Visa L-1

Las empresas extranjeras que desean transferir empleados de nivel gerencial a Estados Unidos, pueden hacerlo a través de una visa L-1. Este visado de no inmigrante, facilita la entrada al país y el empleo de personal calificado en las empresas matrices. 

Se la conoce también con el nombre de visa de transferido intraempresarial, precisamente por el propósito de su creación. Sirve además para que empresas extranjeras abran sucursales en EE.UU y su personal de alto nivel sea trasladado legalmente.


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Proceso de solicitud de la visa L-1

Para solicitar una visa L1, corresponde al empleador iniciar el proceso. Debe presentar una solicitud a nombre del empleado ante USCIS, a través del Formulario I-129, Petición de Trabajador No Inmigrante.

Después de pagar la tarifa y enviar el formulario, USCIS evaluará la petición. Si acepta la solicitud, notificará al empleador por medio del Formulario I-797B (Notificación de Acción), que la solicitud fue aprobada.   

Si es una empresa estadounidense no establecida aún, deberá demostrar a USCIS que el proceso de creación está bastante avanzado.

Después que ha sido aprobada la solicitud, el empleado podrá tramitar en su país de origen este visado. El empleado es notificado a través de la embajada o el consulado donde deberá presentar una copia de la notificación. 

Este documento debe presentarlo durante la entrevista junto con la solicitud de visa L-1 y los demás requisitos y evidencias. La entrevista con un funcionario consular debe ser programa después de presentar la solicitud de visa L-1. 

En caso de viajar acompañado de su cónyuge e hijos debe presentar una solicitud de visa L2 para ellos. Una de las ventajas de la visa L2 es que permite a los cónyuges trabajar legalmente en EE.UU. Los niños por otra parte pueden inscribirse y asistir a la escuela.

Las visas L-1 se dividen en dos categorías: las visas L-1A y las visas L-1B. Ambas visas corresponden a dos diferentes tipos de empleados.

Qué son las visas L-1A

Se adjudican a ejecutivos o gerentes de alto nivel que requieren ser transferidos a una oficina de los EE.UU. Dichos empleados deben cumplir con las condiciones de elegibilidad generales para la visa L-1. 

La L1-A visa también se otorga a las compañías que todavía no tienen una sede en EE.UU. Los gerentes o ejecutivos pueden ser transferidos para ayudar a establecer el nuevo negocio. 

joven gerente transferido con visa L-1

Duración de la visa L-1A 

Cuando es una nueva empresa que busca establecer sus oficinas en EE.UU, se concede inicialmente un período de un año. Si es una empresa con más de un año de haberse creado, el periodo inicial es de tres años. 

Esta visa ofrece la posibilidad de ser extendida por otros dos años renovables. El tiempo de duración total de este visado no puede superior a los siete años.

Visas L-1B

Se entrega a empleados con conocimiento especializados en cualquier área de la empresa u organización. Por ejemplo, un ingeniero industrial especialista en diseño de producto que realiza actividades de dirección y supervisión de un proyecto. 

Este tipo de empleados de alto nivel, pueden ser transferidos a la planta de la empresa extranjera en EE.UU. Son empleados capaces de dirigir procesos de producción o capacitar al personal de la empresa sobre una línea de producto. 

La visa L1-B sirve también para que un profesional ayude a establecer una oficina de la compañía en EE.UU. Esto en caso de que la compañía no tenga una sucursal aun en el país. 

Algunos de los profesionales que solicitan visas L-1B son:

  • Médicos que buscan ser transferidos dentro de la organización laboral (hospital o clínica en EE.UU).
  • Profesores universitarios, ingenieros y abogados, entre otros.

Duración de la Visa L1-B

Para trabajadores de empresas ya establecidas el período inicial de duración de la visa es de tres años. Puede también extenderse por otros dos años solo una vez. La permanencia en total permitida para el beneficiario, es de cinco años.

En ambos casos (visa L-1A y L-1B, el titular debe salir de Estados Unidos cuando se vence la visa definitivamente. A menos que desee aplicar para una visa de inmigrante mediante un proceso consular y el ajuste de estatus

Requisitos de la visa L-1

Cualquier trabajador de alto nivel que busca ser transferido dentro de la empresa a EE.UU, puede solicitar este visado. Del mismo modo que cualquier organización (incluso sin fines de lucro) puede solicitar para sus empleados extranjeros ejecutivos visas L-1.

