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El Código Penal 487 define qué es el hurto mayor en California, otro de los delitos contra la propiedad. Al igual que el hurto menor, está considerado un delito penal.


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Qué es el delito de hurto mayor en California en 2022 

Según la ley de California, el hurto mayor es la toma ilegal de la propiedad de otra persona cuyo valor es superior a los $950. Cuando el bien tiene un valor inferior a esta cifra, el cargo que se impone es por hurto menor (robo menor). 

La calificación de hurto mayor en California (conocido también en inglés como Grand Larceny o Grand Theft) comprende igualmente la apropiación indebida de:

  • Productos de granjas. Esto incluye cultivos y aves domésticas por valor de más de $250.
  • Productos agrícolas y marinos tomados de un centro de investigación por un valor superior a $250.
  • Dinero en efectivo o joyas por un valor superior a los $950.
  • Valor de la mano de obra de un trabajador. Salarios incompletos pagados por un empleador durante un período de 12 meses por un valor superior a $950.
  • Otros bienes sustraídos (arma de fuego, automóvil, caballo o cualquier otro animal de granja, sin importar su valor).
hurto de propiedad

¿Qué cantidad en dólares se considera hurto mayor?

Los hurtos por un valor superior a los $950 se consideran como hurto mayor (Grand Larceny / Grand Theft). Siga leyendo y encontrará cómo una persona comete o incurre en el delito de hurto mayor.

Tipos De Hurto Mayor

Para saber qué es el delito, debemos saber que existen varios tipos de hurto mayor o Grand Theft, como se le denomina en California. Estos son hurto por robo mayor, engaño, estafa o desfalco.

Hurto Por Latrocinio

El delito se comete cuando uno toma la propiedad de otro y se la lleva. Los elementos claves para definirlo legalmente son los siguientes:

  • El acusado se apropió de un bien ajeno;
  • Lo tomó sin permiso del propietario;
  • Al tomar la propiedad tenía la intención de:
    • Retenerla permanentemente privando al dueño de su uso y disfrute.
    • Tomarla por un período lo suficientemente largo privando al propietario de una porción significativa de su valor o disfrute.
  • La propiedad fue movida (aunque haya sido corta la distancia) y la retuvo durante un tiempo (largo o breve).

Hurto Mayor Por Engaño

Esta modalidad del delito está tipificado en el Código Penal de California 532 PC. Consiste en engañar, ocultar información y hacer una promesa falsa para tomar posesión de una propiedad ajena y retenerla.

Los elementos que constituyen el delito de hurto mayor en este caso son: 

  • Engañar a otra persona con un subterfugio (simular ser un técnico en computación o mecánico, por ejemplo);
  • Con el fin de convencerla de entregar un bien (teléfono, motocicleta) para ser reparado;
  • El cual es tomado, trasladado y no devuelto.

Para probar el engaño, el fiscal deberá presentar evidencia que incrimine al acusado sin dejar lugar a dudas. Debe demostrar que la víctima fue objeto de engaño al momento de entregar el bien objeto del juicio.

Ejemplos de hurto mayor por engaño

  • Un recibo, escritura, contrato o cheque falsos escrito y firmado por el acusado;
  • El testimonio de por lo menos dos testigos; o
  • El testimonio de un testigo y evidencia adicional.

Quizás le interese revisar a fondo el delito de emitir cheques sin fondos en Estados Unidos que hemos cubierto en detalle en nuestro blog.

  • Tales requisitos exigidos por el Código Penal de California, buscan evitar que el acusado pase a ser una víctima también. 
  • Podría darse el caso de un acuerdo entre las partes pero después una de las partes se arrepiente de haber cedido el bien a la otra persona.
  • Para romper el acuerdo, entonces acusa falsamente al otro de valerse de un engaño para obtener el bien. 

Hurto Mayor Por Estafa

Esta modalidad del delito de robo es similar a la del hurto mayor por engaño. La única diferencia es que la víctima cede el bien formalmente al presunto delincuente. Es decir, traspasa la propiedad a través de la firma de un título de propiedad.

