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Si es inmigrante seguramente se ha preguntado: ¿Qué pasa si tengo un arma y estoy sin papeles en los Estados Unidos?

Esta y muchas otras preguntas trataremos de explicarlas en este artículo que a usted le interesa. Especialmente, si es extranjero y vive indocumentado en Los Ángeles.


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Qué pasa si tengo un arma sin papeles en California en 2022

Si ha sido acusado de portar un arma ilegalmente, podemos ayudarle. Sólo llámenos y con gusto podremos revisar su caso y hablarle sobre una estrategia de defensa. 

Portar armas ocultas en la ropa o en un vehículo, es considerado un delito en California. Así lo establece el Código Penal 25400 PC.  

La ley penaliza a quienes llevan consigo una pistola, un revólver o cualquier otra arma de fuego oculta y sin permiso. No solo al propietario del vehículo sino también a los ocupantes.

El cargo por porte de arma oculta (concealed carry), es distinto a los delitos de:

  • Portar un arma de fuego cargada (Código Penal 25.850 PC).
  • Portar un arma descargada en público abiertamente (Código Penal 26.350 PC).

Código penal de California 25400 PC (Portar un arma oculta) 

Aunque en el caso Peruta vs Condado de San Diego se sugirió que el cargo por “porte de arma oculta” podría ser inconstitucional, todavía se impone en California.

Los tres elementos que constituyen el delito de portar un arma oculta son:

  • La persona ocultó un arma de fuego en sus pertenencias (ropa o bolso) o en un vehículo.
  • Esa persona sabía de la existencia del arma de fuego oculta.
  • El arma de fuego estaba oculta deliberada y sustancialmente.

Aun cuando el arma esté parcialmente oculta, también la persona podría ser imputada de este delito. La sola sospecha de que usted porta un arma oculta puede resultar en su arresto.

Entonces, ¿Qué pasa realmente si tengo un arma sin papeles? En suma, portar un arma de fuego cargada o descargada abiertamente en la calle, es un delito en California. 

arma oculta en el coche

¿Cómo define la ley un arma de fuego?

Un dispositivo diseñado para ser utilizado como un arma de la que es expulsado a través de un barril un proyectil por la fuerza de una explosión o de otra forma de combustión

Código Penal 16.530 (a

Esto incluye lo indicado en la Sección 12689 (a):

  • Un cohete o “misil propulsado lanzador de proyectiles”, o
  • Un dispositivo similar que contiene cualquier material explosivo o incendiario; y
  • Si el dispositivo está diseñado o no con el fin de señalizar emergencia o peligro.

Algunas de las armas de fuego más comunes son:  

  • Pistolas;
  • Revólveres;
  • Rifles (cañón corto o largo);
  • Fusiles;
  • Escopetas (cañón corto o largo);
  • Pistolas eléctricas.

¿Cuáles son los requisitos para portar un arma de fuego?

La Ley de Control de Armas (GCA), establece que:

  • Tanto las escopetas como los rifles y las municiones solo pueden venderse a personas mayores de 18 años. 
  • Las demás armas de fuego (pistolas, revólveres, fusiles, etc) solo pueden ser vendidas y/o adquiridas por personas mayores de 21 años.
  • Para la compra, posesión y porte de armas, los licenciatarios están sujetos a estos requisitos de edad mínimos en todos los estados del país.

A menos que la ley estatal u ordenanzas locales establezcan una edad mínima más alta.  

¿Qué tipo de delito es portar un arma de fuego?

El porte de un arma de fuego oculta ilegalmente se califica como delito menor y delito mayor. Es decir, un wobbler, también conocido como “delito grave alternativo / delito menor”, que explicaremos más adelante.

Queda a discreción del juez la decisión de castigarlo como delito mayor o delito menor. La persona condenada por un crimen grave calificado como wobbler, puede solicitar al tribunal la reducción de la condena a delito menor.

Castigos por el porte de un arma de fuego oculta en California

Las penas se establecen según la calificación del delito.

Delito menor

  • Hasta 1 año de prisión en una cárcel del condado.
  • Multa máxima de $1,000.

Según las circunstancias del delito, los atenuantes y el trabajo de la defensa, el acusado podría recibir una condena alternativa de libertad condicional. Es posible entonces que pase un corto período en prisión o no vaya a la cárcel.