Para solicitar la visa L1, se deben cumplir ciertas condiciones de aplicación. Los requisitos para la elegibilidad de visa L-1 son los siguientes:

  • El empleado debe haber trabajado al menos uno de los últimos tres años para la empresa filial o sucursal extranjera. Dicha actividad laboral debe haber sido de forma continua. 
  • Debe también tener la intención de ser un ejecutivo o gerente de una empresa del mismo empleador. Los empleados altamente especializados también califican para este visado.  
  • En su carácter de gerente, debe dirigir personal dentro de la estructura organizativa de la compañía que lo emplea. A menos que sea un empleado con conocimiento especializado.
  • El titular de la visa L1 debe ser un empleado a tiempo completo de la compañía. Esto no significa que tenga que trabajar también a tiempo completo en Estados Unidos.
  • La empresa u oficina establecida en Estados Unidos debe ser una matriz, filial o sucursal de la empresa extranjera.
  • La compañía extranjera y la entidad filial de Estados Unidos deben poseer una relación corporativa calificada. Es decir, opera una sucursal, ha constituido una subsidiaria o tiene una empresa conjunta en EE.UU.
  • La compañía extranjera además debe tener el 51% de las acciones de la compañía estadounidense. En otras palabras, el control de la empresa.
  • Mientras el empleado esté trabajando en EE.UU, la empresa extranjera debe continuar operando. Al menos, hasta que obtenga la Green Card o residencia permanente, de ser el caso.
  • Las visas L-1 también pueden solicitarlas las compañías multinacionales.

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Elegibilidad para peticiones generales de visas L-1 

Cuando las compañías consideran que necesitarán transferir más de un empleado a Estados Unidos, pueden presentar una petición general. Tales peticiones se presentan a través del Formulario I-129S, Petición de no-inmigrante basada en la Petición L general.  

Igual que con la petición individual, USCIS ofrece respuesta a esta solicitud por medio del Formulario I-797.

Para ser elegibles como peticionarios de una visa L-1 de transferencia de empleados, las empresas deben demostrar que: 

  • Tanto la empresa matriz como sus subsidiarias son organizaciones comerciales cualificadas.
  • Tiene una oficina en EE.UU con la cual ha estado realizando negocios durante un año o más.
  • Tiene tres o más subsidiarias, sucursales o empresas afiliadas tanto nacionales como extranjeras.
  • El peticionario y las demás organizaciones calificadas, cumplen con alguno de los siguientes criterios de elegibilidad:
  • En los últimos 12 meses han obtenido por lo menos 10 visas L-1.  
  • Poseen empresas subsidiarias o afiliadas en Estados Unidos con al menos $25 millones o más. Su fuerza laboral en los EE. UU. es de 1,000 empleados o más.

El hecho de que USCIS apruebe una petición general de visa L, no garantiza al empleado la aprobación de su solicitud. No obstante, si ayuda a que el empleador agilice los procesos de transferencia de otros empleados elegibles más rápidamente. En consecuencia, no tendrá que hacer nuevas peticiones individuales.

Documentación requerida para solicitar una visa L1

Además de los documentos que deben ser presentados por el empleador ante USCIS, el solicitante de la visa L-1 requiere:

  • Carta del empleador de EE.UU que haga constar que el solicitante de la visa L1 trabajará en el puesto de trabajo requerido.
  • Evidencia o prueba de empleo como gerente, ejecutivo o profesional especializado durante el año previo a la solicitud. La carta debe estar firmada por un representante autorizado de la compañía e incluir sus responsabilidades de trabajo. 

Además de otros detalles como: 

  1. Calificación dentro de la empresa.
  2. Cargos ocupados.
  3. Nivel salarial.
  4. Número de empleados que supervisa.
  5. Nivel de autoridad o mando.
  6. Tiempo de permanencia en Estados Unidos.
  • Prueba de la relación corporativa, entre la entidad solicitante y la compañía en Estados Unidos. Dicha prueba puede constar de tres aspectos:
  1. Si es una organización ya establecida, tal declaración la puede presentar el representante legal de la empresa. En ella se debe describir la propiedad y el control accionario de la empresa. Se puede anexar a la carta el último informe financiero anual de la compañía.
  2. Las pequeñas empresas pueden presentar el acta constitutiva, declaraciones de impuestos con los resultados del ejercicio. Al igual que informes contables o de auditoría y reuniones de junta directiva.  
  3. Si es una nueva oficina en EE.UU. USCIS solicitará un balance financiero y evidencia del control y propiedad de la empresa. Estos documentos deben ser presentados por el empleador estadounidense y acompañarlos con las respectivas evidencias. Por ejemplo, estatutos, actas de reuniones de la junta directiva, declaraciones de impuestos, informes financieros y de auditoría.