Aunque la intención no es que tome posesión para su uso, disfrute y disposición plena de forma permanente. 

hurto mayor por estafa

Los elementos que definen legalmente el hurto mayor por estafa son estos: 

  • La propiedad fue obtenida de otra persona que es su propietaria legal.
  • El acusado se valió del engaño o fraude para despojar del bien a su propietario bajo su consentimiento.
  • El bien fue tomado con la intención de:
    • Privar del bien a su dueño de forma permanentemente; o
    • Retenerlo por un período de tiempo lo suficientemente significativo para privar a su dueño del valor o disfrute de su propiedad.
  • La propiedad fue mantenida por el acusado por algún tiempo (lapso breve o largo); y
  • El verdadero propietario del bien no tenía la intención de transferir el bien de forma permanente.

Hurto Por Desfalco

El delito consiste en apropiarse indebidamente de fondos financieros cedidos a otra persona para su correcta administración. 

Los elementos que definen legalmente al hurto mayor por desfalco son: 

  • El propietario de los fondos confió su administración al acusado.
  • El acusado ocupaba un cargo o posición de confianza establecida por el propietario que le permitía la disposición de los fondos.
  • Los fondos propiedad de la otra persona fueron tomados y usados de forma fraudulenta y en beneficio propio.
  • La intención era privar al dueño de los fondos de forma permanente o temporal.

Bajo esta modalidad de robo, no se puede invocar que el acusado pretendía devolver posteriormente la propiedad. La ley establece que el delito se comete desde el mismo momento en que se produce la apropiación indebida.

¿Cómo Se Procesa El Hurto Mayor?

En los juicios de hurto mayor si el fiscal alega que la persona es culpable de más de una de estas cuatro modalidades, no hace falta que el jurado acuerde cuál de ellas violó.

Basta que establezca que el delito se cometió al tomar posesión de la propiedad de otra persona. 

La única salvedad con respecto al delito de hurto mayor es que el jurado debe emitir un veredicto unánime. Ya sea con arreglo al Código Penal 488 PC  o bajo el Código Penal 487. 

La denominación del delito cambia cuando no hay unanimidad en el veredicto del jurado sobre el delito de hurto mayor.  En consecuencia, si el jurado acepta que se cometió un hurto, la persona sería condenada por el delito de robo menor.

Sanciones Por Hurto Mayor En California

Las penalizaciones por este delito, dependen del valor de lo robado y de las circunstancias en torno al hecho. Tales castigos están descritos en la sección 489 del Código Penal.

El hurto mayor en California, como todos los demás delitos contra la propiedad, conlleva penas de prisión y multas. 

Pena De Prisión

  • Hurto mayor sancionado como delito menor. Se sanciona con hasta un año de prisión en una cárcel del condado.
  • Hurto mayor sancionado como delito grave. Es sancionado con hasta tres años de prisión en la cárcel del estado.

Si el acusado es reincidente puede ser condenado hasta con 20 años de prisión. 

Multas Por Hurto Mayor

  • Multas por delitos menores. Menos de $1,000
  • Multas por delitos graves. Más de $100,000.

Restitución De Lo Robado

La sanción por el delito de hurto generalmente también incluye la devolución o restitución del bien robado. Dicha restitución debe hacerse directamente al propietario legítimo.

En cambio, la multa se paga al estado y puede ser por un monto similar al valor de la propiedad robada.

Libertad Condicional

El tribunal puede igualmente ordenar a la persona condenada cumplir un período de prueba. La libertad condicional por lo general es de 12 meses. Puede ir acompañada de una pena de prisión de tres años o más.

Elementos Agravantes 

El delito de hurto mayor en California se agrava cuando el acusado comete el crimen con un arma de fuego. El porte del arma por sí solo constituye un delito. Además, se archivará como delito con cargo a la ley de los tres strikes en los antecedentes penales del acusado.

Las mejoras (o tiempo de prisión adicional) al delito de hurto mayor son varias e incluyen:

  • Un año adicional cuando el valor de la propiedad hurtada es mayor a $65,000.
  • Dos años adicionales cuando el valor de la propiedad hurtada es mayor de $200,000.
  • Tres años adicionales cuando el valor de la propiedad hurtada es mayor de $1,300,000.
  • Cuatro años adicionales cuando el valor de la propiedad hurtada es superior a $3,200,000.

