Visa H-1B

Para aplicar por una visa H-1B de trabajo para extranjeros no-inmigrantes es necesario cumplir una serie de requisitos. En este artículo explicamos quiénes califican, los trámites, documentación, tiempo de procesamiento, tarifas y todo lo relacionado con el tema.


Los abogados de inmigración en Los Ángeles de Lluis Law, son especialistas en todo tipo de visas americanas de 2020. Durante más de 40 años de servicios legales hemos ayudado a cientos de trabajadores profesionales a obtener la Green Card. 

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¿Qué es la visa H-1B?

La visa H-1B en EE.UU. es una de las más populares para vivir y trabajar en el país. Es para empleados extranjeros que realizan trabajos especializados en diversas áreas. Por eso se le llama también visa de ocupación especializada. 

Incluye actividades de investigación cooperativa con el Departamento de Defensa de Estados Unidos (DOD) y trabajos en proyectos de desarrollo. También a modelos profesionales de alta costura y pasarela que realizan trabajos publicitarios.

La visa H se divide en varias categorías, según el tipo de trabajador y área de servicio:

  • H-1B: para trabajadores especializados.
  • H-1B2: para investigadores y trabajadores de Proyectos de Desarrollo del DOL.
  • H-1B3: para modelos profesionales. 

Requisitos para solicitar la visa H-1B

Los requisitos generales para obtener la visa H-1B incluyen la siguiente documentación: 

  • Pasaporte válido y vigente hasta seis meses después de que venza el tiempo de permanencia en EE.UU. 
  • Trámite y confirmación de la Solicitud Electrónica de Visa de No Inmigrante, Formulario DS-160. Este documento debe ser presentado el día de la entrevista en el consulado o embajada local de los EE.UU
  • Una fotografía tamaño 5 x 5 cm o 2” x 2” vigente.
  • Recibo bancario de pago no reembolsable de la tarifa por derecho de procesamiento de la visa por US$190.
arquitecto con visa H-1B

Otros documentos importantes 

Los siguientes documentos deben ser presentados por el solicitante de visa al USCIS:

  • Certificado de nacimiento.
  • Formulario I-94 (si lo recibió al entrar a Estados Unidos)
  • Copias de expedientes académicos universitarios (programas de estudios y calificaciones)
  • Copia del título universitario (fondo negro) y cualquier otro certificado o diploma obtenido.
  • Curriculum vitae u hoja de vida.
  • Carta del empleador estadounidense con oferta de empleo. Debe incluir el cargo y el sueldo ofrecido.
  • Cartas de recomendación del empleador actual y del anterior. Si bien estos documentos no son requeridos, es recomendable presentarlas. Incluso, recomendaciones de instructores y/o profesores anteriores si es posible.

En tanto que el empleador – patrocinador debe presentar los siguientes documentos para tramitar la visa H1-B:

  • Descripción del trabajo para el cual está contratando al empleado extranjero. Deben especificarse deberes y responsabilidades, experiencia y educación del trabajador y su titulación.
  • Estados financieros actuales. Puede incluir un balance financiero general, también estado de resultados y declaraciones de impuestos. Con estos documentos se busca demostrar la capacidad de pago del empleador.
  • Datos personales y de la empresa. Incluye: domicilio, teléfono, número de identificación tributaria, descripción de la empresa y fecha de inicio de actividades. También número de empleados con visas H-1B y folletos que describan el objeto de la empresa. 

¿Quiénes califican para la visa H-1B?

Los criterios de elegibilidad para solicitantes de visas H-1B y los requisitos dependen de la categoría de visa solicitada. 

Visa H-1B de trabajos especializados: Pueden aplicar profesionales extranjeros con talentos y conocimientos especiales en otras áreas. Ejemplos: Ingeniería, arquitectura, química y contaduría entre otras.

Visa H-1B2: Aplican investigadores y profesionales vinculados al área de defensa.

Visa H-1B3: Modelos profesionales que trabajan para grandes firmas de diseñadores y agencias de publicidad.

¿Cómo funciona la visa H-1B?

Cada una de estas variantes de visa H-1B USA, tienen pequeñas diferencias en cuanto a su procesamiento, función y requerimientos.

