Visa tipo R

Las personas que desean ingresar a Estados Unidos para realizar trabajos religiosos, requieren la visa tipo R. Este visado para trabajadores religiosos temporal, es de no-inmigrante, según lo establecido en la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA).

Para solicitarla, el ciudadano extranjero debe ser un trabajador religioso comprobado o pertenecer a una organización religiosa de EE.UU, sin ánimo de lucro. Es decir, pertenecer a una iglesia reconocida mundialmente y autorizada para predicar dentro del país.

Se considera como trabajadores religiosos extranjeros a personas autorizadas debidamente por una institución eclesiástica libre de impuestos. Pueden ser sacerdotes o ministros, monjes, imanes, rabíes, etc. que dirigen ceremonias religiosas o realizan estudios vocacionales de su profesión.  

Las visas que el sistema migratorio estadounidense otorga a estas personas, son de categoría R1. Mientras que a los familiares inmediatos (cónyuges e hijos) se les otorga la visa R-2. 


Los abogados de inmigración en Los Ángeles de Lluis Law, son especialistas en este tipo de visado para Estados Unidos. Durante más de 40 años, hemos ayudado a centenares de inmigrantes a establecerse en EE.UU. o a resolver asuntos migratorios.

¿Qué es una visa religiosa tipo R?

Es una categoría de visado disponible en los Estados Unidos para todos los trabajadores religiosos. Aunque es una visa de no-inmigrante, ofrece la posibilidad de emigrar a EE.UU durante el período de permanencia legal.

Por tanto, la visa tipo R es un programa creado especialmente para autorizar el ingreso a Estados Unidos de trabajadores religiosos. Este visado está diseñado para las personas que dedican su vida al culto y las prácticas religiosas. No para los miembros seculares o fieles de una determinada religión.

¿Quién es válido para obtener una visa R-1?

La visa R1 se otorga a los solicitantes principales de este tipo de visado para Estados Unidos. Los trabajadores religiosos de todas las religiones y cultos legítimos, tienen derecho a solicitar una visa R-1.

Esta visa autoriza a sus titulares a ingresar, trabajar legalmente y residir en Estados Unidos durante más de dos años. Sin embargo, puede pedir una extensión de visa antes de finalizar este período.

Los familiares acompañantes del trabajador religioso (visa R-2) pueden también vivir en Estados Unidos. Aunque la visa autoriza a los familiares a estudiar en una institución académica estadounidense, no tienen permitido trabajar.

¿Cómo obtengo una visa de trabajo religioso?

Para optar por una visa R-1 se deben cumplir ciertos criterios de elegibilidad, como los que se mencionan a continuación:

  • Estar autorizados por una entidad religiosa reconocida a nivel internacional para ofrecer un culto religioso.
  • Realizar tareas similares a las de otros miembros o representantes de dicha iglesia. 
  • Si es trabajador a tiempo parcial, debe laborar al menos 20 horas por semana en promedio.
  • Tener como mínimo dos años de membresía en la iglesia / culto para el que trabaja, antes de solicitar la visa. 
  • Ser una autoridad (sacerdote, ministro, pastor) dentro de la organización religiosa a la que pertenece. 
  • Haber residido y estado físicamente fuera de EE.UU, durante el año anterior inmediato a la solicitud. 
  • Tener la intención de abandonar el territorio estadounidense una vez venza la visa o antes.

Petición de trabajador religioso

Para este tipo de visa americana, se requiere además que el empleador en EE.UU presente una petición a su nombre. La petición debe ser presentada ante el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS), a través del Formulario I-129. 

Las peticiones para trabajadores religiosos deben ser presentadas con la debida antelación. Puede ser al menos tres meses antes de iniciar la actividad laboral en el empleo propuesto.

La petición del trabajador religioso debe haber sido aprobada antes de que solicite la visa R-1 en la Embajada. Después que la petición es aprobada, el empleador recibe un aviso o notificación (Notice of Action), Formulario I-797. 

La notificación debe ser presentada también el día de la entrevista con el funcionario consular, quien verificará su aprobación. La petición I-129 aprobada no garantiza al beneficiario la aprobación automática de la visa R-1.

