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Los cónyuges e hijos solteros menores de ciudadanos estadounidenses reciben una visa de no inmigrante K-3 y K-4 respectivamente.

El propósito de estas visas es evitar que un ciudadano y su familia estén separados mientras esperan respuesta a sus solicitudes de visa. Ya en EE. UU. el cónyuge y los hijos pueden realizar un ajuste de estatus al de residente permanente legal. La solicitud de ambas visas se hace ante USCIS.


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¿Qué es la visa K-3 y K-4?

La visa K-3 de no-inmigrante se otorga a los cónyuges extranjeros de ciudadanos de los Estados Unidos. Mientras que la visa K-4, sirve para que sus hijos también puedan viajar y permanecer en EE. UU. legalmente. 

Los extranjeros que se casan con estadounidenses en otro país, requieren este visado para entrar a EE. UU. Luego deben tramitar una visa de inmigrante que les permita obtener la Green Card y, posteriormente, la ciudadanía estadounidense

  • Anteriormente, las parejas debían permanecer separadas mientras solucionaban el estatus legal del cónyuge extranjero;
  • El Congreso de EE. UU. lo resolvió creando esta categoría de visa de no-inmigrante temporal para acercar a la familia. Si un ciudadano extranjero se casa con un estadounidense fuera del país, se debe solicitar el visado K-3 en el país donde se llevó a cabo el matrimonio;
  • Los menores elegibles del solicitante del visado K-3, recibirán la visa K-4.
visas k-3 y k-4 para conyugues e hijos de ciudadanos americanos

¿Qué considera EE. UU. un cónyuge?

A ojos del gobierno estadounidense, un cónyuge es un esposo o esposa legalmente casado. Tenga en cuenta que:

  • El solo hecho de vivir juntos no califica como matrimonio para fines de inmigración.
  • En caso de poligamia, sólo el primer cónyuge puede calificar como cónyuge.
  • Los cónyuges del mismo género del ciudadano estadounidense, junto a sus hijos menores, son elegibles para los mismos beneficios que los cónyuges del sexo opuesto.

¿Cómo tramitar la visa K-3?

La tramitación de la visa K-3 se puede resumir en los siguientes 3 pasos:

Paso 1: Presentar las peticiones

  1. El cónyuge estadounidense debe presentar ante USCIS el Formulario I-130, petición de familiar extranjero. Cuando USCIS confirme su petición, le enviará un recibo a través del Formulario I-797, notificación de acción;
  2. Posteriormente, usted debe presentar el Formulario I-129F, petición de prometido o prometida extranjero(a) para su cónyuge extranjero e hijastros;
  3. Una vez aprobadas las peticiones por parte de USCIS, serán enviadas al Centro Nacional de Visas (NVC).
cómo llenar el formulario I-130

Si desea saber cómo completar la petición I-130 correctamente, le invitamos a revisar ”Cómo llenar el formulario I-130” 

Para obtener la visa K-4, el cónyuge estadounidense puede incluir a los hijos del cónyuge extranjero en el mismo I-129F presentado. Se debe presentar un I-130 por separado para los hijos de su cónyuge extranjero antes de que puedan solicitar la Green Card.

Para la aprobación de elegibilidad en relación padrastro e hijastro, el menor debió tener menos de 18 años al momento en que el solicitante y su cónyuge se casaron.

Paso 2: Solicitar La visa

  • Si NVC recibe la petición I-129F aprobada antes de la petición I-130, procesará la petición I-129F y la enviará a la embajada o consulado estadounidense en el país donde se llevó a cabo el matrimonio;
  • De llevarse a cabo el matrimonio en EE. UU. NVC enviará la solicitud a la embajada o consulado estadounidense que emite las visas en el país de origen del cónyuge extranjero;
  • En caso de que el matrimonio ocurra en un país donde no exista una embajada o consulado estadounidense, NVC enviará la petición a la embajada o consulado que procese las visas para los ciudadanos de ese país.