H-1B para trabajos especializados

Los profesionales que califican para esta categoría de visas deben reunir los siguientes criterios: 

  • Poseer título universitario bachiller (licenciatura de 4 años mínimo), postgrado o su equivalente. La complejidad de los trabajos que desempeñan requiere normalmente de un título de nivel superior. Para ser elegible en esta categoría de visa es preciso satisfacer cualquiera de los siguientes criterios:
    • Tener bachillerato universitario completo en una universidad reconocida de Estados Unidos.
    • Poseer un título universitario (bachillerato o postgrado) en una universidad extranjera. Dicho título debe ser equivalente al que expide una universidad de EE.UU en la misma especialidad.
    • Poseer una licencia completa, registro o certificación sin restricciones emitida por el estado para ejercer la ocupación de la especialidad. 
    • Si no tiene un título universitario, se debe poseer la suficiente preparación educativa, capacitación y/o experiencia en la especialidad. El aspirante a la visa debe haber acumulado esa experiencia progresivamente en cargos de responsabilidad en dicha especialidad.
    • Para el trámite de la visa el empleador debe solicitar la condición laboral LCA y hacer la petición del trabajador (Formulario I-129).

H-1B2 para investigador y trabajadores de proyectos de desarrollo del DOL

Para obtener una visa H-1B2 se deben cumplir los siguientes criterios de elegibilidad: 

  • Participar en un proyecto de investigación y desarrollo cooperativo. También califican aquellos proyectos que resultan de acuerdos entre gobiernos administrados por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos.
  • Requiere de título universitario (bachillerato o posgrado) expedido por una universidad acreditada, o su equivalente en el extranjero.
  • Los criterios de elegibilidad para el solicitante de esta categoría de visa son los siguientes:
    • Tener una carrera universitaria completada con título (bachiller o posgrado) o su equivalente en una universidad extranjera. Dicho título debe ser en el área de trabajo especializado.
    • Poseer una licencia completa, registro o certificación expedida por el estado y sin restricciones para trabajar en el área de competencia. 
    • Si no posee título universitario, debe tener la suficiente preparación educativa, capacitación o experiencia en dicha especialidad. Además de haber escalado progresivamente posiciones de responsabilidad en el área de competencia. 
    • Para tramitar esta visa el empleador no requiere solicitar la condición laboral LCA.

H-1B3 para modelos

Califican para este servicio o empleo los modelos profesionales que trabajan para casas de alta costura reconocidas. Son elegibles quienes posean experiencia en el modelaje y tengan reconocimiento nacional e internacional en esa área.

Para esta visa, el empleador requiere tramitar la Solicitud de condición laboral (LCA), a través del Formulario ETA-9035. Además de la petición – Formulario I-129.

visado H1B para modelos

Proceso de solicitud para la visa H-1B en 2020

Para solicitar la visa H-1B es necesario contar antes con un empleador – patrocinador estadounidense que haga la petición. El empleador debe realiza gestiones previas ante el Departamento del Trabajo (DOL) para obtener la Certificación de Trabajo Extranjero.

El proceso de solicitud de visa H-1B para empleadores y trabajadores, es similar a las demás visas de trabajo. Es decir, las visas H-2A y H-2B, la visa L-1, la visa P, la visa O y la visa Q.  

Estos son los pasos para iniciar el trámite de la visa H-1B en Estados Unidos:

1. El empleador presenta una Solicitud de Condición Laboral (Labor Condition Application- LCA). Esta se hace a nombre del trabajador extranjero que está siendo pedido. Es igual para las variantes de esta visa, la H-1B1 (ciudadanos de Chile y Singapur) y la visa E-3 (trabajadores australianos).

La solicitud de LCA se tramita ante el DOL a través del Formulario ETA-9035. esta forma debe ser presentada junto con el Formulario I-129, Petición para trabajador no-inmigrante. Después que el Departamento de Trabajo aprueba LCA, el empleador recibe una Certificación de Trabajo Extranjero. Es decir un certificado LCA.

2. Presentación del Formulario I-129, ante USCIS por el empleador. La Certificación de Trabajo Extranjero (LCA) se presenta junto con el formulario  I-129.  

Los empleadores – patrocinadores de California deben enviar la petición del trabajador extranjero al Centro de Servicio de California (WAC). Para chequear los tiempos de procesamiento de la visa por favor revise en el siguiente link de USCIS.

