Visas T y visas U

El Congreso de los Estados Unidos aprobó en el año 2000 la creación de las visas T y las visas U de no-inmigrante. La intención fue apoyar y estimular a las víctimas de algunos delitos graves a cooperar en las investigaciones policiales.

Ambos son visados de no-inmigrante y están sustentados en la Ley de protección de víctimas de trata y violencia. Estas visas para los Estados Unidos proporcionan a las víctimas de ciertos delitos considerados graves un estatus legal. 

Para calificar como titular de cualquiera de las dos visas, se deben cumplir determinados requisitos distintos y por separado. Además, su otorgamiento puede requerir de cooperación voluntaria a la policía en investigaciones de carácter penal. 

Es importante saber para qué sirve cada una de estas visas y quiénes pueden calificar para recibirlas. En este artículo le explicamos detalladamente sus beneficios, requisitos para su tramitación y los tiempos de procesamiento, entre otros detalles.


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¿Cuál es la diferencia entre las visas T y las visas U? 

A menudo una y otra visa es confundida por lo que es importante saber sus diferencias y similitudes para solicitarlas. Tanto las visas U como las visas T, consideran como un delito calificado la trata de personas.

Las diferencias más notables en cuanto a la solicitud de ambos tipos de visa, se expresan en las siguientes pautas:

  • El tipo de delito cometido contra la víctima.
  • La forma como ocurrió el delito (si la persona fue llevada a EE.UU o no).
  • Los requerimientos legales para solicitar la visa.
  • La presentación de evidencia del delito.
  • La cooperación con la policía y otras agencias y su obligatoriedad. 

Para solicitar una visa T, la ley de EE.UU sobre trata de personas establece algunos lineamientos. Dicha ley está basada en el Protocolo de las Naciones Unidas del año 2000. Allí es definido este delito para efectos de su prevención, represión y sanción.

Jurídicamente, la trata de personas se divide en tres categorías:

Proceso. Consiste en el reclutamiento, traslado, transporte, albergue y/o recepción de una persona.

Formas y medios. Se refiere a las amenazas y actividades de coerción, fraude, secuestro, engaño y abuso de poder, entre otros delitos.

Objetivo. Es el fin para el cual se comete el delito; es decir, violencia y explotación sexual, prostitución y pornografía. También involucra el sometimiento a trabajo forzado, servidumbre involuntaria, servidumbre por pago de deudas y esclavitud.

Para calificar a la visa T por trata de personas, las víctimas adultas necesitan demostrar la presencia de al menos un elemento de cada categoría en este delito. En cambio, los menores víctimas de este delito sólo necesitan demostrar un elemento de alguna de las categorías. 

Ejemplos de trata de personas

Un ejemplo de este delito, es cuando las personas extranjeras son reclutadas como niñeras y traídas a EE.UU bajo engaño. Les prometen documentos de trabajo legal y al llegar les quitan el pasaporte y son obligadas a trabajar como niñeras. Algunas veces con poca paga y otras veces incluso sin remuneración. 

Además del engaño y el abuso de poder evidentes, se somete a la persona a servidumbre involuntaria y trabajos forzados. 

Otro ejemplo es el de niños traídos a Estados Unidos por sus padres o familiares para su explotación sexual. Los menores son ingresados al país bajo engaño para utilizarlos luego en pornografía infantil. 

Requerimientos legales para solicitar la visa

Para ser elegible a una visa T, es imprescindible que el solicitante haya sido traficado hacia EE.UU. Además, la persona ya debe debe estar presente en territorio estadounidense como consecuencia justamente de la trata de personas. 

Esto marca una gran diferencia con respecto a los criterios de calificación para los solicitantes de la visa U. Hay personas que sin haber sido traficadas a EE.UU ingresan al país y luego son sometidas a trata de personas. Ya sea porque entraron con una visa de turista o una visa de estudiante F-1, por ejemplo. 

Para la visa U califican no solo el tráfico de personas sino también otros delitos calificados por la justicia como graves. Mientras que la visa T está limitada para personas que son reclutadas y traídas a Estados Unidos bajo secuestro o engaño. Aunque el fin sea también someterla a explotación sexual o trabajos forzados.

En el delito de trata de personas no es necesario demostrar que la persona no «sabía» de antemano su destino. Para efectos del procesamiento del delito y la solicitud de visa, este aspecto no importa. 

Hay personas que son traídas a Estados Unidos bajo engaño y luego al llegar descubren que el objetivo era otro. Bien para explotarlas como mano de obra barata o esclava o para prostituirlas. 

