Visa H-2A

Las personas que desean viajar y trabajar en Estados Unidos como agricultores pueden solicitar una visa H-2A. Esta es una de las dos categorías de visa H. La otra es la visa de trabajadores temporales H-2B, no agrícolas.

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¿Qué es la Visa H2-A?

La visa H-2A está especialmente diseñada para los trabajadores agrícolas extranjeros temporales. Esta visa de no-inmigrante es una de las más importantes y estratégicas para el país que existen actualmente. 

Por eso recibe una preferencia especial para su procesamiento con respecto a las demás visas para Estados Unidos.  Para calificar por un visa H-2A, se requiere de una petición previa por parte de un empleador estadounidense. Al igual como lo exigen las demás visas de empleo: H2-B y L-1, y las visas O, visa P y visa Q.

Para calificar para una visa de empleo H-2A, el trabajo debe cumplir con ciertas condiciones: ser estacional o temporal. 

Trabajo estacional. Significa que ese tipo de trabajo solo se realiza dentro de una determinada estación, época del año o evento. 

Trabajo temporal. Un empleo temporal quiere decir que el trabajo solo requiere de un determinado período, inferior a año para ejecutarlo.

Los productores agrícolas de algunas regiones de Estados Unidos, requieren de mano de obra extranjera en ciertas épocas del año. Especialmente en temporadas de recolección de la cosecha en la que la mano de obra local es escasa e insuficiente.

Para esta categoría de visas no hay un número límite establecido por el gobierno. Si el país está dentro de la lista autorizada para este visado, cualquiera de sus ciudadanos puede aplicar.

¿Qué es el programa de visa H-2A?

El Programa H-2A se creó con el fin de permitir que empleadores estadounidenses o agencias de empleo traigan trabajadores extranjeros. Para ello deben cumplir con una serie de requisitos de elegibilidad tanto por parte del empleador como del trabajador agrícola.

¿Proceso para la petición del trabajador extranjero H-2A?

Los requisitos para una visa H-2A deben ser cumplidos por el empleador y el trabajador extranjero que solicita la visa. 

Requisitos para empleadores 

  • Tener disponibilidad de trabajo para trabajadores agrícolas temporales o estacionales.
  • Estar en capacidad de probar que cuenta con las condiciones necesarias para contratar trabajadores extranjeros cumpliendo con la normativa legal. Es decir, no afectar los salarios de los empleados estadounidenses que hacen trabajos similares. Ni afectar las condiciones de trabajo de la mano de obra local en el mismo sector.
  • Probar que existe una real escasez de trabajadores estadounidenses calificados, dispuestos o disponibles para ser empleados en los puestos disponibles.
  • Realizar los trámites necesarios para solicitar trabajadores extranjeros y contar con toda la documentación exigida. Esto incluye el llenado y envío de formularios, el pago de tarifas y una petición aprobada por USCIS.

Requisitos para el trabajador extranjero H-2A

agricultor en Estados Unidos

Los trabajadores agrícolas extranjeros pueden calificar para una visa H-2A si cumplen con los requisitos siguientes:

  • Recibieron una oferta de trabajo temporal para el sector agrícola de un empleador de Estados Unidos.
  • Demuestran su intención de retornar a su país de origen antes de que se venza su visa.
  • Son ciudadanos de cualquiera de los países autorizados legalmente para ofrecer mano de obra agrícola. Revisar la siguiente lista en este enlace.

La ley permite excepciones sobre la contratación de mano de obra de algunos países que no figuran en la lista. Si un empleador necesita contratar a un trabajador de un país que no está incluido en la lista puede enviar una solicitud al Departamento de Seguridad Nacional (DHS). 

En su exposición de motivos debe indicar claramente cómo EE.UU se beneficiará autorizando la contratación de dicho trabajador. En la carta debe proporcionar los datos personales del trabajador agrícola extranjero y los documentos de identificación y ciudadanía.

Cuando la solicitud del empleador estadounidense es aceptada, DHS agrega el país del solicitante a la lista.

¿Cómo se solicita la visa H-2A de trabajador agrícola? 

El proceso para solicitar una visa H-2A lo inicia el empleador. El procedimiento se divide en dos fases: 

Fase 1

Solicitar un Certificado de Trabajo Temporal (TLC en inglés) al Departamento de Trabajo (DOL). Para tramitar este documento los empleadores deben completar y presentar los siguientes formularios: 

Formulario ETA-790. Es la Orden de Liquidación Agrícola y de Procesamiento de Alimentos. El formulario se debe enviar a la Agencia de la Fuerza Laboral de su Estado con suficiente antelación a la contratación del trabajador extranjero. Al menos unos 60 o 75 días antes.