Posibles Defensas Por El Delito De Hurto Mayor en California

Para que una persona sea condenada por el delito de hurto mayor, el fiscal debe probarlo. De modo que una acusación no significa una condena. Un buen abogado de defensa criminal experto es capaz de dar un giro inesperado a un juicio. 

Especialmente cuando las acusaciones del fiscal carecen del suficiente sustento legal. El elemento más importante para una condena por hurto mayor es probar la intención de robar del acusado.

Por ello las cuatro defensas más comunes para enfrentar un cargo de hurto mayor son:

1. No hubo intención

La parte acusadora debe probar que el cliente intentó robar la propiedad. Si el fiscal no puede probarlo entonces no puede ser condenado por este delito. 

Más allá de toda duda razonable, el cliente solo la tomó prestada. Por ejemplo, una cortadora de césped del vecino que necesitaba para podar su propio jardín. 

2. Reclamación de derecho

Esto significa que el acusado estaba convencido de que la propiedad tomada era suya. Para que prospere esta defensa no puede haber alegación de ocultamiento de la propiedad después de ocurrido el hecho.

Tampoco que la propiedad haya sido tomada ilegalmente, mediante el uso de armas o bajo efectos de las drogas (DUI). 

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Revise nuestro artículo dedicado a abogados de DUI en Los Ángeles para obtener más información sobre este delito.

3. Hubo consentimiento de la víctima

La propiedad fue tomada con el permiso de su dueño. Sin embargo, tal consentimiento debe estar dentro de un marco adecuado. No funcionará si el bien fue cedido pero el acusado lo usó con otro propósito.

Por ejemplo, dio prestada al acusado una motocicleta para ir al trabajo y en su lugar se fue a una fiesta y la estrelló. En estos casos, aun cuando el acusado alegue haber devuelto el bien tomado no podrá excusar el delito de hurto mayor.   

4. Falsa acusación

No es raro ver juicios donde los acusados son víctimas de falsas acusaciones por parte de personas que buscan perjudicarlos. Esto es particularmente frecuente en casos de acuerdos comerciales.

La defensa en este caso consistirá en probar que el cliente ha sido acusado falsamente. Pero la otra parte que tiene la carga de la prueba deberá probar que el cliente cometió el delito. Para ello debe presentar evidencia concreta e irrefutable.    

¿Cuál Es Un Ejemplo De Hurto Mayor?

Existen muchos ejemplos de hurto mayor. A continuación mencionamos tres de ellos, donde los objetos robados tienen un valor en el mercado superior a los $950:

  • Tomar un laptop o un teléfono móvil.
  • Robar un reloj de marca de una tienda.
  • Sustraer la billetera del bolso de una mujer mientras camina por una acera.

¿Cuál es el monto de la fianza para casos de Grand Larceny en California?

La ley estatal no fija una cantidad exacta para la fianza por hurto mayor. Aunque cada condado establece por separado su propio monto.

Para permitir la liberación de un procesado, aparte de la fianza la persona debe comparecer ante el tribunal.

Las fianzas de este tipo en el condado de Los Ángeles pueden ser de hasta $1000. En cambio, en otros condados se puede llegar a pagar hasta $30,000.

¿Cómo se procesan los cargos múltiples de hurto mayor en un mismo caso?

Una persona puede ser acusada por la fiscalía de varios cargos de hurto mayor en un mismo caso. Si es procesada por múltiples cargos separados recibirá también varias condenas.  

Sin embargo, la defensa  podría establecer que en realidad tales acusaciones formaban parte de un mismo plan. Por lo tanto, no se cometieron múltiples delitos de hurto mayor sino uno solo.

Por ejemplo, un empleado roba a su empleador en varias oportunidades de diferentes formas:

  1. Primero, se apropia de una parte del dinero que le fue confiado para adquirir mercancía.
  2. Luego, registra en libros una cantidad menor de la mercancía adquirida para apropiarse de la diferencia.
  3. Después, vende la mercancía no registrada en el inventario. 
  4. Por último, sustrae otros bienes del almacén.