Presentación de evidencia del delito

Los solicitantes de visas T, tampoco están obligados a tramitar una Certificación de utilidad emitida por un certificador calificado. En cambio los solicitantes de visa U, si deben hacerlo. 

La certificación de visa U es un documento en el que se establece que la persona: 

  1. Fue víctima de un delito calificado.
  2. Poseía información valiosa relacionada con el delito investigado.
  3. Fue útil durante el proceso de investigación o enjuiciamiento de tal delito. 

A los solicitantes de visa T se les exhorta a obtener una declaración emitida por la policía o la fiscalía. Esta es la principal evidencia para acompañar la solicitud de visa como víctimas de trata de personas. 

Aunque no es obligatorio, es probable que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración considere mejor las solicitudes de personas cooperativas. Demostrar la cooperación con la policía, la fiscalía y cualquier agencias gubernamental será evidentemente mejor valorado.

Por otro lado, los solicitantes de visa U necesariamente deben mostrar un grado de abuso sustancial. Mientras que los solicitantes de visa T deben demostrar dificultades extremas solo en caso de que se les niegue.

visa U para victimas de violencia física o mental

Los solicitantes de visa U, necesitan probar haber sufrido ‘abuso físico o mental sustancial’ como consecuencia del delito. En cambio, los solicitantes de visa T no precisan de este requisito. Pese a que las evidencias de abuso físico o mental, constituyen elementos de prueba muy convincentes para respaldar la solicitud.

No obstante, los solicitantes de visa T si deben demostrar las ‘dificultades extremas’ que causaría su expulsión de EE.UU. Pero, el ‘daño inusual y extremo’, puede ser algo difícil de probar.

Si tuviera que hacerlo, tendría que presentar evidencia del sufrimiento que le abandonar EE.UU debido a que: 

  • Sufrió daño físico / psicológico y tiene necesidades de tratamiento médico que no lo puede tener en su país. Por carencia de servicios médicos adecuados u otras razones.
  • El gobierno de su país no puede o no quiere proporcionarle protección si sufre más daños. Tampoco capturará ni procesará a los culpables del tráfico de personas.
  • Si regresa será estigmatizado luego de haber sido víctima de trata. Algo muy común cuando son víctimas femeninas sometidas a trata sexual. Estas personas tienen dificultades para conseguir un empleo o casarse o incluso ser nuevamente maltratadas.

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 Cooperación con la policía y otras agencias

En este aspecto, hay una ligera diferencia. Los solicitantes de visa U están obligados a cooperar en una investigación policial. Mientras que los solicitantes de una visa T no deberían rechazar una solicitud de cooperación razonable durante una investigación. 

Sin embargo, algunos solicitantes de visa T no tienen que cooperar con la policía en algunas circunstancias. Por ejemplo si son:

  • Menores de 18 años, o 
  • Personas con un trauma físico / psicológico.

Similitudes entre las visas T y la visas U

Algunas de las similitudes más importantes entre ambos visados son las siguientes.

  • Permiten a sus titulares solicitar visas derivadas para algunos familiares.
  • Permite a los titulares y familiares que califiquen solicitar el ajuste de estatus al de residente permanente. Después de cumplir cierto tiempo y llenar los requisitos de elegibilidad.
  • No tienen problemas de inadmisibilidad en Estados Unidos como otros solicitantes de visas. Incluso, podrían solicitar una exención de inadmisibilidad por medio del Formulario I-192. I-192, Solicitud de Permiso Adelantado para Entrada como No Inmigrante. De esta forma, se ahorra la demostración ante USCIS de las «dificultades extremas» requeridas para otras categorías de visa.
  • Ambas visas tiene un número límite. Las visas U tienen un límite anual de 10,000 y las visas T de 5,000 (sin contar a los familiares).

¿Qué es una visa tipo T?

Es una visa temporal de no-inmigrante que se otorga a víctima de ciertos delitos relacionados con la trata de personas. A través de este visado las víctimas pueden vivir y trabajar en EE.UU durante cuatro años. Su objetivo es alentar a las personas a prestar colaboración en investigaciones policiales o procesos judiciales por tráfico humano.

¿Cómo se solicita una visa T?

Las personas que califican para solicitar este visado, deben presentar ante USCIS estos requisitos:

  • Completar y enviar el Formulario I-914.
  • Carta explicativa (en sus propias palabras) donde relata los hechos relacionados con su caso de trata de personas.
  • Tres fotografías tipo pasaporte.
  • Evidencia de los requisitos de elegibilidad.