Formulario ETA-9142A. Esta es la Certificación Laboral Extranjera. 

Después que el empleador recibe respuesta de los los formularios ETA-790 y ETA-9142A, debe enviarlos al Centro Nacional de Procesamiento en Chicago (NPC). Es recomendable enviar ambos formularios unos 45 días antes de la llegada de los trabajadores extranjeros a EE.UU.

Requisitos exigidos por el Departamento de Trabajo

Para procesar la solicitud del Certificado de Trabajo Temporal el Departamento de Trabajo verificará la información consignada en los formularios. La principal es que el trabajador extranjero no le quite una fuente de trabajo a un trabajador estadounidense.

En tal sentido, el Departamento de Trabajo verifica los siguientes elementos:

a. Esfuerzos del empleador para reclutar trabajadores estadounidenses

El empleador debe demostrar que hizo un esfuerzo para contratar mano de obra local antes de contratar trabajadores extranjeros.

Algunas de esas pruebas pueden ser:

  • Colocar anuncios de solicitud de trabajadores en los medios de comunicación locales.
  • Colocar anuncios similares en la página web de la empresa.
  • Llevar un registros de solicitudes de aceptación y/o rechazo de trabajadores estadounidenses (cartas, correos electrónicos, etc). Si fue denegado el empleo de mano de obra local debe exponer con pruebas los motivos.

b. Pago de salarios justos

El empleador debe pagar salarios justos a sus trabajadores extranjeros. Por salario justo se entiende una remuneración similar a la que recibiría un trabajador estadounidense por realizar la misma tarea.

Para constatarlo la agencia podría pedir que presente evidencia de pago (cheques, recibos de pago, etc.). Inclusive la Tasa de Salario de Efecto Adverso (AEWR) o también solicitar el salario prevaleciente en el estado o región. En todo caso, el que más favorezca al trabajador.

Si lo considera oportuno, el Departamento de Trabajo puede establecer lineamientos sobre el salario que debería pagar el empleador.

Ofrecer alojamiento al trabajador

Por razones geográficas, algunos empleadores deben alojar en su propiedad a los empleados. Para asegurarse de que es un alojamiento adecuado, el Departamento de Trabajo puede inspeccionar las condiciones que se ofrecen. Esto con el fin de verificar que la vivienda cumple debidamente con las normas de Administración de Seguridad y Salud (OSHA).

Disponer de transporte

Algunas veces también los empleadores se encargan del transporte de los trabajadores. Después que la mitad del contrato de trabajo se ha cumplido, el empleador debe reembolsar al trabajador los gastos de transporte.

Cuando el empleador ofrece alojamiento a los trabajadores, igualmente debe proporcionarles  transporte desde y hacia su trabajo. Al terminar el contrato, el empleador debe pagar al empleado los gastos de transporte cuando regresa al lugar donde fue reclutado.

Luego de verificar que todos estos requisitos se cumplen correctamente, el DOL emite la  Certificación de Trabajo Temporal.

Fase 2

Después de obtener la Certificación de Trabajo Temporal, el empleador puede hacer la petición del trabajador a USCIS. La solicitud al Servicio de la Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS), se presenta a través del  Formulario I-129

Su costo es de $460 y debe ser pagado por el empleador. Este formulario debe ser presentado por cada uno de los trabajadores que requiere contratar. Sólo después que USCIS aprueba la Petición del Trabajador Extranjero (Formulario I-129), es que el empleador recibe el Formulario I-797. 

Este es el formulario de Notificación de Acción a través del cual empleador y trabajador son notificados por USCIS. A partir de ese momento es que el trabajador extranjero puede aplicar para solicitar la visa H-2A.

agricultor con visado H2-A

¿Proceso para solicitar una visa H-2A?

El procedimiento para que un trabajador extranjero solicite una visa H-2A puede  ser bastante sencillo si se cuidan los detalles. Simplemente se debe cumplir con los mismos requisitos básicos de documentación que se pide para otros visados de no-inmigrante.

Los pasos para solicitar una visa de trabajo temporal H-2 son los siguientes:

1. Llenar el Formulario DS-160. Su costo es de $190. En este formulario encontrará preguntas relacionadas con el objeto del viaje y solicitud de información personal del solicitante. la forma DS-160 es la misma que debe llenar cualquier solicitante de visa que desea ingresar a Estados Unidos. Para llenarlo, ingrese al sitio web del consulado o la embajada local de EE.UU.

2. Programar la entrevista. Es muy importante programar la entrevista con el funcionario consular que se encargará de revisar los documentos y aprobar el visado. 