Dependerá de los elementos que considere el juez en favor o en contra para establecer solo una multa o también el encarcelamiento. Entre ellos:

  • Antecedentes penales del acusado.
  • Negarse a cooperar con la policía al momento de ser arrestado.
  • Antecedentes de violencia doméstica o callejera.
  • Intención de utilizar el arma oculta.

La existencia de factores agravantes hacen que el delito se convierta automáticamente en un wobbler. Es decir, que la fiscalía podría establecer un cargo como delito menor o mayor.

Delito mayor o grave

Un cargo por delito grave bajo el Código Penal 25.400 de California se establece cuando el acusado: 

  • Fue condenado anteriormente por un delito grave o cualquier otro delito por arma de fuego.
  • El arma de fuego involucrada era robada y la persona lo sabía, o tenía motivos razonables para saberlo.
  • El acusado es miembro activo en una pandilla criminal.
  • No tiene licencia o permiso para portar el arma de fuego.
  • Tiene prohibido ser dueño, poseer o portar armas cometer o intentar cometer un delito violento (según el Código Penal 29.900 PC): 
código penal 25400 california

La posible condena para una persona que es encontrada culpable de un delito que involucra el porte de un arma de fuego oculta, es:

  • Un año de prisión en una cárcel del condado con libertad condicional.
  • De 16 meses, a dos o tres años de prisión en la cárcel estatal y/o
  • Multa máxima de $10,000.

¿Qué representa el cargo wobbler con arreglo al Código Penal 25.400 PC?

La calificación de un “wobbler” en California dependerá de:

  • Las circunstancias del hecho por el cual fue imputado.
  • El historial criminal del acusado.

Según el Código Penal 25.400 PC el delito se convertirá en un “wobbler” cuando aparte de llevar un arma de fuego oculta en su ropa, bolso o vehículo, el acusado:

  1. Recibió una condena antes por un delito menor (contra personas o propiedades), o por un delito de drogas; o
  2. Por cualquiera de estas dos circunstancias:
    1. El arma de fuego estaba cargada o tenía municiones en un lugar accesible.
    2. El arma incautada no está registrada ante el Departamento de Justicia a nombre del acusado.

Nota: No hace falta que el oficial que efectúa el arresto pruebe en el momento que la persona no es la dueña del arma. Basta con que tenga sospechas fundadas de que no le pertenece legalmente ni está registrada a su nombre.

¿Cuál es el castigo por un wobbler como delito menor y como delito grave?

Podría enfrentar las siguientes sanciones:

  • Hasta 1 año de prisión en una cárcel del condado.
  • Multa por un máximo de $1,000.

Si es delito es clasificado como grave, el castigo podría ser de:

  • Hasta un año de prisión en una cárcel del condado con libertad condicional.
  • De 16 meses a 2 o 3 años de prisión en la cárcel estatal de California; y
  • Una multa máxima de $10,000.

Castigos adicionales por porte de arma oculta con condenas previas

Cualquier violación al Código Penal 25.400 PC con una condena previa relacionada con delitos de arma de fuego se castigará con una sentencia mínima de 3 meses de prisión en una cárcel del condado.

Adicionalmente, si es declarado culpable de un delito por arma de fuego oculta y ya había sido condenado antes por:

  • Asalto con un arma mortal (Código Penal 245 (a) (1) PC). 
  • Disparar contra una casa / edificio habitado o un vehículo habitado (Código Penal 246 PC).
  • Blandir un arma de fuego (Código Penal 417 PC).

Deberá pagar de 3 a 6 meses de prisión en una cárcel del condado. Excepto que el juez considere que es mejor conceder la libertad condicional y suspender el tiempo mínimo de cárcel. 

Nota: La pena por portación ilegal de arma de fuego puede conllevar adicionalmente a la pérdida del arma.  

Posibles defensas para el delito de porte de arma oculta

Si fue acusado de este delito, un abogado penalista con experiencia podría sugerir las siguientes defensas:

