Qué es el hurto mayor en California

El Código Penal 487 define qué es el hurto mayor en California, otro de los delitos contra la propiedad. Al igual que el hurto menor, está considerado un delito penal.


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Qué es el delito de hurto mayor en California en 2020 

Según la ley de California, el hurto mayor es la toma ilegal de la propiedad de otra persona cuyo valor es superior a los $ 950. Cuando el bien tiene un valor inferior a esta cifra el cargo que se impone es por hurto menor (robo menor). 

La calificación de hurto mayor en California, sin embargo, comprende también:

  • Productos de granjas. Esto incluye cultivos y aves domésticas por un valor de más de $ 250.
  • Productos agrícolas y marinos tomados de un centro de investigación por un valor superior a $ 250.
  • Valor de la mano de obra de un trabajador. Salarios incompletos pagados por un empleador durante un período de 12 meses por un valor superior a $ 950.
  • Otros bienes sustraídos (arma de fuego, automóvil, caballo o cualquier otro animal de granja, sin importar su valor).

Tipos de hurto mayor

Existen varios tipos de hurto mayor (conocido en inglés como grand larceny y grand theft, este último, especialmente utilizado en California). 

Estos son:

  • Hurto por robo mayor.
  • Hurto por engaño.
  • Hurto por estafa.
  • Hurto por desfalco.

Hurto por latrocinio

El delito se comete cuando uno toma la propiedad de otro y se la lleva. Los elementos claves para definirlo legalmente son los siguientes:

  • El acusado se apropió de un bien ajeno;
  • Lo tomó sin permiso del propietario;
  • Al tomar la propiedad tenía la intención de:
    • Quedársela permanentemente privando al dueño de su uso y disfrute.
    • Tomarla por un período lo suficientemente largo privando al propietario de una porción significativa de su valor o disfrute.
  • La propiedad fue movida (aunque haya sido corta la distancia) y la retuvo durante un tiempo (largo o breve).

Hurto mayor por engaño

Esta modalidad del delito está tipificado en el Código Penal de California 532 PC. Consiste en engañar, ocultar información y hacer una promesa falsa para tomar posesión de una propiedad ajena y retenerla.

Los elementos que constituyen el delito de hurto mayor en este caso son: 

  • Engañar a otra persona con un subterfugio (simular ser un técnico en computación o mecánico por ejemplo);
  • Con el fin de convencerla de entregar un bien (teléfono, motocicleta) para ser reparado;
  • El cual es tomado, trasladado y no devuelto.
hurto mayor por estafa

Para probar el engaño, el fiscal deberá presentar evidencia que incrimine al acusado sin dejar lugar a dudas. Debe demostrar que la víctima fue objeto de engaño al momento de entregar el bien objeto del juicio.

Por ejemplo:

  • Un recibo, escritura, contrato o cheque falsos escrito y firmado por el acusado;
  • El testimonio de por lo menos dos testigos; o
  • El testimonio de un testigo y evidencia adicional.

Tales requisitos exigidos por el Código Penal de California, buscan evitar que el acusado pase a ser una víctima también.

Porque podría darse el caso de un acuerdo entre las partes. Pero después una de las partes se arrepiente de haber cedido el bien a la otra persona. 

Para romper el acuerdo, entonces acusa falsamente al otro de valerse de un engaño para obtener el bien.

Hurto mayor por estafa

Esta modalidad del delito de robo es similar a la del hurto mayor por engaño. La única diferencia es que la víctima cede el bien formalmente al presunto delincuente. Es decir, traspasa la propiedad a través de la firma de un título de propiedad.

Aunque la intención no es que tome posesión para su uso, disfrute y disposición plenas de forma permanente.

Los elementos que definen legalmente el hurto mayor por estafa son estos:

  • La propiedad fue obtenida de otra persona que es su propietaria legal.
  • El acusado se valió del engaño o fraude para despojar del bien a su propietario bajo su consentimiento.
  • El bien fue tomado con la intención de:
    • Privar del bien a su dueño de forma permanentemente; o
    • Retenerlo por un período de tiempo lo suficientemente significativo para privar a su dueño del valor o disfrute de su propiedad.
  • La propiedad fue mantenida por el acusado por algún tiempo (lapso breve o largo); y
  • El verdadero propietario del bien no tenía la intención de transferirle el bien de forma permanente.