3. Preparar y presentar la documentación requerida. es sumamente importante para el día de la entrevista tener los documentos en regla. 

Esto incluye: 

  • Pasaporte válido y vigente. 
  • Copia del Formulario I-129 y del Formulario I-797 entregados al empleador. 
  • Recibo del formulario DS-160
  • Fotografía tipo pasaporte.
  • Cualquier otro documento que pruebe que tiene la intención de regresar al país de origen. Propiedades, intereses familiares, etc. 

4. Asistir a la entrevista. Durante la entrevista en la sede del consulado o embajada de EE.UU deberá responder preguntas personales y sobre su trabajo. Es probable que ese mismo día le sean tomadas las huellas dactilares. 

Durante la entrevista el funcionario consular verifica la información proporcionada por el solicitante de la visa. Por otra parte también querrá verificar si en realidad el solicitante de la visa retornará a su país de origen al finalizar el trabajo.

¿Cuánto tiempo tarda en procesarse una visa H-2A?

Los trámites y el procesamiento de la visa H-2A pueden variar según el país y el consulado. Dependerá en mucho del período del año en el que se solicite la visa. Si es justo antes de iniciarse la temporada de la cosecha, es probable que demore más. Debido a la cantidad de solicitudes de visa que se reciben.

Sin embargo, los empleadores no pueden presentar una petición de visa al USCIS con mucho tiempo de antelación. La presentación de peticiones no puede ser superior a los 120 días antes del viaje del trabajador a Estados Unidos.

El tiempo recomendado para presentar la solicitud inicial es de unos 60 días antes de la llegada del trabajador extranjero.

¿Cuánto tiempo dura una visa H-2A?

La validez de esta visa es por un año máximo. Aunque la ley permite que se pidan extensiones de visa en determinadas situaciones que lo justifiquen. Por ejemplo, si el trabajo no ha sido concluido y requiere de un tiempo extra.  

Una extensión de visa amplía la permanencia del trabajador extranjero por un año más. Pero solo se puede pedir una vez por año hasta un máximo de tres años en total. Al cabo de ese tiempo el trabajador debe abandonar el país, pues de lo contrario comienza a acumular presencia ilegal.

Para poder regresar a Estados Unidos, debe esperar un período mínimo de tres meses. Después si podrá volver a solicitar una nueva visa previa solicitud del empleador estadounidense.

¿Debo notificar a USCIS si el trabajador no se presenta?

Los empleadores o peticionarios de trabajadores temporales, están en el deber de notificar a USCIS cualquier irregularidad laboral. Algunas de estas situaciones que deben ser informadas son:

  • El trabajador no se presenta a trabajar en los siguientes cinco días después de la fecha estipulada en la petición.  
  • Ausencia del trabajador de su lugar de trabajo sin aviso previo ni el consentimiento del empleador
  • Despido del trabajador antes de terminar su período de trabajo establecido en la visa.
  • Terminación del trabajo antes de la fecha programada. 

¿Cómo consultar el estatus de una petición de visa H-2A?

La peticiones de visa que están aún en trámite pueden pueden ser consultadas en línea. USCIS ofrece la posibilidad de obtener un procesamiento prioritario de la forma I-129 para esta categoría de visa. Lo puede hacer a través de la sección Estatus de Caso en Línea. 

En caso de que la petición tenga más de 15 días y el peticionario no haya recibido una notificación, puede contactar por teléfono a la agencia. El número del Centro de Contacto de USCIS es 800-375-5283. 

USCIS solo proporciona información sobre el estatus de casos a las personas autorizadas. Es decir, peticionarios o los abogados de inmigración autorizados.

Regla provisional por Covid-19 para trabajadores H-2A 

En vista de la pandemia del coronavirus, USCIS emitió el 20 de abril de 2020, una regla final de carácter provisional. Dicha regla modifica temporalmente los requisitos  para ayudar a agilizar y facilitar la contratación de mano de obra extranjera. 

La decisión busca impedir que se interrumpa la cadena de suministro de alimentos al país. Así como también contribuir a garantizar los trabajadores necesarios en los servicios de salud pública. 

De manera que todos los peticionarios que tengan aprobada una TLC, pueden contratar trabajadores extranjeros que se encuentran en Estados Unidos. A los trabajadores les será aprobada la visa H-2A, después que USCIS haya recibido la petición.

Los trabajadores también podrán extender su permanencia en EE.UU por un período mayor del máximo de tres años estipulado. La facilidad en el procesamiento de las peticiones y la extensión del período máximo de permanencia, busca incentivar el empleo agrícola.    


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