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Los residentes permanentes en Estados Unidos a menudo buscan información sobre cómo hacerse ciudadano americano en español. En este artículo explicaremos en detalle cómo se puede tramitar este proceso paso a paso.


Adicionalmente, tanto los residentes permanentes como cualquier otro inmigrante cuenta con el soporte legal de los abogados de inmigración en Los Ángeles. Nuestros abogados llevan más de 40 años guiando a los inmigrantes hacia su sueño americano.

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Cómo hacerse ciudadano americano en 2022

Por lo general, para saber cómo hacerse ciudadano americano, primero se debe ser un residente permanente legal en los Estados Unidos. Es decir, se debe obtener la Green Card

Mediante el ajuste de estatus o el proceso consular puede hacerse residente permanente. Una vez obtenida la Green Card, el residente podrá convertirse en un ciudadano americano tras varios años en el país por medio de dos vías:

  • Ciudadanía por naturalización: Proceso en el cual se otorga la ciudadanía estadounidense a un extranjero después de cumplir con los requisitos establecidos por el Congreso de los EE. UU. en la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA);
  • Ciudadanía por adquisición: Proceso cuando se adquiere la ciudadanía a través de padres estadounidenses al nacer o después de haber nacido, pero antes de los 18 años de edad.
cómo ir a vivir a estados unidos legalmente

Como explicamos, existen varias maneras de lograr la residencia permanente en los EE. UU. ¿Usted es un indocumentado o no sabe cómo ser legal? Visite nuestro artículo sobre cómo ir a vivir a Estados Unidos legalmente para conseguir más información al respecto. 

¿Cómo se obtiene la ciudadanía por nacimiento?

Para que un extranjero obtenga la ciudadanía por nacimiento, antes debe cumplir con los siguientes requerimientos:

  • Nació en EE. UU. o en ciertos territorios o posesiones no incorporados que están sujetos a jurisdicción estadounidense o;
  • Nació en el extranjero y su madre, padre o ambos son ciudadanos estadounidenses al momento de nacer. Esto implica otros requisitos que indicaremos más adelante.

Requisitos para la ciudadanía americana

Para saber cómo hacerse ciudadano americano, de entrada debe cumplir con los siguientes requisitos:

  • Ser un residente permanente legal (titular de la Green Card) durante 5 años. Los cónyuges de los ciudadanos americanos solo necesitan ser residentes permanentes durante 3 años;
  • Tener un buen carácter moral;
  • Tener 18 años de edad o más;
  • Contar con un conocimiento básico del gobierno estadounidense (excepto si se posee alguna limitación física o mental permanente);
  • Haber mantenido un período de residencia continua y presencia física en los EE. UU;
  • Ser capaz de escribir, hablar y leer en inglés a un nivel básico. Sin embargo, existen algunas excepciones, siempre que el solicitante:
    • Tiene 55 años de edad y ha sido un residente permanente legal durante 15 años;
    • Tiene 50 años de edad y ha sido un residente permanente legal durante 20 años;
    • Posee alguna discapacidad física o mental que le impide cumplir con estos requisitos. 
cómo hacerse ciudadano americano sin hablar inglés

¿Usted no sabe hablar inglés? ¿Teme no poder convertirse en un americano debido a esto? No debe preocuparse, es posible que esté exento de este requisito. Le invitamos a leer nuestro artículo sobre cómo hacerse ciudadano americano sin hablar inglés.

Requisitos sobre la presencia física y la residencia continua 

ciudadanía en Estados Unidos por matrimonio

Presencia física en Estados Unidos

Los solicitantes deben demostrar lo siguiente:

  • Han estado físicamente presentes en los EE. UU. por 30 meses durante el período de los 5 años antes de presentar la solicitud para la ciudadanía;
  • Han estado físicamente presentes en los EE. UU. por 18 meses durante el período de los 3 años antes de presentar la solicitud para la ciudadanía como cónyuge de un ciudadano americano.

El periodo de tiempo es distinto ya que depende de los diferentes tipos de visas americanas a las cuales el extranjero calificó para la residencia americana. En este caso, los cónyuges de ciudadanos tienen la ventaja de que con la visa de prometido el proceso sea más acelerado.