Hurto por desfalco

El delito consiste en apropiarse indebidamente de fondos financieros cedidos a otra persona para su correcta administración.

Los elementos que definen legalmente al hurto mayor por desfalco son:

  • El propietario de los fondos confió su administración al acusado.
  • El acusado ocupaba un cargo o posición de confianza establecida por el propietario que le permitía la disposición de los fondos.
  • Los fondos propiedad de la otra persona fueron tomados y usados de forma fraudulenta y en beneficio propio.
  • La intención era privar al dueño de los fondos de forma permanente o temporal.

Bajo esta modalidad de robo, no se puede invocar que el acusado pretendía devolver posteriormente la propiedad. Porque el delito se comete desde el mismo momento en que se produce la apropiación indebida.

¿Cómo se procesa el hurto mayor?

En los juicios de hurto mayor si el fiscal alega que la persona es culpable de más de una de estas cuatro modalidades, no hace falta que el jurado acuerde cuál de ellas violó. 

Basta que establezca que el delito se cometió al tomar posesión de la propiedad de otra persona.

La única salvedad con respecto al delito de hurto mayor es que el jurado debe emitir un veredicto unánime. Ya sea con arreglo al Código Penal 488 PC  o bajo el Código Penal 487.

La denominación del delito cambia cuando no hay unanimidad en el veredicto del jurado sobre el delito de hurto mayor.  En consecuencia, si el jurado acepta que se cometió un hurto, la persona sería condenada por un delito de robo menor.

Sanciones por hurto mayor en California

La penalización de este delito, depende del valor de lo robado y de las circunstancias en torno al hecho. El hurto mayor en California, como todos los demás delitos contra la propiedad, conlleva penas de prisión y multas.

Pena de prisión

  • Hurto mayor sancionado como delito menor. Se sanciona con hasta un año de prisión en una cárcel del condado.
  • Hurto mayor sancionado como delito grave. Se sanciona con hasta tres años en la prisión en una cárcel del estado.

Si el acusado es reincidente puede ser condenado hasta con 20 años de prisión. 

Multas por hurto mayor

  • Multas por delitos menores. Menos de $ 1,000
  • Multas por delitos graves. Más de $ 100,000.

Restitución de lo robado

La sanción por el delito de hurto generalmente también incluye la devolución o restitución del bien robado. La restitución del bien robado se hace directamente al propietario legítimo. 

En cambio la multa se paga al estado y puede ser por un monto similar al valor de la la propiedad robada.

Libertad condicional

El tribunal puede igualmente ordenar a la persona condenada cumplir un período de prueba. Dicha libertad condicional por lo general es de 12 meses. Puede ir acompañada de la pena de prisión por tres años o más. 

Elementos agravantes  

El delito de hurto mayor en California se agrava cuando el acusado comete el crimen con un arma de fuego. Ya que el solo porte del arma constituye un delito. Además, que se archivará como un solo delito (one strike) en los antecedentes penales del acusado.

Las mejoras (o tiempo de prisión adicional) al delito de hurto mayor son varias e incluyen: 

  • Un año adicional cuando el valor de la propiedad hurtada es mayor a $ 65,000.
  • Dos años adicionales cuando el valor de la propiedad hurtada es mayor de $ 200,000.
  • Tres años adicionales cuando el valor de la propiedad hurtada es mayor de $ 1,300,000.
  • Cuatro años adicionales cuando el valor de la propiedad hurtada es superior a $ 3,200,000.

Posibles defensas por el delito de hurto mayor

Para que una persona sea condenada por el delito de hurto mayor, el fiscal debe probarlo. De modo que una acusación no significa una condena. Un buen abogado de defensa criminal experto es capaz de dar un giro inesperado a un juicio.