La forma I-129 debe contener la misma información proporcionada para la solicitud de la LCA. El peticionario deberá además indicar el número de caso LCA que aparece en la parte inferior de este documento aprobado.

3. Después que la petición del trabajador extranjero es aprobada por USCIS, comienza el proceso de solicitud de visa H-1B. El solicitante extranjero debe aplicar a través de la página web del consulado o embajada de EE.UU local. 

¿Cómo obtener la condición laboral (LCA)?

Para obtener la certificación de la LCA para el profesional con trabajos especializados y modelos de alta costura debe reunir ciertos requisitos. El empleador debe certificar el cumplimiento cabal de algunos requerimientos laborales tales como:

  • Pago de salarios similares a los de cualquier otro trabajador con calificación similar. Si esta es superior, entonces la remuneración promedio que se paga para ese puesto en la región o estado donde trabajará.
  • Ofrecer al empleado condiciones laborales que no afecten negativamente a otros trabajadores que realicen empleos similares. 
  • Dar dar fe de que al momento de presentar la solicitud, no había una huelga o cierre en su empresa. 
  • Dar fe que a partir de la aplicación notificará a los trabajadores de la empresa y al trabajador extranjero solicitado. Al efecto deberá proporcionarle una copia de la solicitud.

¿Cuándo es la fecha límite para la solicitud de visa H-1B?

Las peticiones de visa H-1B deben ser presentadas en el año anterior. Es decir para las visas H-1B de 2021 las peticiones deben presentarse entre el 1 de abril y el 30 de junio de 2020. 

El período de solicitud de la visa para los trabajadores extranjeros está abierto durante 90 días.

¿Cuánto cuesta la visa H-1B?

Los costos de tramitación de la visa H-1B tanto para el empleador como para el solicitante extranjero son: 

  • Pago de cuota por concepto de petición del trabajador extranjero (formulario I-129). Las compañías con más de 25 empleados a tiempo completo deben pagar US$2,325. Mientras que aquellas con una nómina entre 1 y 25 empleados, pagan US$ 1,575.
  • El pago de las tarifas de los formularios corren por cuenta de los empleadores. Se considera ilegal pedir al trabajador extranjero pagar la totalidad o parte de este gasto.
  • Si utiliza abogado para asegurarse que todo el proceso de solicitud de la visa se haga correctamente, deberá pagar sus honorarios también.

¿Cuanto tiempo tarda en procesarse una visa H-1B?

Regularmente en los centros de servicio de California y Nebraska las visas H-1B se procesan antes de los 5 meses. El promedio oscila entre 2.5 y 4.5 meses, pero hay otros centros de procesamiento donde este tiempo es mayor. 

Existe sin embargo una selección aleatoria para procesar estas visas llamada lotería de visas H-1B. De manera que algunas veces el solicitante de visa puede ser seleccionado y obtener antes el visado. 

No obstante, USCIS da preferencia en el procesamiento de las visas H-1B a los graduados en universidades de EE.UU.

Solo entran en la selección 65,000 solicitudes. Cuando es mayor el número de peticiones se realiza una selección aleatoria de las 65,000 peticiones. Aquellas solicitudes que no son procesadas se devuelven al empleador junto con las tasas pagadas.

Los empleadores no pueden presentar más de una petición por empleado. Cuando USCIS detecta esta irregularidad, niega la petición y no devuelve las tasas.

Procesamiento Premium de visas H-1B

A través de este procedimiento los tiempos de procesamiento del visado se reducen a tan solo 15 días. En caso de no procesar dentro de ese lapso la petición de visa, USCIS devuelve al empleador la pasa pagada.     

El procesamiento premium tiene un costo adicional de US$ 1,225. Para elegir esta opción se debe presentar el formulario I-907 también, junto con los demás formularios.

Procesamiento acelerado de visas H-1B

Este procedimiento solo se aplica en casos especiales. Entonces el empleador – patrocinador tendrá que justificar a USCIS las razones de su petición urgente porque:

  • El empleador o el trabajador pueden incurrir o tienen ya una gran pérdida financiera.
  • Existe una situación de emergencia que lo amerita.
  • Hay razones humanitarias de peso.
  • Una organización sin fines de lucro estadounidense hace la petición de visa que favorece intereses culturales y sociales del país.
  • Una agencia del gobierno de EE.UU hace la petición y favorece los intereses del Departamento de Defensa.
  • USCIS cometió un error en el procesamiento de la visa.
  • La petición es considerada por el USCIS de gran interés.