Residencia continua en Estados Unidos

Los solicitantes deben demostrar que:

  • Han residido continuamente en los EE. UU. por 5 años antes de presentar su solicitud de ciudadanía;
  • Han residido continuamente en los EE. UU. por 3 años antes de presentar su solicitud de ciudadanía como cónyuge de un ciudadano americano.

Aunque los cónyuges de los ciudadanos estadounidenses tienen un proceso más rápido que el resto de solicitantes, también tienen más requisitos a seguir. Por ejemplo, antes de obtener la Green Card, deben responder a las preguntas para la residencia por matrimonio.

Otras vías para obtener la ciudadanía americana

Aunque se puede convertir en ciudadano estadounidense por medio de 2 vías; naturalización y adquisición, también es posible a través de los siguientes medios:

  • Naturalización para militares. Los miembros de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. pueden solicitar la ciudadanía americana a través de un proceso más acelerado que los otros medios, pero deben cumplir ciertos requisitos específicos para ello;
  • Por medio de los padres. Para ser ciudadano americano por medio de los padres, debe haber nacido o adquirirla después del nacimiento, pero antes de llegar a los 18 años. Además, los hijos deben:
    • Ser hijos biológicos, legítimos o adoptivos del ciudadano americano, o;
    • Ser hijos de una madre gestacional americana que es reconocida legalmente como su madre.

También es posible una naturalización para los hijos de ciudadanos americanos que nacieron y/o vivan dentro o fuera de los EE. UU. Sin embargo, deben cumplir los siguientes criterios:

ciudadanía por adopción
  • Para los hijos que viven dentro de EE. UU.
    • El hijo es menor de 18 años;
    • El hijo reside en EE. UU. bajo una custodia legal y física por uno de sus padres americanos;
    • El hijo tiene una Green Card;
    • Uno de sus padres es ciudadano americano por naturalización o nacimiento.
  • Para los hijos que viven fuera de EE. UU:
    • Es admisible para la naturalización estadounidense;
    • Tiene menos de 18 años;
    • Uno de sus padres cumple con todos los requisitos necesarios;
    • Reside fuera de EE. UU. bajo una custodia legal y física de un ciudadano americano;
    • Uno de sus padres es ciudadano americano, ya sea por naturalización o nacimiento.

¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en ciudadano estadounidense?

En algunos casos, el proceso para convertirse en un ciudadano estadounidense suele tardar aproximadamente 5 o 6 meses. Sin embargo, las solicitudes de naturalización suelen promediar los 14 meses y extenderse hasta los 20 meses más o menos.

¿Se puede viajar dentro de Estados Unidos sin papeles? Si está leyendo esto es muy probable que no sea ciudadano, quizás tampoco residente y puede que esté indocumentado y se pregunte hasta que punto puede viajara por territorio estadounidense. Le damos la respuesta en nuestro blog.

¿Cuáles son los pasos para hacerse ciudadano americano?

Los pasos para hacer una solicitud de la ciudadanía americana son los siguientes:

  1. Determinar si es elegible para la ciudadanía. El solicitante debe:
    1. Tener al menos 18 años;
    2. Tener la Green Card de residencia;
    3. Cumplir con otros requisitos de acuerdo a su edad, servicio militar y estado civil.
  2. Completar el Formulario N-400. Para ello:
    1. Se debe presentar en línea la solicitud de naturalización N-400;
    2. Imprimir y llenar el Formulario N-400. Posteriormente, se debe enviar por correo junto con la documentación necesaria y el pago correspondiente.
  3. Presentarse en la cita para la toma de huellas dactilares. En este punto USCIS revisará la solicitud y luego programará una cita para la toma de las huellas dactilares.
  4. Asistir a la entrevista del proceso de naturalización. Este paso involucra lo siguiente:
    1. Asistir bien vestido. Para ello, es importante conocer cómo ir vestido a la entrevista de ciudadanía;
    2. Presentar el examen de naturalización.
  5. Acudir a la ceremonia de juramento. De ser aprobado en la entrevista y en el examen, el solicitante recibirá una notificación para asistir a la ceremonia de juramento.
  6. Solicitar el pasaporte estadounidense. Los nuevos ciudadanos americanos pueden solicitar su pasaporte estadounidense inmediatamente después de finalizar la ceremonia de juramento.

