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¿Sabe usted lo que es la Ley de Reincidencia de California, llamada comúnmente tres strikes? En este artículo explicamos las implicaciones de esta ley penal y cómo nuestros abogados criminalistas en Los Ángeles pueden ayudarle.


Si ha sido acusado bajo la ley de tres strikes, comuníquese con nosotros ahora mismo. Revisaremos su caso y le diremos sinceramente cuáles son sus mejores opciones disponibles.

Ley de los tres strikes en California en 2022

Es una metodología de sentencia empleada por la justicia de California para castigar a quienes reinciden en un delito. La Ley de tres strikes agrega más años de prisión a los convictos de ciertos delitos graves o violentos nuevos.

  • El estatuto legal fue promulgado bajo el nombre de Ley de control de crímenes violentos y ejecución de la ley de 1994. Su aprobación se produjo después de los asesinatos de dos adolescentes en California. 
  • Los crímenes de Kimber Reynolds (18 años) y Polly Klaas (12 años), cometidos por sujetos con antecedentes penales, llevaron a los legisladores estatales a aprobar esta polémica ley.
  • Posteriormente, se introdujeron modificaciones a su texto en los años 2000 y 2006 respectivamente. Tales reformas legislativas se hicieron con el objetivo de sumar nuevos crímenes a la lista de delitos de reincidencia.

¿Qué significa tres strikes?

Significa haber reincidido al cometer un delito grave con otras dos condenas previas por delitos menores. Aunque, anteriormente, entraban en esta clasificación los delitos no violentos también. 

La Ley de los Tres Strikes alude al vocablo empleado en el béisbol para indicar cuando un jugador pierde su turno al cometer tres errores seguidos y “quedar fuera”.

Fundamentalmente, esta ley: 

  • Buscaba reducir la creciente criminalidad en el estado, intentando disuadir a los delincuentes con un aumento de las penas si reincidían. Pero la realidad no parece respaldar las motivaciones para la aprobación de esta regla.
  • Su fin era exigir que los condenados por delitos graves nuevamente recibieran el doble del castigo estipulado en la ley. 
  • Quienes eran procesados por la justicia terminaban en prisión de por vida. Ya que la pena debía cumplirse en la cárcel estatal con prisión no menor a 25 años a cadena perpetua. 
ley de reincidencia de california

Críticas a la Ley de los tres strikes 

Se considera que la ley es deficiente porque:

  • Viola el derecho constitucional a no recibir castigos crueles e inusuales consagrado en la Octava Enmienda.
  • Agrava de forma innecesaria el hacinamiento en las cárceles de California.
  • Significa una carga para los contribuyentes al tener que asumir el costo de la custodia de delincuentes de edad avanzada. Aun cuando estas personas ya no representen una amenaza significativa para la sociedad.
  • Impide la rehabilitación y/o rescate del delincuente para beneficio de su familia y la sociedad.
  • No se ha demostrado que la ley de tres reincidencias haya incidido significativamente en la disminución de la criminalidad.
  • Tiene un impacto desproporcionado contra una minoría de personas condenadas.
  • Algunos críticos consideran que la ley es una “construcción” generada por los medios de comunicación estadounidenses. Su influencia en el cambio de enfoque con respecto a las políticas de rehabilitación ha sido determinante.

Reforma a la Ley de tres strikes 

Por petición abrumadora de los votantes de California, la reforma de ley fue aprobada en noviembre de 2012. La “Proposición 36” aprobada bajo el acto de Reforma 2012.4 de Tres Strikes, establece que:

  • No serán sentenciados a 25 años de prisión obligatoria a condena de por vida a los “Reincidentes”, por una tercera reincidencia que no sea una condena “grave “o “violenta”. 
  • Los condenados bajo la antigua Ley de los Tres Strikes, susceptibles de recibir beneficios con la nueva ley, pueden solicitar una reducción de la pena. 

¿Qué es un strike en Estados Unidos?