¿Cuándo es la lotería de visa H-1B?

Los participantes DV-2020 (Lotería Electrónica de Visas de Diversidad) pueden revisar los resultados en la página web del programa. Deben ir directamente a la sección Entrant Status Check para confirmar que haya sido inscrito. Se busca con el número de confirmación que le dan al presentar los papeles.

A partir del 5 de mayo de 2020 se publicarán los nombres de los ganadores de la lotería DV-2021.

Validez y extensión de la visa H-1B

La duración de las visas H-1B es de 3 años y se puede solicitar una extensión de visa por un total de 6 años. La visa H-1B también permite que ciertas personas apliquen para una extensión por un año adicional. 

Este recurso es conocido como “extensión del séptimo año”. Para una extensión adicional hay que presentar una nueva solicitud de certificación laboral (LCA) antes de culminar el sexto año.

Si la solicitud del LCA es aprobada, es posible presentar una petición de residencia por empleo (formulario I-140). Uno de los beneficios más importantes de este visado es que permite aplicar para obtener la Green Card. 

La tarjeta de residencia se puede tramitar incluso al cumplir un año con la visa H-1B.

H-1B para investigador

¿Por cuánto tiempo es válida la visa H-1B sin sellar?

Un trabajador H-1B puede continuar trabajando en Estados Unidos para su empleador actual después que expira su visa. La Regla de los 240 días establece que el trabajador extranjero cuenta ese lapso adicional para permanecer en el país. Siempre y cuando esté esperando respuesta del USCIS para una petición de extensión de visa.

Si al concluir este período no recibe respuesta entonces debe abandonar el país. Pero con la ayuda oportuna de un buen abogado de inmigración esto no será necesario. Los abogados expertos en visas H-1B del bufete de Lluis Law en Los Ángeles siempre ofrecen alternativas.

¿Cuántas veces se puede extender?

Para las visas H1B de profesionales extranjeros solo se puede pedir una extensión por otros 3 años. Son 6 años en total bajo el estatus H-1B. Aunque aplican excepciones para solicitar una extensión por un año adicional. 

Cuando se pasa de un estatus de visa a otro igualmente se suman los años del anterior visado. Un trabajador que pasa del estatus L-1A al estatus H-1B, después de 2 años, solo les quedarían 4 años dentro del estatus H-1B.

¿Cuánto tiempo lleva la transferencia de visa H-1B a la tarjeta verde?

La tarjeta verde puede ser obtenida por diversas vías. Estas son algunas: 

Y está la tarjeta de residencia a través de la H-1B. La visa de trabajadores especializados es una visa de doble intención. Esto quiere decir que se busca de alguna forma que el titular pueda convertirse en residente permanente legal. Después puede optar por la ciudadanía estadounidense por naturalización.

La solicitud o transferencia de una visa H-1B a una tarjeta verde para Estados Unidos conlleva otro proceso administrativo. Dicho proceso en la actualidad puede tardar año debido a la acumulación de expedientes migratorios.  

El trámite de una tarjeta verde debe hacerse correctamente para evitar errores perjudiciales para el finde deseado. Por eso se recomienda siempre contar con ayuda experta de un abogado de inmigración especializado en visas H-1B. De esta forma el proceso puede ser menos complicado y más expedito.

Los pasos para realizar la transferencia de una visa H1B a la Green card son:

  1. Obtener la Certificación Laboral PERM.
  2. Completar el Formulario I-140, Petición de Inmigrante para Trabajador Extranjero.
  3. Presentar el Formulario I-485, para solicitar el Ajuste de Estatus.

Cada uno de estos pasos y formularios requieren procedimientos por separado. Al igual que para solicitar la visa H-1B, el proceso comienza con la solicitud PERM que presenta el empleador – patrocinador. 

Si necesita aplicar para obtener la tarjeta de residencia, nuestros abogados de inmigración pueden ayudarle. Solo necesita llamar y solicitar una consulta gratuita. 

¿Por qué puede ser rechazada la visa H-1B?