Solicitar el pasaporte americano es el último paso para los nuevos ciudadanos. Este es el comienzo de una nueva vida, pero ¿Qué pasa si salen del país y no les sellan el pasaporte? Visite nuestro artículo “No me sellaron el pasaporte al entrar a Estados Unidos”.

¿Cuánto cuesta la ciudadanía americana en 2022?

A continuación le detallamos cuánto cuesta hacerse ciudadano de los Estados Unidos. Actualmente, cuesta en total $725. Esta tarifa que cobra USCIS se divide en:

  • Tarifa de solicitud del Formulario N-400: $640;
  • Tarifa de datos biométricos: $85.

Existe una excepción para los solicitantes con 75 años o más. Estos no deben pagar sus datos biométricos, por lo que solo pagan los $640 del formulario.

coste de la ciudadanía en estados unidos

¿Qué sucede si no puedo pagar la tarifa para hacerme ciudadano americano?

Es posible que los solicitantes puedan solicitarle a USCIS una exención de tarifa total o una reducida. Para ello, USCIS debe aprobar alguno de los siguientes formularios:

  • Formulario I-912, petición de exención de tarifas. De ser aprobado, el solicitante no pagará nada;
  • Formulario I-942, petición de reducción de tarifa. De ser aprobado, el solicitante pagará $405 ($320 por el formulario y $85 por los servicios biométricos).

Los solicitantes pueden utilizar la calculadora de tarifas de New Americans Campaign para conocer si cumplen con los requisitos necesarios para la reducción o exención de tarifa. Se debe tener en cuenta que:

  • La exención de tarifa total es para los individuos con un ingreso menor del 150% del nivel de pobreza;
  • La reducción de tarifa es para los individuos con un ingreso entre el 150% y el 200% del nivel de pobreza. 

La tarifa de la solicitud puede ser pagada con cheque, tarjeta de crédito o giro postal. 

Para más información, visite la sección de las tarifas de USCIS para conocer el precio de todos los formularios o contacte con nosotros.

¿Cómo hacer el examen de la ciudadanía americana?

El examen de naturalización es el último paso (sin contar al juramento) para hacerse ciudadano americano. Durante la entrevista, el solicitante debe aprobar un examen que le realizará el oficial de USCIS. Dicho examen tiene dos partes:

  1. Prueba de educación cívica: Es un examen oral que consta en responder unas cuantas preguntas seleccionadas del total de preguntas existentes. Con responder correctamente al menos en un 60%, se aprueba el examen;
  2. Prueba de inglés de 3 partes: Oral, de lectura y escritura.

Nota: Aunque el examen es una parte indispensable para obtener la ciudadanía, algunos solicitantes son elegibles para solicitar una excepción por discapacidad o edad.

¿Cuántas preguntas tiene el examen de la ciudadanía americana?

El examen de naturalización cuenta con 2 versiones: La versión de 2020 que consta de 20 preguntas seleccionadas de las 128 preguntas en total y la versión del 2008 que consta de 10 preguntas seleccionadas de las 100 preguntas en total.

Ambas versiones cuentan con preguntas que incluyen temas de la historia y del gobierno estadounidense.

Nota: La versión de 2020 requiere que se responda correctamente al menos 12 preguntas, mientras que la versión de 2008 requiere que se responda acertadamente un mínimo de 6 preguntas.

¿Cómo hacerse ciudadano americano si se posee alguna discapacidad?

Los solicitantes con discapacidades pueden aplicar a las siguientes excepciones:

  • Dominio del inglés. Debe tener 50 años o más y haber tenido la Green Card por al menos 20 años al momento de presentar la solicitud, o tener 55 años o más y haber tenido la Green Card por al menos 15 años al momento de presentar la solicitud.
  • Discapacidad médica. Los que posean una discapacidad física o un trastorno mental, deben presentar ante USCIS el Formulario N-648, certificación médica para excepciones de discapacidad (completado por su médico correspondiente).
  • Tiempo de residencia continua. Para los solicitantes que trabajan en ciertos tipos de empleos. Se debe presentar ante USCIS el Formulario N-470, solicitud para conservar residencia para propósitos de naturalización.

¿Cómo hacer el examen de la ciudadanía americana en español?