Los familiares solicitantes de una visa T derivada que califican deben:

  • Completar el Formulario I-914 Suplemento A.
  • Las víctimas menores de 21 años, pueden solicitar una visa derivada para padres, cónyuge y hermanos solteros menores de 18 años.
  • Las víctimas mayores de 21 años, puede solicitar una visa para el cónyuge y los hijos.

La tramitación del Formulario I-914 junto con los suplementos, no tiene cargos.

Visa T para trata de personas

¿Cuáles son los beneficios de las visas T?

Los beneficios más importantes que obtienen las personas a las que se otorga una visa T son:  

  • Trabajar legalmente en los Estados Unidos. Los beneficiarios reciben automáticamente el documento de autorización de empleo (EAD en inglés). Los familiares si deben pagar una tarifa de $380 cada uno por el trámite del formulario I-765. 
  • Las víctimas de trata de personas adultas pueden recibir un certificado emitido por el Departamento de Salud y Servicios. Este certificado las convierte en elegibles para recibir ciertos beneficios federales. Por ejemplo, asistencia de vivienda, alimentos, ingresos, salud y cursos de inglés. 

Los requisitos para esta certificación incluyen la presentación de una solicitud de buena fe. Además, haber recibido por parte del Departamento de Seguridad Interior (DHS) el estatus de presencia continuada. 

Los menores de edad que han sido víctimas de trata de personas, son automáticamente elegibles para estos beneficios.

¿Qué es una visa U?

Es una visa de no-inmigrante conocida también con el nombre de Estatus U. Se otorga a víctimas de ciertos abusos físicos o mentales y, al igual que la visa T, tiene la finalidad de proteger a las víctimas de tales maltratos. Al mismo tiempo que las estimula a colaborar con la justicia mediante la entrega de información o testimonios de crímenes.

El objetivo de la visa U es apoyar y fortalecer la capacidad del gobierno para enfrentar el crimen. Especialmente las redes de tráfico humano y las mafias dedicadas a la explotación sexual y laboral de extranjeros. 

Este recurso migratorio se ofrece a las víctimas como un alivio a su situación social y legal. La única condición es que estén dispuestas a colaborar con las autoridades.

¿Cuáles son los beneficios de tener visas U?

La visa U permite a sus titulares ciertos beneficios que incluyen:

  • Vivir y trabajar legalmente en EE.UU junto con sus familiares inmediatos.
  • Permanecer legalmente en el país durante cuatro años. El beneficiario debe haber mantenido el estatus y cumplido con las condiciones del visado durante un período de tres años.
  • Solicitar el ajuste de estatus para obtener la Green Card o tarjeta de residencia permanente. 

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¿Cuánto tiempo se tarda el proceso de la visa U?

Actualmente el procesamiento de un visa U es muy demorado. Puede tomar hasta cinco años o más. La razón principal de esta demora, es que existe un alto congestionamiento en USCIS en estos momentos para todos los visados. La agencia no ha podido actualizar los últimos años de solicitudes de visas y se han acumulado a niveles inimaginables.

¿Qué se necesita para calificar para la visa U?

Principalmente, haber sido víctima de cualquiera de los delitos antes mencionados de forma reiterada y extrema. Luego cumplir con lo siguiente:

  • Entregar los recaudos solicitados por USCIS para la el procesamiento de la visa.
  • El delito debe haberse ocurrido en Estados Unidos y constituir una violación de las leyes del país.
  • Ser elegible para ser admitido en Estados Unidos o solicitar una exención por medio del Formulario I-192.
  • Colaborar voluntariamente con la policía y demás agencias gubernamentales sobre el caso que se investiga. Para declarar se requiere que la persona sea mayor de 16 años. En nombre de la víctima pueden declarar y ofrecer información sobre el delito sus padres y su abogado.

¿Qué tipo de delitos califican para tramitar una visa U?

Los principales delitos que justifican el procesamiento de una solicitud de visa U son:

  • Agresión sexual o con arma y acecho.
  • Explotación sexual y pornografía (contenido sexual abusivo).
  • Chantaje y extorsión a la víctima.
  • Detención ilegal, rapto o secuestro.
  • Incesto y mutilación de genitales femeninos.
  • Fraude y explotación de trabajadores extranjeros.
  • Servidumbre involuntaria.
  • Tortura y esclavitud.
  • Violencia doméstica.

¿Dónde solicito la visa U y cuánto cuesta?

Las solicitudes de visa U junto con los recaudos que acompañan los formularios deben ser presentados el Centro de Servicio de USCIS en Vermont. El trámite de una solicitud de visa U es gratuito. Cualquier otra solicitud de exención de pago para tramitar la visa U se  puede hacer llenando el Formulario I-912.  

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