  1. El cliente no sabía de la existencia del arma en sus efectos o vehículo: Para que se constituya el delito de porte de arma oculta, es indispensable que la persona tenga conocimiento de ella. La explicación es que:
    1. Si no lo sabía no puede ser culpable.
    2. Alguien más pudo haber colocado el arma en su bolso, abrigo o auto.
  2. El arma fue hallada en un lugar del vehículo al cual el conductor no tenía alcance inmediato: Una persona no puede ser responsable de portar armas ocultas si estaba:
    1. En el maletero del vehículo u otra parte no visible; o
    2. En un recipiente cerrado con llave (con excepción de la guantera); o
    3. La persona es propietaria legítima del arma y está autorizada legalmente para portarla.
  3. El arma estaba oculta en el sitio de trabajo o en su casa de habitación o propiedad: Las personas que poseen un permiso para portar armas las pueden tener en su casa o negocio propio.  
  4. La persona posee una licencia para portar el arma: El Código Penal 25.150 PC establece que las personas con una licencia válida no son culpables de este cargo.
  5. El arma fue incautada por la policía en un procedimiento ilegal: Por ejemplo, una requisa al auto, la casa o la oficina sin una orden de allanamiento expedida por un juez. Para hacer la requisa el oficial debe:
    1. Tener sospechas fundadas de que la persona está cometiendo un delito; o
    2. Demostrar que representaba una amenaza a su integridad física.
  6. El acusado portaba el arma en defensa propia porque su vida corría peligro grave o recibió amenazas de otra persona
  7. El cliente es víctima de mala conducta policial ya que el arma fue plantada intencionalmente o el oficial
    1. Mintió al decir que el arma estaba oculta.
    2. Testificó falsamente alterando la verdad de los hechos.
    3. Coaccionó al cliente para que se incriminara a sí mismo.
    4. Violó los derechos civiles del cliente de otras maneras.

¿Quién puede tener armas en EE. UU?

De acuerdo con la Segunda Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, todas las personas que cumplan con los requisitos pueden adquirir, poseer y portar un arma de fuego.

Sin embargo, tenga en cuenta que:

  • Ese derecho consagrado en la Carta de Derechos estadounidense o Bill of Rights, está regulado en algunos estados. 
  • La posesión y el porte de armas parte del principio de que todos tienen derecho a defenderse, a defender a su estado y a EE. UU. Los fundadores de la nación creían que solo así era posible preservar la vida, los bienes y la libertad.
  • Aunque, la noción de libertad respecto a la compra y porte de armas ha cambiado actualmente. Particularmente, debido a los hechos sangrientos protagonizados por jóvenes y personas trastornadas en colegios y otros lugares públicos.
  • Son cada vez más las voces que piden una mayor regulación y control de las armas en los EE. UU. Esto ha generado un debate intenso en la calle, en los medios de comunicación y en el Congreso. 
portar armas ocultas en los ángeles california

¿Quiénes están exentos del delito de portar armas ocultas?

  • Policías y demás agentes del orden público (incluidos activos y jubilados).
  • Comerciantes con licencia para portar armas de fuego.
  • Miembros del ejército de los EE. UU.
  • Guardias de seguridad de bancos o transporte de valores.
  • Miembros de organizaciones y clubes de tiro al  blanco.
  • Cazadores o pescadores con licencias para portar y utilizar armas en sus actividades laborales o recreacionales.

No obstante, estas personas están sujetas a ciertas condiciones de porte y uso. Por ejemplo, que el arma debe estar descargada o que solo pueden usarlas en sus actividades propias.

¿Quiénes tienen prohibido el porte de armas sin papeles?

En California ciertas personas no pueden comprar, poseer y portar armas de fuego, incluyendo a quienes:

  • Hayan sido condenados por un delito mayor o felonía en el estado, en el país o en el extranjero;
  • Personas condenadas por hacer mal uso de un arma o por cometer crímenes violentos (felony – misdemeanor);
  • Quienes violen intencionalmente una orden judicial impartida con el fin de evitar crímenes de violencia doméstica.
  • Adictos al consumo de sustancias controladas condenados por ciertos crímenes relacionados con:
    • Amenazas a funcionarios públicos,
    • Testigos o cómplices de un crimen, y 
    • Delitos con menores de 18 años de edad.

¿Cuál es la edad mínima para comprar un arma?

En todo el país la edad mínima para comprar armas de fuego es de 18 años, si es una escopeta o rifle. Para las demás armas de fuego permitidas, la edad mínima se incrementa a los 21 años, según la GCA.

Con excepción de los estados de Alaska, Minnesota, Maine y Vermont donde la edad mínima para adquirir una escopeta o un rifle es de 16 años.

¿Qué pasa si tengo un arma no registrada?

Las personas que poseen permiso para portar un arma oculta no son culpables del delito contemplado en el Código Penal 26.150 PC. Pero, si el arma no está registrada, entonces sí podría ser arrestado por la policía.