Para poder hacer el examen de la ciudadanía estadounidense en español, el solicitante debe solicitarle al oficial de USCIS que es elegible para una excepción de este requisito. Esto quiere decir que el solicitante:

  • Cumple con la excepción 50/20, o;
  • Cumple con la excepción 55/15.

Sin embargo, el solicitante debe tener en cuenta que necesitará tener un traductor para la parte de educación cívica.

Si no se cumple con los requisitos establecidos para la excepción, el solicitante deberá presentar el examen de la ciudadanía en el idioma oficial, es decir, en inglés.

¿Cómo es la ceremonia de la ciudadanía americana?

Cuando USCIS aprueba el formulario N-400, este programará una cita para que el solicitante acuda al Juramento de Lealtad. Dicho juramento es una ceremonia de naturalización y es la culminación de todo este proceso.

Existen dos tipos de ceremonias:

  1. Ceremonia judicial: El tribunal es quien administra el Juramento de Lealtad;
  2. Ceremonia administrativa: USCIS es quien administra el Juramento de Lealtad.

Independientemente del tipo de ceremonia que deberá seguir el solicitante, debe de seguir los mismos pasos para completar su proceso.

¿Qué esperar en la ceremonia de la ciudadanía americana?

Durante la ceremonia de la ciudadanía, el solicitante debe esperar realizar los siguientes pasos:

  1. Esperar la notificación para la ceremonia. Es posible que el solicitante atienda la ceremonia el mismo día de su entrevista. De no serlo, debe esperar una notificación a través del Formulario N-445, aviso de ceremonia de juramento de naturalización;
  2. Registrarse para la ceremonia. Una vez que el solicitante llegue a la ceremonia, debe registrarse con USCIS. El formulario N-445 debe estar completo para este paso;
  3. Devolver la Green Card. Cuando el solicitante se registra para la ceremonia, tendrá que devolver su Green Card a USCIS. En este punto ya no se necesitará más la Green Card ya que se obtendrá el Certificado de Ciudadanía en el siguiente paso;
  4. Realizar el Juramento de Lealtad. Los solicitantes no se convertirán en ciudadanos americanos hasta que no presenten el Juramento de Lealtad. Una vez que se complete dicha ceremonia, recibirán el Certificado de Ciudadanía;
  5. Otorgamiento del Certificado de Naturalización. Los nuevos ciudadanos americanos deben verificar cuidadosamente el certificado de ciudadanía y notificar a USCIS cualquier error antes de salir de la ceremonia. 

Nota: Si pierde el Certificado de Naturalización, se puede solicitar un reemplazo del mismo a través del Formulario N-565, solicitud de reemplazo de documento de naturalización/ciudadanía. Dicho formulario se debe presentar ante USCIS.

Beneficios de hacerse ciudadano americano

Una vez que se haya obtenido el Certificado de Naturalización, también se obtendrán varios beneficios que anteriormente no estaban disponibles. Estos son:

  • Derecho al voto. Los residentes permanentes no tenían la posibilidad de votar en ciertos municipios locales. Sin embargo, con la certificación de ciudadanía sí pueden emitir su voto en todas elecciones federales;
  • Postulación a un cargo político. Para ser elegible a una candidatura electoral estadounidense, se debe ser un ciudadano americano;
  • Mayores oportunidades de empleo. La ley estadounidense establece que solo los ciudadanos americanos pueden ser contratados para trabajar para el gobierno de los EE. UU;
  • No existirán las deportaciones. A diferencia de un residente estadounidense, los ciudadanos americanos no pueden ser deportados de los EE. UU;
  • Capacidad para patrocinar a familiares. Con un certificado de naturalización se puede patrocinar a cualquier padre, hermano o hijo adulto a través de la residencia americana mediante petición familiar;
  • Ciudadanía automática para los niños. Los hijos de los ciudadanos americanos obtendrán la ciudadanía automáticamente, incluso si nacieron en el extranjero;
  • Obtención del pasaporte estadounidense. El pasaporte americano brinda acceso sin visa a más de 180 países y ofrece la libertad casi total para viajar por el mundo sin imponer restricciones sobre la duración o frecuencia del viaje al extranjero;
  • Mayor acceso a programas de asistencia gubernamental. Los residentes permanentes suelen tener un acceso limitado a los programas federales, pero como ciudadano estadounidense, ya no habrá tales restricciones.