USCIS puede requerir otros documentos para validar la información suministrada.

ejecutiva se muda por trabajo en USA

Beneficios de la visa L-1

Algunas de las ventajas más importantes de la visa L-1 incluyen: 

  • Vivir con la familia en los Estados Unidos (cónyuge e hijos menores de 21 años y solteros). 
  • Permite al titular y al cónyuge trabajar legalmente.
  • Permite a los hijos estudiar en cualquier institución educativa pública y privada.
  • Otorga una vía de entrada y permanencia rápida al país.
  • Facilita la obtención de la tarjeta verde o residencia permanente legal.

Visa L-1 para tarjeta verde

Las empresas con más de un año establecidas en EE.UU pueden servir de patrocinadoras de los titulares de visas L-1. Incluso sin necesidad de obtener antes una certificación laboral PERM para la posición ofrecida. Similar a los casos de titulares de visas H-1B y las visas E-2, en determinadas condiciones.  

Presentando el Formulario I-140, el empleador puede comprobar la elegibilidad del trabajador para la residencia permanente. El empleador solo debe probar a USCIS que el empleado ha estado trabajando o trabajará en un cargo gerencial. En las funciones de: 

  • Administración de la organización, división, departamento, área, función o componente de la empresa.
  • Supervisión del trabajo que realizan otros empleados bajo su mando dentro de la organización. 
  • Toma de decisiones y autoridad para contratar y/o despedir al personal bajo sus órdenes. Si no tiene más empleados bajo su supervisión entonces que cumple funciones de alto nivel dentro de la estructura organizativa.
  • Dirección de operaciones y actividades diarias bajo su responsabilidad.
  • Establecimiento de políticas y metas de la empresa, componente o función.
  • Es supervisado solo por el más alto nivel ejecutivo de la compañía, la presidencia o la junta directiva .

Tiempo de procesamiento de visa

Depende de la solicitud. Hay dos tipos de modalidades de procesamiento de una visa L1:  el regular y el rápido.

Procesamiento regular

Toma de tres a cinco meses. Cuando la petición se hace bajo petición general de visa L1 se demora solo algunas semanas. Si la organización ya han presentado una petición general de visa L-1, las peticiones individuales son más expeditas.

Procesamiento rápido

El procedimiento premium (prioritario) es mucho más rápido que el regular. Se garantiza una respuesta de USCIS dentro de los 15 días siguientes a la solicitud. El resultado se notifica por medio de un aviso de denegación, aprobación o solicitud de más pruebas (RFE). 

Cuando se detecta una irregularidad en la solicitud se notifica que hay una tergiversación o fraude. Para un procesamiento rápido se debe completar el Formulario I-907, junto con el Formulario I-129. 

La tarifa para proceso prioritario es de $1.225 y se puede pagar con cheque, giro postal y tarjeta de crédito / débito.

Entrevista de visa L-1B

Después de realizar la solicitud de visa, se debe programar la entrevista con el funcionario consular. La entrevista tiene lugar en la embajada o consulado de Estados Unidos del país donde vive el solicitante. 

Antes de la entrevista, sin embargo, debe asegurarse de tener todos los documentos en regla. Estos documentos que incluyen los formularios enviados por vía electrónica y las pruebas deben presentarse el día de la entrevista.

Los documentos comunes son: 

  • Pasaporte válido con una fecha de caducidad superior a 6 meses después de la fecha de salida programada de EE.UU.
  • Fotografía tipo pasaporte con las especificaciones indicadas.
  • Copia de la página de confirmación del Formulario DS-160 que contiene el código de barras.
  • Carta enviada por la embajada confirmando la cita para la entrevista.
  • Para peticiones individuales, presentar los formularios I-129 y I-797.
  • Para peticiones generales, presentar los formulario I-129S y I-797.
  • Carta del empleador en la cual confirma la transferencia del empleado. Debe especificar las funciones, salario y demás detalles inherentes al cargo.
  • Prueba del rol gerencial o ejecutivo que cumple en la compañía.
  • Pruebas de que haber trabajando un año continuo al menos con ese empleador en los últimos tres años.
  • Cartas de referencias de otros empleos anteriores, así como información de contacto de los superiores (jefes, supervisores, etc.).
  • Fotografías y folletos de la empresa donde trabaja el solicitante
  • Hoja de vida (CV) del solicitante.

Tarifas de la visa L-1

El costo de solicitud regular de una visa L-1 es de $325. Más una cuota de lucha contra el fraude que se cobra de $500. Compañías con 50 o más trabajadores (50% de empleados en EE.UU. con estatus de no-inmigrante L), deben pagar tarifa adicional. Dicha cuota de presentación de una visa L-1A o L-1B, es de $4500.  

Renovación de visa L-1

Como ya se indicó antes, este visado de no-inmigrante puede ser renovado. La extensión de la visa L-1A tiene una duración máxima de 7 años. Mientras que para la visa L-1B es de 5 años máximo.


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