Tras el arresto del empleado, el fiscal argumenta en el juicio que el empleado cometió cuatro delitos de hurto mayor distintos.

El abogado defensor penal puede alegar que todos estos hurtos por malversación de fondos formaban parte de un solo plan orquestado por el empleado.

Si los alegatos del abogado de defensa criminal prosperan es posible que el tribunal reduzca los cargos contra el empleado. Así, en lugar de ser sentenciado por tres delitos de hurto mayor, será condenado solamente por uno.

Diferencia Entre Hurto Mayor Y Menor (Grand Theft Y Petty Theft)

Así como hay diferencias entre robo y hurto en términos legales, también las hay entre hurto mayor y hurto menor. Para saber qué es el hurto mayor en California es necesario comprender qué es el robo menor. 

La diferencia básica entre ambas categorías de delitos es el valor de la propiedad robada. El Código de California 487 PC establece esta diferencia fundamental actualmente. Pero no siempre fue así. 

Antes de la aprobación de la Proposición 47 (noviembre de 2014) la calificación del delito se hacía de forma diferente. Independientemente del valor de la propiedad sobre la base de $950 una persona podía ser acusada de hurto mayor si:

  • El bien tomado incluía un arma de fuego;
  • El bien tomado incluía ciertos animales (toro, caballo, cerdo, oveja); o
  • La propiedad fue despojada a su propietario legítimo cuando la tenía consigo o estaba en poder de otra persona.
qué es hurto

El delito conocido en inglés como “Petty theft” (Hurto o robo menor) lo puede leer en detalle en nuestro artículo “Qué es hurto”.

¿Las penalizaciones por robo mayor en California se aplican todavía a estos robos?

Estas penalizaciones aún se aplican a estos robos, además, sin importar el valor del bien robado. En casos en que el acusado ya ha sido condenado por alguno de los siguientes delitos:

  • Delitos sexuales registrados bajo la ley de registro de delincuentes sexuales de California, o
  • Delitos graves que incluyen asesinato, delitos de violencia sexual, violación y abuso sexual de menores.
  • Debido a la condena anterior, el acusado será castigado por el delito de hurto mayor. Mientras que cualquier otra persona sin antecedentes penales por los delitos antes mencionados es sancionada por hurto menor (robo menor).
  • Tomar dinero o bienes por un valor inferior a $950 repetidamente también puede ser sancionado como delito mayor. Siempre que el valor total de las propiedades robadas, sea mayor a $950 durante un período de 12 meses.

Hemos cubierto muchos de estos delitos en nuestro blog, le invitamos a leer nuestra sección de abogados de delitos sexuales en Los Ángeles, la ley de asesinato en California y la ley de violación en California entre otros.

¿Qué dice la ley de California sobre la prescripción de este delito?

El estatuto de limitaciones por hurto mayor en California establece un período de uno a cuatro años, según el caso. 

Se impone generalmente de acuerdo con la sentencia más larga por el delito. Aunque el plazo de prescripción suele ser de tres a cuatro años. Para el hurto menor es de un año.

Hurto mayor de automóviles (Grand Theft Auto)

Al igual que el delito de robo de armas que califica como hurto mayor, también el robo de vehículos recibe esta calificación. No obstante, las sanciones pueden ser distintas a las de otros tipos de hurto mayor.

El Código Penal 487(d)(1) PC también tipifica el robo de automóviles -llamado “joyriding”- como hurto mayor. La legislación penal de California lo considera un delito grave. 

Según las más recientes estadísticas policiales, este delito ha disminuido notablemente en el estado.

Delitos Relacionados Con El Hurto Mayor  

Este delito está relacionado con otras modalidades de hurto y robo como: 


Ahora ya sabe qué es el hurto mayor en California y cómo enfrentarlo si ha sido acusado. Podemos ofrecerle la mejor representación legal y el asesoramiento que requiere durante todo el proceso penal. 

Como abogados defensores velamos siempre por proteger los derechos de nuestros clientes. Llámenos ahora para atenderlo como merece y necesita. 

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