La embajada o consulado estadounidense le brindará instrucciones a seguir al cónyuge extranjero. Por ejemplo, a dónde acudir para realizar los exámenes médicos. Durante la entrevista, se le pedirá un escaneo de huellas digitales.

Nota: Algunas solicitudes requieren un procesamiento administrativo posterior a la entrevista de la visa. Tanto las solicitudes por separado, como el pago de la tarifa, deben ser realizadas por cada solicitante de la visa K.

Tenga en cuenta que si NVC recibe el I-130 y el I-129F aprobados:

  • El caso de la visa K-1 será cerrado administrativamente;
  • El proceso de solicitud no estará disponible para el cónyuge extranjero;
  • NVC contactará al cónyuge estadounidense y al extranjero con instrucciones para procesar la visa IR-1 o CR-1.

Paso 3: Solicitar la Green Card

El cónyuge extranjero debe viajar a los EE. UU. con la visa K-3 aprobada y solicitar la Green Card. Aunque también puede solicitar una autorización de empleo al llegar, no podrá trabajar hasta recibir la aprobación de la solicitud del permiso de trabajo en Estados Unidos.

Requisitos para solicitar una visa K-3

El cónyuge estadounidense necesita presentar los siguientes documentos:

  • Prueba de ciudadanía: Pasaporte de ciudadanía estadounidense, o con un certificado de nacimiento o naturalización;
  • Copia de pasaporte del cónyuge extranjero;
  • Certificación de matrimonio legal: El documento debe estar traducido al inglés por intérprete certificado;
  • Si es divorciado/a o viudo/a presentar pruebas: Acta de divorcio, acta de defunción o documento de anulación;
  • Permiso I-94, registro de llegada/salida del cónyuge extranjero (si ha recibido alguna vez este documento);
  • Fotografía tipo pasaporte del ciudadano/a estadounidense y del cónyuge extranjero;
  • Formulario I-797 o recibo de entrega del formulario I-130.
  • Se aconseja hacer una copia de todos los documentos antes de presentarlos. 
proceso de la visa k-3

Documentación para la entrevista en la embajada 

Los siguientes documentos deben ser llevados por el cónyuge extranjero a la entrevista con la embajada o consulado estadounidense:

  • Formulario DS-160 completo para usted y cualquier hijo que esté solicitando la visa K-4. Debe imprimir la página de confirmación y llevarla a su entrevista;
  • Certificación de matrimonio legal;
  • Pasaporte vigente que sea válido por al menos 6 meses de validez;
  • Documentos civiles, tales como:
    • Acta o certificación de nacimiento;
    • Certificado de casamiento;
    • El certificado de divorcio o defunción de cualquier otro cónyuge (si aplica);
    • Certificado de conducta expedido en todos los países de donde haya residido por más de 6 meses. A partir de los 16 años (si aplica);
  • Examen médico del cónyuge extranjero, firmado por un médico autorizado por el Departamento de Estado (DoS);
  • Formulario I-134, declaración jurada de patrocinio económico;
  • Declaraciones de impuestos del cónyuge patrocinador recientes;
  • Evidencia de la relación matrimonial. Para ello puede llevar copias de los documentos presentados por el cónyuge estadounidense ante USCIS. También pueden servir fotografías de la boda y cualquier otra prueba que haga constar la validez del matrimonio;
  • 2 fotos tipo pasaporte del solicitante. Debe seguir las instrucciones de las fotografías;
  • Pago de la tarifa de presentación de $265. Generalmente es pagada el mismo día de la entrevista. Sin embargo, es aconsejable revisar muy bien las instrucciones en este sentido porque pueden variar según el país.  

El oficial consular puede solicitar información adicional, como fotografías de su casamiento u otras pruebas donde demuestran que el matrimonio con su cónyuge estadounidense es de buena fe. 

