Qué es la fecha de prioridad en inmigración
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El día que usted aplica para una petición de tarjeta de residencia, es lo que se conoce como la fecha de prioridad en inmigración. Así obtendrá una visa de residente americano. Es una fecha muy importante porque indica cuando el inmigrante podrá emigrar a Estados Unidos.


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Hay ciertas categorías de residencia permanente, que deben esperar la actualización de su fecha de prioridad para continuar con el proceso de solicitud de la tarjeta verde, después de que se aprueba su petición de visa inicial.

Esto quiere decir que un extranjero al que el USCIS le ha aprobado una petición de visa, podría no tener un número de visa disponible inmediatamente en el Departamento de Estado.

¿Cuál es la fecha de prioridad en inmigración?

No es otra cosa que el lugar en la lista de espera que se asigna a un extranjero cuando solicita una visa de residencia en los Estados Unidos.

Esta lista está clasificada según el propósito del inmigrante, el tipo de inmigrante y la prioridad para el país. En el caso de las visas basadas en la familia, según la relación familiar existente entre el patrocinador en EE.UU y el beneficiario.

Los familiares inmediatos de un ciudadano estadounidense (cónyuge, hijos menores de 21 años o padres), tienen una fecha de prioridad asignada por USCIS. Esa fecha aparece en sus respectivas notificaciones.

Sin embargo, ellos no tienen que preocuparse por la fecha de prioridad, porque siempre tienen un número de visa disponible. Las limitaciones se presentan para otros familiares no inmediatos de ciudadanos.

Nos referimos a los hijos solteros mayores de 21 años, los hijos casados de cualquier edad y los hermanos de un ciudadano. Al igual que para los familiares inmediatos de un residente legal:

  • Cónyuge
  • Hijos solteros menores de 21 años

Para ambos grupos es muy importante la fecha de prioridad, ya que será la fecha cuando tendrán un número de visa de inmigrante disponible.

Fechas de prioridad y disponibilidad de visas

El gobierno establece las fechas de prioridad para categorizar a cada inmigrante, según su parentesco con el familiar patrocinante de la visa.  También según la categoría de empleo.

Cada año se asigna un número límite de tarjetas de residencia pedidas por razones familiares y por razones de empleo.

Por otro lado, existe una cantidad limitada de visas disponibles por país, lo que restringe aún más la disponibilidad de números de visa. El resultado es que permanentemente el número de solicitudes se va acumulando.

La cantidad de peticiones cada año excede al número de tarjetas de residencia disponibles. Algunas veces pueden pasar años antes que el proceso de inmigración pueda completarse.

El gobierno entonces va resolviendo cada caso, según el orden de presentación de la solicitud por cada categoría. Es decir, según la fecha de prioridad.

En conclusión, las personas a las cuales se les asigna una fecha de prioridad, son aquellas que están clasificadas según categorías de preferencias basadas en la familia o en el empleo.

Fechas de prioridad según la categoría del inmigrante

Las fechas de prioridad para las categorías de familiares no inmediatos de un ciudadano americano son:

Categoría F1. Hijo del ciudadano mayor de 21 años, soltero o es viudo / divorciado.

Categoría F3. Hijo de un ciudadano casado sin importar la edad.

Categoría F4. Hermano de un ciudadano americano.

Estas son las categorías para las peticiones de un familiar inmediato por parte de un residente permanente legal:

Categoría F2A. Cónyuge o hijo menor de 21 años soltero.

Categoría F2B. Hijo soltero mayor de 21 años. El requisito es que debe estar soltero, viudo o divorciado. Un residente permanente no puede solicitar la tarjeta de residencia para los hijos casados.

cómo se asigna la fecha de prioridad

¿Cómo se asigna la fecha de prioridad?

La fecha de prioridad es asignada según la fecha en la que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración, haya recibido la solicitud de visa de familia o empleo. Es muy importante que al momento de aplicar para la solicitud de visa se cuente con el apoyo de un abogado de inmigración con experiencia.

Asegurarse que el formulario de aplicación (I-130 para familiares extranjeros o I-140 para trabajadores extranjeros) esté lleno correctamente. Si va con errores, será devuelto al solicitante y la fecha de prioridad se retrasará más de lo debido.

¿Dónde puedo encontrar la fecha de prioridad?

La fecha de prioridad en inmigración aparece en el recibo I-797 Notice of Action, que USCIS envía para informar sobre su decisión de aprobar la visa. Justo cuando el inmigrante comienza el proceso para obtener la Green Card o Tarjeta de residencia.

¿Cómo verifico mi fecha de prioridad?

Para hacer seguimiento a la fechas de prioridad que se están convirtiendo en actuales, usted debe consultar el Boletín de Visas que publica mensualmente el Departamento de Estado de los Estados Unidos. El Boletín de Visas está disponible en línea y allí se muestra la lista de fechas límite de visa para cada una de las categorías.

Las categorías pueden aparecer desglosadas por país debido a los límites de visas establecidos y según la demanda de cada país. Esta modalidad es muy frecuente para países como China, México, Filipinas y la India.

Cuando el Boletín de Visas exhibe la letra “C” o “actual” en la categoría que a usted le corresponde y en su respectivo país, quiere decir que hay números de visas disponibles en esa categoría.

Para buscar en el Boletín de visas, usted se va a la categoría (F1, F2a, F2b, F3 o F4. Si usted nació en Venezuela, por ejemplo, mira la columna del país. Allí verá una fecha (mes, día y año).

Si ve una fecha posterior a su fecha de prioridad, quiere decir que llegó su hora. Entonces ya puede hacer la solicitud de una visa de inmigrante para la respectiva categoría.

Usted debe esperar a ser notificado por el Centro Nacional de Visas (NVC). Si está haciendo el ajuste de estatus simultáneamente, debe preparar y enviar la solicitud de residencia permanente.

Retrocesión en el Boletín de visas

Algunas veces las fechas de corte del Boletín de visas dan una suerte de salto hacia atrás. A esto se le llama retrocesión y significa que para ese momento no hay disponibles visas de inmigrante para una determinada categoría. Incluso para todo un país en una cierta categoría. Esto suele pasar al final del año fiscal.


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