Requisitos para la visa de trabajador religioso

Si usted solicita una visa tipo R para trabajador religioso, debe presentar lo siguiente:

  • Formulario (DS-160), Solicitud Electrónica para Visa de No Inmigrante.
  • Pasaporte válido y vigente para viajar a Estados Unidos. Para las visas derivadas R-2, los demás solicitantes deberán presentar una solicitud por separado.
  • Foto tamaño 5cm x 5xm o (2” x 2”) reciente como lo indica el sistema.
  • Recibo de pago de tarifa por un valor de US$ 190 por concepto de cuota de procesamiento de la solicitud.
visa R de trabajador religioso

Documentos adicionales para acompañar la solicitud 

Para obtener el estatus de trabajador religioso, a la petición I-360 se debe anexar los siguientes documentos:

  • Carta de un representante autorizado de la iglesia u organización religiosa indicando que el solicitante califica para el trabajo. 
  • Carta de la iglesia en la que se certifica que el solicitante es miembro activo de la congregación. La carta debe explicar detalladamente el trabajo realizado por el postulante en los dos años previos a la solicitud de visa.
  • Evidencia de que la organización religiosa es una institución sin fines de lucro. Debe estar exenta de impuestos, según el Código de Impuestos Internos de 1986,  Sección 501 (c) (3) d.

Los familiares del titular de una visa R-1, deben solicitar la visa R-2 para cónyuge e hijos menores de 21 años. Pueden hacer el trámite conjuntamente con el solicitante principal o posteriormente si desean unírsele durante la estadía en los EE.UU.

Para las visas de dependencia R-2 no hay un límite anual establecido. Si necesita tramitar una visa R1 / R-2 o realizar un proceso consular, no dude en solicitar nuestros servicios.

Programar la cita en la embajada

Después de recabar y completar los documentos exigidos para el trámite de la visa R-1, se debe programar la entrevista. Todos los solicitantes de este visado (excepto los menores de 14 años), requieren asistir a la entrevista de visa.  

Para ello se debe programar la cita en la embajada con el funcionario consular. Este procedimiento se realiza a través de la página web de la embajada o consulado de EE.UU. 

Después que completa la programación de la cita con el funcionario consular, el solicitante recibe una carta de confirmación. Ahí se especifica el día y la hora en que deberá estar presente para la cita. Este documento debe llevarse también el día de la entrevista.

Beneficios de la visa R-1 para Estados Unidos

Algunos de los beneficios más importantes que ofrece la visa de trabajadores religiosos en Estados Unidos incluyen:

  • Realizar estudios en los Estados Unidos.
  • Viajar dentro del territorio estadounidense o fuera del país. 
  • Trabajar y recibir una salario o emolumento por sus servicios.
  • Ingreso al país de sus familiares inmediatos (cónyuge e hijos menores de 21 años).

Otro de los beneficios más importante de la visa R1, es que permite a sus titulares optar por la residencia permanente. Es decir, conseguir la Green Card y posteriormente lograr la ciudadanía americana por naturalización.

¿Cuánto tiempo lleva obtener una visa tipo R de trabajador religioso?

El procesamiento rápido de una visa R-1, podría llevar no más de dos semanas, para casos especiales del gobierno. Si el solicitante no tiene el beneficio de un procesamiento premium, la visa podría demorar de 2 a 3 meses. 

Aunque todo el proceso de tramitación y aprobación de este visado normalmente podría ser de entre 8 y 9 meses. Antes USCIS debe haber aprobado la petición presentada por el empleador en los Estados Unidos (iglesia o congregación).

¿Cuánto cuesta una visa religiosa en 2020?

La tarifa para el procesamiento de la visa R-1 es de US$ 190. Esta cuota se paga antes de realizar la solicitud de visa. Dependiendo del país desde donde se solicite, esta tarifa puede variar. Dicha cuota se denomina tarifa de emisión de visa.

Después de efectuar el pago, el solicitante debe guardar el recibo de prueba que emite el sistema. Este recibo deberá adjuntarlo al formulario de solicitud, la petición y los demás documentos requeridos.

Otro costo asociados a la solicitud de visa R1, es la tarifa del Formulario I-129 de USCIS. Este pago seguramente lo hará el empleador en EE.UU. Sin embargo, tal vez el solicitante titular deba pagar por las tarifas correspondientes a la visa R-2 de sus familiares.

¿Cuál es el tiempo de validez de una visa R-1?

La visa R-1 tiene inicialmente un período de validez de 30 meses. Cuando esté próximo a vencerse el permiso de permanencia en EE.UU, el titular puede solicitar una prórroga o extensión. 

La extensión de la visa religiosa autoriza al trabajador a quedarse otros 30 meses más legalmente en el país. Debe tenerse en cuenta que después de completar 60 meses de permanencia, USCIS no otorga más extensiones.

Al cabo de ese tiempo, el trabajador religioso puede regresar a su país de origen o solicitar la tarjeta verde.


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