Como parte de la política de control de armas, California exige que las armas en posesión de particulares estén registradas. Otros estados requieren un registro, aparte de la licencia o permiso para portar armas son: 

  • Connecticut, Hawái, Maryland, Michigan, Nueva York, Nueva Jersey y Washington.
  • Igualmente, California y otros 13 estados del país exigen un permiso previo para comprar un arma de fuego. 
  • 5 estados, incluyendo a California, prohíben el porte de armas de fuego libremente en sitios públicos.
  • En todos los demás estados está permitida la compra, posesión y porte de armas.

¿Los inmigrantes legales pueden comprar armas de fuego en los EE. UU.?

Según la Agencia de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF), todos los extranjeros que hayan sido admitidos legalmente en el país pueden comprar un arma de fuego.

La única excepción es para los extranjeros que:

  • Permanecen en los EE. UU. con una visa de no inmigrante;
  • No cumplen con alguna de las excepciones establecidas en el Título 18 del Código de EE. UU. 922(y)(2), sobre licencias para poseer un arma o un permiso de caza válido.

¿Qué pasa si un inmigrante indocumentado porta armas de fuego ocultas?

Podría recibir un castigo de hasta 10 años de prisión, si es sorprendido con un arma en su poder. Los inmigrantes indocumentados en general tienen prohibido adquirir, poseer, transportar y portar armas de fuego. 

Independientemente de que hayan sido condenados o no por un crimen. Algunos criminólogos y defensores de los inmigrantes consideran esto una discriminación con respecto a otras personas.

Tampoco lo pueden hacer los extranjeros admitidos legalmente con visas de no-inmigrantes. A menos que soliciten un permiso especial avalado por los gobiernos de sus países y no entren en las categorías con prohibición.

¿Cómo afecta el porte de arma oculta a un inmigrante?

Si es un inmigrante con estatus legal o residencia permanente, ser declarado culpable de este delito puede resultar en:

  • El encarcelamiento y pago de multas;
  • Después de cumplida la condena, será deportado a su país de origen. 

Otros crímenes que conducen a la deportación en California son:

  • Delitos de vileza moral;
  • Delitos con agravantes;
  • Delitos relacionados con sustancias controladas (drogas);
  • Delitos con armas de fuego;
  • Delitos de violencia doméstica.
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¿Después de una condena por porte ilegal de armas de fuego es posible restituir el derecho a poseerlas?

En general no. Excepto que la persona condenada por un delito menor haya estado bajo la tutela de un tribunal de menores. 

El derecho a comprar, poseer o portar un arma de fuego podría ser restituido después de cumplir los 30 años. 

Para recuperar el derecho al porte de armas de fuego deberá previamente eliminar la condena, la orden de restricción que pesa sobre la persona o la retención por razones de salud mental.

En los casos de delito grave la suspensión o prohibición para el porte de armas será de por vida. Tanto para adultos como para menores condenados.

¿Cómo es el proceso para restablecer el derecho al porte de armas? 

Si es un delito grave pero está calificado como un wobbler, el proceso es el siguiente:

  1. Hacer la petición ante la corte para que el delito sea reducido a un delito menor y, posteriormente,
  2. Presentar una petición para que los cargos imputados sean desestimados.

La otra vía para restaurar el derecho a portar armas, es mediante un perdón firmado por el gobernador de California. Los dos procedimientos legales para hacerlo dependen del lugar donde reside el solicitante.

  • Si vive en California puede tramitar un certificado de rehabilitación estatal que equivale a una solicitud de perdón.
  • Si vive en otro estado actualmente puede solicitar el indulto directamente al Gobernador.

Sin embargo, si la persona fue condenada por un delito grave donde estuvo involucrado el uso de un arma de fuego, el perdón del gobernador no servirá para restaurar el derecho al porte de armas.

¿Es posible eliminar los antecedentes penales por el delito de porte ilegal de arma de fuego?

Sí. Siempre que a la persona condenada se le otorgue la libertad condicional. Al completar exitosamente el período de prueba o terminar anticipadamente la libertad condicional. 

Sin embargo, no podrá volver a mantener o portar un arma de fuego ni evitar ser condenado por este delito.

Cualquier violación de la libertad condicional o incumplimiento de los términos, será suficiente razón para que el juez niegue la eliminación de los antecedentes penales. 

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