Se considera un strike a cada delito imputado a una persona acusada de delitos violentos o graves. 

  • La ley de los tres strikes no es exclusiva de California. Fue el estado de Washington el primero en aprobar las leyes de reincidencia a nivel estatal en 1993. 
  • California lo hizo un año después (1994). Luego, otros estados aprobaron leyes similares para disminuir la reincidencia de los delitos violentos. 
  • Cada estado tiene su propia legislación en esta materia por lo que los delitos calificados como graves pueden cambiar de un estado a otro. 
  • Algunos estados han restringido o eliminado de sus legislaciones el alcance de la ley de los tres strikes.
  • Pero, en todos los estados la reincidencia es considerada como un elemento agravante del tercer delito.  

¿Cuáles son los delitos clasificados como serios o violentos en la ley de tres strikes?

El Código Penal, secciones 667.5(c) y 1192.7(c), incluye los siguientes antecedentes como delitos serios:  

  • Asalto.
  • Secuestro.
  • Extorsión.
  • Homicidio.
  • Allanamiento de morada con intención de robo.
  • Delitos sexuales como violación y agresión sexual a menores.
  • Cualquier otro delito violento con uso de un arma con o sin personas heridas.
  • Delitos que causen lesiones corporales graves.
  • Incendio premeditado.
  • Delitos cometidos con dispositivos explosivos.
  • Cualquiera de estos delitos cometidos en grado de tentativa.
delitos de la ley 3 strikes

¿California todavía tiene la ley de tres strikes?

El estado de California todavía aplica la ley de tres strikes con las modificaciones aprobadas por los votantes.

¿Qué ocurre con un segundo strike en términos penales?

  • El convicto sentenciado por un segundo delito o strike es enviado a prisión irremediablemente. En cambio, una persona sin antecedentes penales podría recibir libertad condicional o ser enviada a un centro de rehabilitación. 
  • Un segundo strike se paga con el doble del castigo inicial que indica el Código Penal para ese delito. 
  • La persona debe cumplir con al menos el 80% de la condena antes de solicitar su libertad plena. A diferencia de otros prisioneros sin strikes que pueden recibir antes beneficios procesales. Por ejemplo, reducción de la sentencia de un tercio a la mitad.

La conmutación de la pena se pide cuando el recluso muestra buena conducta y cumple trabajo carcelario. 

¿El castigo de tres strikes es obligatorio en todos los casos?

Hay circunstancias en las que no se aplica necesariamente la regla de los tres strikes. El juez podría determinar en su sentencia que un acusado con dos o tres condenas (strikes) no cae dentro de esta categorización penal.

Ya sea por solicitud del fiscal o motu proprio, el juez puede eliminar o retirar uno o más strikes de los antecedentes del acusado. Desde luego, el tribunal deberá fundamentar muy bien las razones objetivas para tomar tal determinación.

La eliminación o desestimación de un antecedente considerado strike puede ser apelado por el fiscal. Igualmente, está sujeto a revisión posterior por el Tribunal de Apelaciones y la Suprema Corte de California.

¿Cómo pueden nuestros abogados de defensa criminal ayudarle?

Si ha sido acusado o condenado y teme que la justicia le aplique la ley de los tres strikes podemos ayudarle. Durante una consulta con cualquiera de nuestros abogados criminalistas, podremos revisar su caso.

Hemos defendido antes a otras personas en estas circunstancias con resultados muy favorables. Si decidimos asumir su defensa, probablemente presentaremos una apelación de la condena.

Normalmente en estos casos se:

  • Solicita al tribunal borrar un strike anterior mediante la llamada moción de Romero. Se solicita a la corte eliminar o anular una condena de strike anterior para los efectos de la sentencia. La petición se hace con base en: 
    • Los antecedentes penales del acusado;
    • El tiempo en que el acusado cometió el delito. 
  • Argumenta que los delitos strikes anteriores no fueron en realidad «ataques». En otras palabras, que no eran delitos graves o violentos y no ameritan ser considerados strikes. La fiscalía deberá probar sin lugar a dudas que sí lo eran .
  • Demuestra la inocencia del cliente en el tercer delito imputado. En consecuencia, no se le puede aplicar la Ley de los tres strikes.

