Proceso Consular
  • Autor de la entrada:
  • Categoría de la entrada:Inmigración

En nuestra guía de 2020 sobre el proceso consular le explicamos el trámite paso a paso. También damos respuesta a preguntas frecuentes y otras dudas que pueden surgir en el proceso.


Nuestros abogados para inmigrantes pueden ayudarle con este proceso desde el lugar donde usted se encuentre. Revise el artículo y si tiene preguntas, no dude en contactar con nuestros expertos en consulta gratuita.

¿Qué es un proceso consular?

Por proceso o trámite consular hablamos del método que usan los inmigrantes para obtener la residencia permanente desde fuera de EE.UU. También se usa este método cuando el inmigrante no es elegible para usar el ajuste de estatus.

Con el proceso consular el inmigrante busca obtener la residencia permanente. Para ello, primero debe cumplir con lo siguiente:

  • Ser beneficiario de una petición de inmigrante aprobada.  
  • Tener un número de visa de inmigrante inmediatamente disponible.

Con estos requerimientos cumplidos ahora tiene 2 vías principales para obtener la residencia: el ajuste de estatus o el proceso consular.

Si está fuera de EE.UU debe seguir el trámite consular del que veremos el proceso paso a paso a continuación.

Si ya se encuentra dentro de EE.UU. por favor revise nuestro artículo “Ajuste de estatus”. Puede ajustar su estado sin tener que salir del país aunque, en caso de no ser elegible, deberá optar por el trámite consular que nos ocupa.

El proceso consular paso a paso

Después de hablar con su abogado de inmigración experto siga los siguientes pasos recomendados por USCIS.

Si necesita ayuda en este punto o en cualquier otro estamos a su servicio.

fases del trámite consular paso a paso

 1. Asegurarse de que es elegible para emigrar

Determinar la elegibilidad para emigrar legalmente es el paso más importante. Para ser elegible debe tener una petición de un familiar o empleador o tramitarlo por medio de asilo, refugio y otras excepciones.

Para comprobar si es elegible, por favor revise las categorías de elegibilidad en nuestro artículo “Cómo obtener la Green Card”.

2. Presentar la petición de inmigración

Una vez comprobado el paso anterior en general, deberá tener una persona que presente la petición en su nombre.

Petición de inmigrante basada en la familia

Para solicitar la Green card basada en la familia, un familiar (ciudadano o residente permanente) la debe avalar. Lo hará presentándola en su nombre mediante el Formulario I-130, Petición de Familiar Extranjero.

En general, la solicitud de Green Card la hace directamente el beneficiario a través de USCIS. Sin embargo y según las circunstancias, también puede hacer una petición por un familiar inmediato (cónyuge, hijo(a) o padre de un ciudadano) en la oficina de USCIS, embajada o en el consulado de EE.UU en otro país.

La ley lo permite en las siguientes circunstancias:

  • Cuando el peticionario es un ciudadano estadounidense.
  • Cuando hay una oficina de USCIS en el país donde el peticionario reside o;
  • Si donde el peticionario es residente no hay una oficina de USCIS y las “circunstancias excepcionales” obligan a presentar la petición localmente;
  • En ciertas situaciones de emergencia;
  • Si es miembro de la milicia;
  • En determinadas situaciones vinculadas con la seguridad o la salud del peticionario;
  • Cuando los intereses nacionales de EE.UU. así lo establecen.
residencia americana por petición familiar

Si desea abordar el tema con más detalle por favor revise nuestro artículo dedicado a la residencia americana por petición familiar.

Petición de inmigrante basada en el empleo

La solicitud de una Green card basada en el empleo, la tramita el empleador estadounidense, a través de la presentación del Formulario I-140, Petición de Trabajador Extranjero, a nombre de la persona que piensa contratar.

Cuando el inmigrante es un inversor y desea establecer un negocio en los EE.UU, debe gestionar la petición a su propio nombre. Lo hará mediante la presentación del Formulario I-526, Petición de Inmigrante por Empresario Extranjero.

Clases especiales de inmigrante

En otros casos, el inmigrante puede presentar el Formulario I-360, Petición de Amerasiático, Viudo(a), e Inmigrante Especial, ya sea por sí mismo o alguien en su nombre.

Programas humanitarios

Para casi todos los programas humanitarios no se requiere que el extranjero haga una petición de inmigrante. Aunque debe cumplir con ciertos requisitos adicionales para obtener la tarjeta verde.

3. Esperar la decisión de USCIS

Cuando USCIS tome su decisión la notificará al peticionario. Cuando la niega también notificará los motivos de la negación.

Si esto ocurre, usted tiene todavía la posibilidad de apelar con la ayuda de alguno de nuestros abogados de inmigración en los Ángeles de Lluis Law.