¿Antes le preocupaban las consecuencias de pedir estampillas de comida? Ahora como ciudadano estadounidense no tendrá que preocuparse por ello. Además, tampoco deberá preocuparse más sobre inmigración.

beneficios y responsabilidades de la ciudadanía americana

¿Qué pasa cuando me agarra la migra por segunda vez? Si ha jugado al peligroso juego de la entrada o presencia ilegal en el país, le conviene leer nuestro artículo.

Responsabilidades tras hacerse ciudadano americano

Convertirse en ciudadano estadounidense trae muchos beneficios, pero también responsabilidades. Algunas de estas son:

  • Obedecer la ley. Todos los ciudadanos americanos deben obedecer las leyes federales, estatales y locales. Además, deben de pagar las sanciones cuando se infringe la ley.
  • Posible renuncia a la ciudadanía de otro país. A pesar de que EE. UU. permite la doble ciudadanía, es posible que el país de origen del solicitante no. De ser así, este tendrá que renunciar a su ciudadanía anterior para obtener la estadounidense;
  • Es posible que se deba servir en el ejército estadounidense. Aunque el servicio militar obligatorio se suspendió en 1973, todavía es posible que el ciudadano americano sea reclutado para servir a su país;
  • Es posible que se deba servir en un jurado. El servicio de jurado en los EE. UU. es un procedimiento legal obligatorio. De ser convocado, el estadounidense debe de asistir;
  • Presentar declaraciones de impuestos de por vida. Los ciudadanos americanos; incluso si se mudan al extranjero, deben presentar sus declaraciones de impuestos sobre la renta en los EE. UU;
  • El historial criminal se analizará profundamente. Antes de ser un ciudadano americano, el gobierno de los EE. UU. analizará el historial criminal del solicitante ya que existen ciertos delitos que impiden obtener la ciudadanía americana.

Preguntas frecuentes sobre cómo hacerse ciudadano americano

¿Puedo Volver A Aplicar Para La Naturalización Si USCIS Rechaza Mi Solicitud?

En muchos casos es posible volver a aplicar para una nueva solicitud. Para ello se debe enviar un nuevo formulario N-400 y pagar su tarifa nuevamente. Los datos biométricos también se deben de realizar y pagar nuevamente.

¿Cuántas Veces Se Puede Hacer El Examen De Ciudadanía Estadounidense?

No existe un límite en las solicitudes para realizar el examen de la ciudadanía, siempre y cuando se realicen correctamente. Si se falla en los exámenes de naturalización esto no provocará alteraciones en el estatus migratorio ni impedirá conseguir a futuro la ciudadanía.

¿Qué Pasa Si No Voy A Mi Entrevista De Ciudadanía?

Si un inmigrante no asiste a la entrevista de la ciudadanía su solicitud será negada. Para evitar esto, se debe solicitar a USCIS que programe la entrevista para otra fecha. Si se reprograma, esto puede agregarle varios meses adicionales al proceso de naturalización.

¿Es Necesario Tener Un Abogado Para Solicitar La Ciudadanía Americana?

Contar con un abogado no es un requerimiento legal. Sin embargo, la asistencia de un abogado de inmigración será muy beneficioso durante este proceso ya que el trámite es largo y complejo y cualquier error puede ser fatal. Nuestros abogados saben perfectamente cómo son estos casos pues llevan años manejándolos.

Abogados en Los Ángeles para el proceso de hacerse ciudadano americano

Ahora que ya conoce cómo hacerse ciudadano americano, es importante que recuerde cumplir con todos los requisitos necesarios para ello. Además, de solicitar la naturalización y no acudir en la fecha pautada, podría llevar a un rechazo en su solicitud.

En el mejor de los escenarios, programar la entrevista por falta de documentos o por no estar disponible, podría alargar innecesariamente el tiempo que tiene para convertirse en un estadounidense. Por razones como estas es necesario la ayuda de un abogado experimentado y aquí cuenta con dos.


Llame hoy al bufete de abogados de Lluis Law, tenemos experiencia en la representación de inmigrantes en todo el mundo y puede contactar con nosotros ahora mismo.

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