¿Ha sido realmente efectiva la Ley de tres strikes para disminuir la criminalidad en California?

Una evaluación preliminar sobre el impacto de la Ley de los tres strikes en la sociedad realizada por la oficina del analista legislativo en 1995, indicó que:

  • La entrada en vigor de esta ley produjo una elevada acumulación de casos en el sistema judicial estatal. La mayoría de los procesados se negaba a declararse culpable de los delitos cometidos por lo que estos casos iban a juicio.
  • Varios condados tuvieron que aumentar los presupuestos para sostener su sistema de justicia. 
  • Otros que vieron crecer el número de reclusos en casos no clasificados como tres strikes fueron liberados de prisión antes de lo previsto.
  • Varios tribunales tuvieron que desviar recursos de los casos civiles para ponerlos a disposición de los casos penales.
  • Muchas personas fueron procesadas y condenadas por delitos no violentos y no graves.
3 strikes con delitos violentos en california

¿Qué dicen otros estudios más recientes?

Un estudio realizado en 2007 por Vera Institute of Justice en Nueva York se enfocó en la efectividad de la incapacitación o encarcelamiento considerando cada una de las formas de sentencia. 

  • El aumento de las tasas de encarcelamiento en Estados Unidos haría disminuir la tasa de criminalidad en un 2%. 
  • La dificultad de esta medida es que su implementación sería muy costosa.

Igualmente, otro estudio posterior determinó que:

  • Las leyes de tres strikes efectivamente disuaden a los delincuentes de cometer delitos menores por temor a una cadena perpetua. 
  • Sin embargo, no era descartable que este tipo de leyes condujeran a los criminales con condenas previas a cometer delitos más graves. 
  • Según los autores del estudio, los delincuentes al darse cuenta que podían enfrentar condenas más largas con un nuevo delito, se sentían tentados a cometer un delito grave en lugar de un delito menor porque pasarían el mismo tiempo en la cárcel.

En 2015, un nuevo estudio sobre la leyes de tres strikes, hizo un hallazgo sorprendente. Estableció que estas leyes estaban directamente relacionadas con el aumento del 33 % en el riesgo de agresiones fatales a los oficiales de policía. 

¿Qué dice la Ley de Segunda Oportunidad?

Esta Ley firmada por el entonces presidente George Bush en 2008, parte de un enfoque distinto al encarcelamiento. 

  • Su nombre oficial es “Ley de Segunda Oportunidad: Seguridad Comunitaria a través de la Prevención de la Reincidencia».
  • Brinda a los convictos antes y después de ser reinsertados en la sociedad asesoramiento y capacitación para un regreso exitoso. 
  • Busca reducir la reincidencia a la mitad durante un período de cinco años. Su estrategia está basada en ofrecer a los delincuentes apoyo para su reinserción a través de fondos federales. 
  • Los servicios incluyen: alojamiento, educación, bienestar infantil, terapias contra el abuso de sustancias y salud mental, empleo y otros.

Estudios posteriores a la aplicación de la Ley de Segunda Oportunidad encontraron que:

  • Los servicios proporcionados a los delincuentes ayudan a mantener a las personas fuera de la cárcel. 
  • Las personas mejoran su salud mental, lo que redunda en una disminución de la reincidencia. 

Si ha sido condenado bajo la Ley de los tres strikes de California, todavía hay posibilidades de defensa para usted. Solicite ahora mismo una consulta profesional con nosotros y discutiremos cuáles son sus mejores opciones de defensa. Tenemos más de 50 años de experiencia compartida tratando con éxito estos asuntos.