Después de que la petición sea aprobada y USCIS le notifique la decisión, envía dicha petición al Centro Nacional de Visas del Departamento de Estado (NVC). Allí permanecerá hasta que esté disponible para usted un número de visa.

4. Esperar la notificación del Centro Nacional de Visas

El NVC notificará al peticionario y al beneficiario (usted) una vez que la petición de visa sea recibida y el número de visa esté disponible. 

Esta agencia es la responsable de cobrar la tarifa de servicio de solicitudes de visas y otros documentos de apoyo. De manera que, el NVC también le notificará en qué momento debe enviar los pagos correspondientes a la visa de inmigrante (facturas de tarifas o fee bills) y los demás detalles.

5. Asistir a la cita

Al recibir la notificación de que la visa está disponible o también que la fecha de prioridad está vigente, la oficina consular le enviará una cita para la entrevista. 

El trámite del caso será completado por la oficina consular, la cual decidirá si el beneficiario califica para obtener una visa de inmigrante.

6. Notificación de cambios al NVC

Cualquier cambio de domicilio, cambio de estado civil o cumplir la mayoría de edad (21 años), debe ser informado al Centro Nacional de Visas. Recuerde que estos cambios pueden  afectar la disponibilidad de visas o la elegibilidad del beneficiario.

7. Otorgamiento de la visa

Cuando el beneficiario recibe una visa de inmigrante, recibirá un paquete informativo (paquete de visa) de manos de un oficial consular. Este no debe ser abierto. La persona debe pagar la tarifa de Inmigrante de USCIS para generar la Tarjeta Verde.

La recomendación es pagar la tarifa después de recibir el paquete visa pero antes de viajar rumbo a EE.UU. 

Cuando llegue a EE.UU. debe entregar el paquete de visa al oficial de CBP en el puerto de entrada. Este oficial del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza le examinará y determinará si usted es admitido como residente permanente en EE.UU. 

Con este último paso usted ya obtendrá el estatus de residente permanente.

Nota: Revise su visa en cuanto la reciba y anote la fecha de vencimiento. Debe entrar en EE.UU antes de que su visa y su examen médico expire.

tiempos de procesamiento en el trámite consular

¿Puede visitar EE. UU. con una petición I-130 pendiente?

En este caso sería posible hacerlo mediante una visa B1 o B2 o mediante el programa de exención de visas. Los cónyuges de ciudadanos estadounidenses también pueden solicitar la visa K-3.

Son muchos los supuestos y lo mejor es que hable con nuestros abogados.

En nuestra web además encontrará un índice con todos los tipos de visa americana con información actualizada.

La entrevista consular y los documentos

Tenga en cuenta que antes de su entrevista le tomarán sus huellas (datos biométricos) y le harán un examen médico.

Le recomendamos que planee su estancia en el extranjero para al menos un par de semanas. La embajada le informará del lugares donde pueden tomarle las huellas y del doctor que hará su examen. Ambos deben ser sitios validados por la embajada y de ahí que recalquemos esto.

En la entrevista el oficial revisará sus documentos y le hará preguntas referentes a la solicitud.

Documentación para la entrevista

Debe presentarse a la entrevista con los siguientes documentos:

  • Notificación de la cita: Esta es la carta que confirma su cita por parte del NVC.
  • Hoja de confirmación del DS-260.
  • Pasaporte: Vigente y válido por 6 meses después de la fecha prevista de ingreso a EE.UU.
  • Fotografías: Dos fotos a color iguales que cumplan con los requisitos generales de las fotografías en estos documentos.
  • Resultados del examen médico: Si recibió sobres sellados por parte del doctor, por favor no los abra. Otros doctores o centros médicos enviarán los resultados directamente al consulado o embajada de EE.UU.
  • Documentación original o de apoyo: Los documentos originales o sus copias certificadas y una fotocopia de cada uno son requeridos para usted o cualquier familiar solicitante de la visa. El NVC será el organismos encargado de enviar su solicitud y los documentos que haya enviado allí a la embajada o consulado de EE.UU antes de su entrevista.
  • Traducciones al inglés: Si no ha enviado los documentos que requieren de traducción al NVC debe presentarlos el día de la entrevista..

Nota: El pasaporte y las fotografías quedan exentos del requisito de la fotocopia.

Cómo cambiar la fecha y hora de la entrevista consular

Puede que la embajada o el consulado de EE.UU. tenga unas guías a seguir en este sentido. En caso contrario contacte con el consulado o la embajada directamente para reprogramar la entrevista.

Examen Médico

Recuerde que no debe hacer el examen hasta que su entrevista haya sido programada. Tenga en cuenta que los resultados son válidos por 6 meses pero en algunas condiciones médicas pueden expirar en 3.

Si los resultados médicos expiran antes de su llegada a EE.UU se le puede denegar la entrada al país.

