • En cambio, otros delitos de vileza moral como asesinato, homicidio, prostitución en California, abuso infantil y abuso conyugal e incesto sí. Al igual que delitos penales graves, incluyendo secuestro, robo, asalto agravado, hurto y fraude. 
  • Estos delitos pueden conducir a que un extranjero sea deportado o declarado como  inadmisible. 
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¿Una condena por perjurio puede ser borrada en California?

No. Excepto que el acusado obtenga la libertad condicional. La expurgación o limpieza de antecedentes penales está prohibida para los procesados que van a la cárcel. 

¿Cómo afecta una condena el derecho de porte de armas?

La ley establece que toda persona condenada por un delito grave no puede poseer ni usar un arma mortal. De modo que sí, los condenados por perjurio pierden sus derechos de posesión y porte de armas.

¿Qué dice el estatuto de limitaciones de California sobre el perjurio?

La presentación de cargos penales por perjurio tiene un plazo de caducidad de tres años. Quiere decir que después de este lapso cualquier acción que se intente puede ser rechazada por el juez. 

El tiempo comienza a correr desde el momento en que se descubre el presunto caso de perjurio. 

¿Qué otros delitos están relacionados con el perjurio?

Los más comunes son:

¿Cómo afecta el perjurio a los demás?

De muchas maneras, el perjurio supone un daño a la sociedad y un delito contra la justicia en tanto que:

  • En un juicio conlleva a falsificar, ocultar, alterar o tergiversar la verdad. Es muy grave porque el tribunal (jurados y juez) basa sus veredictos o sentencias en los testimonios y demás pruebas presentadas bajo juramento. 
  • Un falso testimonio ante un tribunal puede perjudicar a una persona o a un colectivo cuando el veredicto depende de ello.
  • En otros casos donde se presentan documentos o testimonios bajo juramento, puede ser peligroso para la sociedad. Por ejemplo, mentir para obtener una licencia de conducir, certificaciones o una licencia profesional que resulta en:
    • Un conductor / piloto no apto para conducir o volar una aeronave. 
    • Un médico no calificado que practica intervenciones quirúrgicas. 
    • Un ingeniero civil no capacitado dirigiendo una obra.

¿Por qué es importante hablar con un abogado penalista?

Cualquier delito penal requiere de una defensa calificada y esto solo es posible contratando a un abogado criminalista experto. 

Un abogado penalista puede:

  • Aumentar las probabilidades de que los cargos sean desestimados por el tribunal y quede absuelto por el delito imputado. 
  • Encontrar la estrategia de defensa más adecuada para su caso.
  • Negociar con la fiscalía una reducción de los cargos o la pena, si no es posible lograr que los cargos sean desestimados. 
  • Explicarle con detalle el contenido de la ley y cómo podría beneficiarle en su caso.
  • Garantizar que sus derechos sean defendidos conforme a la Constitución y la ley.

Si enfrenta cargos por perjurio y necesita que el mejor bufete de abogados criminalistas de Los Ángeles lo represente y defienda, cuente con nosotros. Defendemos a clientes hispanos y de otras nacionalidades con un alto grado de efectividad y éxito. Si después de la consulta inicial decidimos tomar su caso, le acompañaremos durante todo el proceso.