Especialmente cuando las acusaciones del fiscal adolecen del suficiente sustento legal. El elemento más importante para una condena por hurto mayor es probar la intención de robar del acusado.

hurto de propiedad

Por ello las cuatro defensas más comunes para enfrentar un cargo de hurto mayor son:

1. No hubo intención. La parte acusadora debe probar que el cliente intentó robar la propiedad. Si el fiscal no puede probarlo entonces no puede ser condenado por este delito. 

Más allá de toda duda razonable, el cliente solo la tomó prestada. Por ejemplo, una cortadora de césped del vecino que necesitaba para podar su propio jardín. 

2. Reclamación de derecho. Esto significa que el acusado estaba convencido de que la propiedad tomada era suya. Para que prospere esta defensa no puede haber alegación de ocultamiento de la propiedad después de ocurrido el hecho.

Tampoco que la propiedad haya sido tomada ilegalmente, mediante el uso de armas o bajo efectos de las drogas (DUI). 

3. Hubo consentimiento de la víctima. La propiedad fue tomada con el permiso de su dueño. Sin embargo, tal consentimiento es dentro de un marco adecuado. No funcionará si el bien fue cedido pero el acusado lo usó con otro propósito.

Por ejemplo, dio prestada al acusado una motocicleta para ir al trabajo y en su lugar se fue a una fiesta y la estrelló. En estos casos, aun cuando el acusado alegue haber devuelto el bien tomado no podrá excusar el delito de hurto mayor.   

4. Falsa acusación. No es raro ver juicios donde los acusados son víctimas de falsas acusaciones por parte de personas que buscan perjudicarlos. Esto es particularmente frecuente en casos de acuerdos comerciales.

La defensa en este caso consistirá en probar que el cliente ha sido acusado falsamente. Pero la otra parte que tiene la carga de la prueba deberá probar que el cliente cometió el delito. Para ello debe presentar evidencia concreta e irrefutable.      

¿Cuál es un ejemplo de hurto mayor?

Hay varios ejemplos de hurto mayor. A continuación mencionamos tres de ellos donde los objetos robados tienen un valor en el mercado superior a los $ 950:

  • Tomar una laptop o un teléfono móvil.
  • Robar un reloj de marca de una tienda.
  • Sustraer la billetera del bolso de una mujer mientras camina por una acera.

Diferencia entre hurto mayor y menor (grand theft y petty theft)

Así como hay diferencias entre robo y hurto en términos legales, también las hay entre hurto mayor y hurto menor. Para saber qué es el hurto mayor en California es bueno saber sobre el robo menor. La diferencia básica entre ambas categorías de delitos es el valor de la propiedad robada. 

El Código de California 487 PC establece esta diferencia fundamental actualmente. Pero no siempre fue así. 

Antes de la aprobación de la Proposición 47 (noviembre de 2014) la calificación del delito se hacía de manera distinta. Independientemente del valor de la propiedad sobre la base de $950 una persona podía ser acusada de hurto mayor si:

  • El bien tomado incluía un arma de fuego;
  • El bien tomado incluía un auto;
  • El bien tomado incluía ciertos animales (toro, caballo, cerdo, oveja); o
  • La propiedad le fue quitada a su propietario cuando la tenía consigo o estaba en poder de otra persona.
qué es hurto

El delito conocido en inglés como «Petty theft» (Hurto o robo menor) lo puede leer en detalle en nuestro artículo «Qué es hurto«.

Las penalizaciones por robo mayor en California se aplican todavía a estos robos, sin importar el valor del bien robado. En casos en que el acusado ya ha sido condenado por alguno de los siguientes delitos:

  • Delitos sexuales registrados bajo la ley de registro de delincuentes sexuales de California, o
  • Delitos graves que incluyen asesinato, delitos de violencia sexual, violación y abuso sexual de menores.
  • Debido a la condena anterior, el acusado será castigado por el delito de hurto mayor. Mientras que cualquier otra persona sin antecedentes por los delitos antes mencionados es sancionada por hurto menor (robo menor).
  • Tomar dinero o bienes por un valor inferior a $ 950 repetidamente también puede ser sancionado como delito mayor. Siempre que el valor total de las propiedades robadas, sea mayor a $950 durante un período de 12 meses.

Delitos relacionados con el hurto mayor  

Este delito está relacionado con otras modalidades de hurto y robo como: 


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