Algunos profesionales extranjeros se preguntan por qué se denegó la visa H-1B.  Las dos razones más frecuentes por las cuales se niega una solicitud de visa H-1B son:

  1. No demostrar tener lazos familiares y sociales suficientes con el país  de origen que aten al solicitante.
  2. Presentar una solicitud incompleta, con errores o con información falsa. Algunas veces también por no llevar la documentación requerida el día de la entrevista en la embajada.

Sin embargo, desde 2019 el gobierno estadounidense ha venido aumentando las denegaciones de visas H-1B. Esto va en consonancia con el endurecimiento de la política migratoria del presidente Donald Trump.  

El estándar para las empresas que contratan mano de obra extranjera se elevó mucho. Especialmente para aquellas que trabajan con otras compañías subcontratistas. El gobierno ha alegado que el objetivo es

«proteger el interés de los trabajadores estadounidenses».

Ahora los solicitantes extranjeros de visas H-1B deben trabajar en una «ocupación especializada». No basta con poseer un título profesional ni experiencia en una rama del saber. Las grandes empresas de tecnología han sido unas de las más afectadas por esta nueva política 

Preguntas frecuentes sobre el visado H-1B

A continuación damos respuesta a muchas de las dudas frecuentes que recibimos en la oficina. Le recomendamos revisar el artículo pues el conocimiento es clave en estos asuntos.

Si no encuentra la respuesta que busca no se preocupe y contacte con nosotros. Nuestros expertos abogados serán su mejor aliado.

¿Cuando comienza el proceso de visa H-1B para 2020?

El procesamiento de la visa H-1B empieza el 1 de abril y finaliza a finales de octubre. Después que la visa es procesada y aprobada, los trabajadores pueden viajar a EE.UU y comenzar a trabajar en octubre.

¿Qué es el límite de visa H-1B?

El visado H es limitado, solo se emiten 65,000 visas anuales para profesionales con título universitario. A partir de 2005 el Congreso autorizó la emisión de otras 20,000 visas para profesionales con maestría en los EE.UU. Sin embargo, ciertas visas H-1B no están sujetas a un límite anual.

Es recomendable aplicar por una visa H-1B en una fecha previa pero cercana al 1 de abril. Esto es porque el USCIS comienza a aceptar solicitudes de estas visas a partir de esa fecha. De esta manera las probabilidades de obtener una visa son mayores.

¿Qué beneficios ofrece la visa H-1B a los familiares?

Los familiares del solicitante de la visa H-1B tienen la oportunidad de vivir y estudiar en EE.UU. al obtener una visa derivada H-4. La validez de esta visa es la misma que la visa del titular H-1B.

¿Cuál es el estado de la visa H-1B?

Actualmente, el estatus de la visa H-1B para los titulares es por un período de 6 años como máximo. Antes de expirar puede aplicar por una extensión o solicitar la tarjeta de residencia. 

¿Cuál es el número de visa H-1B?

Es un número rojo que está ubicado en la parte inferior derecha de la visa. Cuando la visa es aprobada el funcionario consular sella la visa o adjunta el documento en una de las páginas del pasaporte.

¿Qué es el patrocinio de la visa H-1B?

El patrocinio es la petición y obligación que asume un empleador estadounidense con el trabajador extranjero profesional. Tal patrocinio consiste en hacerse cargo del trabajador desde el punto de vista laboral.

Por ello se exige al peticionario presentar previamente una constancia de Estado Laboral para comprobar su solvencia y capacidad. 

¿Dónde verificar el estado de la visa H-1B?

Se debe acceder al siguiente link de USCIS para comprobar dónde está la solicitud. Cuando esté en el sitio web hay que hacer lo siguiente:

  • Ingresar el número de recibo que tiene 13 dígitos emitido por el sistema al aceptar la petición de visa. Dicho número debe ser introducido sin espacios.
  • Hacer en el botón “comprobar estado”. Allí le mostrará el estado de la petición de visa H-1B. 

También puede solicitar a USCIS que le notifique por correo electrónico y qué hacer cuando el caso cambie de estatus. 


Cómo puede observar la visa H-1B es un tema amplio y en ocasiones complejo. No se preocupe, estamos aquí para ayudarle. Nuestros abogados llevan más de 40 años trabajando con las más de 185 visas estadounidenses. 

Llame hoy y podremos despejar sus dudas sobre cualquier tipo de visado o asunto inmigratorio.