Todos los documentos en idiomas extranjeros deben estar traducidos al inglés. Los solicitantes deben llevar a la entrevista tanto los documentos originales como las fotocopias legibles de los documentos y traducciones. Dicha documentación será devuelta.

Beneficios de la visa K-3 y K-4

Entre los beneficios que ofrecen la visa K-3 y la visa K-4 encontramos los siguientes: 

  • Poder entrar a EE. UU. y esperar la respuesta de USCIS a la solicitud presentada por el cónyuge estadounidense;
  • Reduce el tiempo de espera para que los cónyuges extranjeros y sus hijos ingresen a los Estados Unidos;
  • Después de ser admitido, el titular de este visado puede solicitar el ajuste de estatus para obtener la residencia permanente;
  • Los beneficiarios de visas K-3 y K-4 pueden tramitar el Formulario I-765, solicitud de autorización de empleo.

Después de obtener la visa K-3

Una vez que el cónyuge extranjero recibe la visa K-3, el oficial consular le dará su pasaporte que contiene la visa K-3 y un paquete sellado donde se encuentran los documentos civiles que proporcionó.

Es importante no abrir el paquete sellado. Solo un oficial de inmigración del DHS puede abrir este paquete cuando usted entra a los EE. UU. Usted puede entrar antes o al mismo tiempo que cualquiera de sus hijos poseedores de la visa K-4.

La entrada a los Estados Unidos y el puerto de entrada

Aunque una visa permite a los extranjeros viajar al puerto de entrada de los EE. UU. y solicitar el permiso para entrar al país, no garantiza su entrada. CBP determinará si el cónyuge extranjero puede entrar o no al territorio estadounidense.

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¿Cuánto dura una visa K-3 o K-4?

Las visas K-3 y K-4 tienen un periodo de vigencia de 2 años, pero se puede solicitar una extensión de visa por 2 años adicionales si está pendiente el formulario I-130 o la solicitud para ajustar el estatus. Los titulares de una visa K-3 y/o K-4, no podrán cambiar su estatus a otra clasificación de no inmigrante. 

La permanencia autorizada en EE. UU. para estas visas vence de forma automática a los 30 días en las siguientes circunstancias:

  • Por denegación de la petición de visa a través del Formulario I-130.
  • Por denegación de la solicitud presentada por el titular de la visa de no-inmigrante K-3 a través del Formulario I-485, solicitud de registro de residencia permanente o ajuste de estatus.
  • Cuando el titular de la visa K-3 solicita una visa de inmigrante en su país de origen y el consulado niega la solicitud.
  • El matrimonio termina por divorcio o anulación.

Además, el estatus K-4 también vence cuando:

  • El estatus K-3 del padre/madre finaliza.
  • Los hijos tienen más de 21 años de edad.
  • Los hijos se casan antes de obtener la Green Card.

¿Cuánto tiempo tardaré en obtener la visa de categoría K?

El periodo de tiempo varía según las circunstancias. Algunos casos demoran debido a que los solicitantes proporcionaron información incompleta. Es importante seguir cuidadosamente las instrucciones para evitar fallos.

¿Puedo extender mi petición si esta ya venció?

La petición I-129F es válida por 4 meses desde la fecha en la cual fue aprobada por USCIS. Sólo un oficial consular puede extender la validez de la petición si vence antes de que el proceso de la visa se complete.

¿Se puede ser inelegible para la visa K-3?

Sí, ciertas condiciones pueden hacer que sea inelegible para la visa. Por ejemplo, estar envuelto en tráfico de drogas, presentar documentos falsos o exceder el plazo de la visa.

De ser inelegible para la visa, será notificado por parte del oficial consular y le aconsejará si tiene una exención (waiver) de inelegibilidad.

¿Quiénes son elegibles para una visa K-3?