El riesgo de salir de EE.UU en busca del procesamiento consular habiendo estado ilegal

Las consecuencias de quedarse ilegal en EE.UU y haber residido durante 180 días o más pueden ser graves. En lugar de una optar a una tarjeta de residencia puede obtener una prohibición para su regreso.

Incluso si califica de otra forma para una Tarjeta Verde, el consulado tiene el deber bajo ley de prohibirle ingresar en EE.UU. durante 3 si estuvo entre 180 días y 1 año. Si su estancia ilegal fue de 1 año o más el castigo será de 10 años.

Proceso consular con perdón

Desde el 29 de agosto de 2016 se aplica una nueva regla que permite a ciertos inmigrantes sin papeles (cónyuges/hijos de residentes permanentes solteros y ciudadanos), solicitar un perdón I-601A para salir de Estados Unidos. 

Así pueden luego realizar desde su país de origen el proceso consular para después poder volver al país y obtener la Green card.

El inmigrante indocumentado necesita de este recurso migratorio para poder volver a Estados Unidos sin que le caiga la Ley del Castigo, que establece sanciones de 3 a 10 años para los inmigrantes ilegales.

Perdón de inmigración I-601

En nuestro artículo «Perdón de inmigración I-601» puede leer todo lo que necesita saber sobre este recurso.

Ventajas y desventajas del proceso consular

El proceso consular en Estados Unidos tiene la ventaja de tener un tiempo de procesamiento mucho más corto, aunque algunos inmigrantes prefieren el ajuste de estatus. Por otra parte, con el trámite consular para residencia se reduce significativamente el riesgo de ser denegado.

Otra ventaja es que los oficiales consulares no tienen la facultad discrecional de negar una visa, mientras que los oficiales de USCIS sí. Para negar una solicitud, el funcionario consular debe justificarlo por medio de evidencia objetiva y específica. 

Eso sí, cuando el trámite consular es denegado no está sujeto a revisión, es una decisión final.

¿Cuánto tiempo tarda el proceso consular?

En promedio, el proceso consular para residencia puede tardar de 6 a 12 meses para los familiares inmediatos; es decir, el cónyuge y los hijos e hijas. 

En la actualidad el procedimiento puede demorar más tiempo. También dependerá del consulado o embajada donde el extranjero realice el trámite.

No obstante, el tiempo de espera para los demás familiares clasificados en las diferentes categorías de preferencia, puede ser mucho mayor. Esto se debe a que tienen que esperar hasta que un número de visa esté disponible. 

También pueden existir complicaciones como la revisión administrativa que agregue meses al proceso.

¿Cuánto cuesta el proceso consular en 2020?

Todo el trámite consular, incluyendo la solicitud de visa de inmigrante puede costar alrededor de $ 1,200.  Este sería el desglose:

  • Formulario I-130, Petición de familiar extranjero: $ 535.
  • DS-260, Solicitud de visa de inmigrante: $ 325.
  • Formulario I-864, Declaración Jurada de Apoyo: $ 120.
  • Tarifa de Inmigrante de USCIS: $ 220.

Tenga en cuenta que esto es una estimación pues puede haber otros costos asociados. A continuación mostramos algunos:

  • Examen médico que varía en coste dependiendo del país y del médico.
  • Formulario I-693. 
  • Viajes a la entrevista, examen etc.
  • Fotos.
  • Certificados policiales.

Dónde verificar el estado de su solicitud

Para actualizaciones de su solicitud de Tarjeta Verde revise la web de USCIS. El número lo encontrará en cualquier recibo o aviso enviado por USCIS.

En cuanto haya enviado la solicitud de Green Card a un consulado o embajada de EE.UU. puede verificar el estado de su caso. Para ello visite la web del Centro de Solicitud Electrónica Consular (CEAC).

¿Qué ocurre si rechazan su solicitud de proceso consular?

A diferencia del ajuste de estatus, los oficiales consulares deben seguir pautas estrictas y tienen poco margen para rechazar por su propio criterio. Por lo que hay menos opciones de denegar su solicitud si se han hecho bien las cosas.

Sin embargo, no existe un sistema de apelación para el proceso consular por lo que debe asegurarse de realizar bien el trámite. 

Contacte con nuestros abogados de inmigración especialistas en extranjería hoy mismo, así podremos ayudarle desde el principio. La consulta es gratuita y le puede ahorrar verdaderos quebraderos de cabeza.

Qué pasa cuando obtengo la Green Card a través del proceso consular

Si ya obtuvo la Tarjeta Verde y se convierte en residente es libre de trabajar y vivir en Estados Unidos.

Si todo sigue su cauce correcto el siguiente gran paso será obtener la ciudadanía en EE.UU. Puede revisar nuestra sección en la web para obtener más información.


Para cualquier caso relacionado con un asunto de inmigración de usted o de un familiar suyo, no dude en contactar. 

Con más de 50 años de experiencia combinada, nuestros abogados para inmigrantes están capacitados para ayudarle en cualquier situación.