Los ciudadanos estadounidenses cuyos cónyuges son extranjeros pueden ser elegibles para obtener una visa K-3. Las condiciones son las siguientes: 

  • Estar casado con un cónyuge extranjero.
  • Haber solicitado ante USCIS al familiar extranjero a través del formulario I-130.
  • El cónyuge desea entrar a EE. UU. para esperar respuesta de USCIS sobre el formulario I-130.

Los hijos del cónyuge extranjero pueden también ser elegibles para una visa K-4. Los requisitos de elegibilidad son:

  • Ser menor de 21 años y soltero(a).
  • Ser hijo/a del solicitante de la visa K-3.

¿Los cónyuges de un residente permanente pueden solicitar una visa K-3? 

No, la visa K-3 está únicamente disponible para los cónyuges legales de ciudadanos estadounidenses.

¿Puedo trabajar con una visa K-3?

Como hemos dicho anteriormente, los titulares de la visa K-3 pueden solicitar un permiso de trabajo justo al llegar a los EE. UU. pero deberán esperar a que la autorización de empleo sea aprobada para trabajar legalmente. Este proceso demora unos cuatro meses aproximadamente. 

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Lo más práctico es solicitar la autorización de empleo, la tarjeta de residencia y un permiso de viaje (parole), simultáneamente, debido a que en ocasiones los cónyuges extranjeros necesitan volver a su país de origen para hacer otros arreglos. 

Solicitud de Green Card para visas K-3 y K-4

Los titulares de las visas K-3 y K-4 deben contar con la petición I-130 aprobada para ser elegibles para la Green Card. Se puede solicitar la Tarjeta Verde en cualquier momento, incluso mientras el I-130 está pendiente. Esto se realiza con la presentación del I-485.

Si tiene la visa K-3, sólo puede solicitar la Green Card basada en el matrimonio con el cónyuge estadounidense que solicitó su visado K-3.

Si tiene una visa K-4, sólo puede solicitar la Green Card basada en la relación padrastro/hijastro creada cuando su padre o madre K-3 se casó con el ciudadano estadounidense que solicitó su visado K-4.

Residencia permanente condicional

Si USCIS aprueba la petición I-485 y el titular de la visa K-3 ha estado casado con su cónyuge estadounidense por al menos 2 años, recibirá la Green Card con una validez de 10 años.

Sin embargo, de estar casado/a con su cónyuge estadounidense por menos de 2 años al momento de que USCIS aprueba la petición I-485, el titular K-3 y cualquier hijo K-4 obtendrán el estatus de residente permanente condicional. Esto significa que la Green Card será válida por 2 años.

Para eliminar esta condición de residencia, los titulares de las visas K-3 y K-4 deben presentar el Formulario I-751, petición para cancelar las condiciones de residencia, dentro del plazo de los 90 días a la fecha de vencimiento de la Green Card.

¿Deben viajar conmigo mis hijos?

Los hijos bajo la categoría K-4 pueden viajar a los EE. UU. con el titular del visado K-3 (acompañándolo) o viajar después, pero nunca antes. No se requieren las peticiones por separado si los hijos son acompañados o si se unen con el titular de la visa K-3 dentro de un año de la fecha en que se emitió la visa K-3.

Si los hijos desean viajar después del año, no serán elegibles para recibir la visa K-4 y se requerirán peticiones separadas para la visa de inmigrante. Si los hijos ya tienen una visa K-4 válida y el titular del visado K-3 ya ha ajustado su estatus a residente permanente, los hijos todavía pueden viajar a EE. UU. con la visa K-4.

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Las visas K-3 y K-4 constituyen un recurso migratorio importante para los cónyuges extranjeros de ciudadanos estadounidenses. Sin embargo, hay otras alternativas para los familiares extranjeros que desean establecerse en Estados Unidos.

Dependiendo de las circunstancias, no es aconsejable optar por las visas K-3 y K-4 cuando hay otras opciones más rápidas. En ocasiones, para las parejas casadas resulta mejor realizar el trámite de la residencia permanente mediante el proceso consular.


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