Cómo obtener la Green Card
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Si piensa emigrar a EE.UU es importante saber cómo obtener la Green Card. La Tarjeta Verde conocida como Tarjeta de Residente Permanente le permite vivir y trabajar en EE.UU. En este artículo repasamos todo lo que debe saber de la Green Card. Desde requerimientos, elegibilidad a trámites y el coste dando respuesta a preguntas frecuentes.


La información del artículo es detallada y si tiene dudas podemos ayudarle. Nuestros abogados de inmigración en Los Ángeles llevan más de 40 años sirviendo a inmigrantes.

¿Cómo puedo obtener la Green Card en EE.UU. en 2020?

Las leyes migratorias de USA ofrecen diferentes vías según su categoría de inmigrante. Cuando hablamos de cómo obtener la Green Card y la residencia permanente en Estados Unidos se trata del mismo proceso.

Para poder solicitar la Tarjeta Verde debe ser elegible bajo una de las siguientes categorías. Aquí se fijará en la que se adapte mejor a su situación actual.

Categorías de elegibilidad para la Green Card

El primer paso será considerar si uno es elegible para obtener la Green Card. Para saber cómo obtener la Green Card considere sus circunstancias adaptadas a las siguientes categorías:

  • A través de la familia.
  • Mediante un empleo.
  • Como inmigrante especial.
  • A través del estatus de refugiado o asilado.
  • Como víctima de trata de personas y otros crímenes.
  • Víctimas de abusos.
  • Por otras categorías.
  • A través del registro.

A continuación le mostramos los requisitos básicos para cada categoría concreta.

Green Card a través de la familia

  • Siendo familiar inmediato de un ciudadano estadounidense:
    • El cónyuge de un ciudadano estadounidense
    • Hijo menor de 21 años soltero de un ciudadano americano.
    • Padre de un ciudadano americano que tiene al menos 21 años de edad.
  • Otro familiar de un residente permanente legal o ciudadano estadounidense bajo la categoría de preferencias basadas en la familia:
    • Familiares de un ciudadano estadounidense, siendo usted:
      • Tiene 21 años o más y es hijo o hija soltero de un ciudadano estadounidense.
      • Hijo o hija casada de un ciudadano estadounidense.
      • Tiene al menos 21 años y es hermano o hermana de un ciudadano estadounidense.
    • Familiares de un residente permanente legal, siendo usted:
      • Cónyuge  de un residente permanente legal
      • Hijo soltero menor de 21 años de un residente permanente legal
      • Tiene 21 años de edad o más y es hijo o hija de un residente permanente legal.

Revise nuestro artículo “Residencia americana por petición familiar” para obtener más información sobre las peticiones familiares.

  • Prometido(a) de un ciudadano estadounidense mediante la visa de prometido K-1.
    • Hijo de un(a) prometido(a) de un ciudadano estadounidense admitido en EE.UU mediante la visa de no inmigrante K-2.
    • Viudo(a) de un ciudadano estadounidense que estaba casado(a) en el momento del fallecimiento.
  • Solicitante de VAWA como víctima de abuso o crueldad extrema:
    • Siendo cónyuge abusado de un residente permanente legal o un ciudadano ciudadano estadounidense.
    • Hijo que ha sufrido abuso, soltero y menor de 21 años de un residente legal permanente o ciudadano estadounidense.
    • Padre víctima de abusos de un ciudadano estadounidense.

En nuestro artículo “Qué es la visa VAWA” puede leer todo lo referente a este visado.

Green Card para trabajador inmigrante mediante un empleo

proceso para solicitar la green card

Los pasos a tomar para solicitar la Green Card dependen de su situación individual y son variables. Los que muestra la imagen son los más frecuentes en el proceso de solicitud general. Es decir, son por los que pasarán la mayoría de los que solicitan la Tarjeta Verde.

Para el trabajador inmigrante:

  • Primera categoría de preferencia (Visa EB-1)
    • Con extraordinarias habilidades en las artes, ciencias, educación, deportes o empresas o;
    • Investigador o profesor destacado o;
    • Ejecutivo o gerente de una multinacional que cumple ciertos requisitos.
  • Segunda categoría de preferencia (Visa EB-2):
    • Miembro de una profesión que requiere de postgrado o; 
    • Posee habilidades extraordinarias en artes, ciencias o empresa o;
    • Busca obtener una exención por interés nacional.
  • Tercera categoría de preferencia (Visa EB-3):
    • Trabajador especializado con 2 años de capacitación o experiencia laboral que no es de naturaleza temporal ni estacional. 
    • Profesional con bachillerato estadounidense o su equivalente en el extranjero y miembro de la profesión. 
    • Trabajador no especializado haciendo labores que requieren menos de 2 años de experiencia o capacitación y el empleo no es temporal ni estacional. 
  • Médicos con exención por interés nacional: Es un médico que acepta trabajar a tiempo completo en la práctica clínica en un área designada desatendida por un período de tiempo establecido. Este también cumple con otros requisitos de elegibilidad.
  • Inversionista inmigrante (Visa EB-5): Ha invertido o en proceso activo de invertirr al menos $1,800,000 (o $900,000 en un área de empleo determinado) en una nueva empresa comercial en EE.UU. Además esta creará posiciones a tiempo completo para al menos 10 empleados cualificados.

Green Card como inmigrante especial

  • Nacional afgano o iraquí:
    • Trabajó como traductor afgano o iraquí para el gobierno estadounidense.
    • Empleado por/para el gobierno de EE.UU. en Irak el 20 de marzo de 2003 o después durante al menos 1 año.
    • Era un afgano empleado por la Fuerza de Ayuda de Seguridad Internacional (ISAF).
  • Representante de medios de comunicaciones internacionales que llega a EE.UU. a realizar su labor.
  • Empleado de una organización internacional o su familiar o empleado de la OTAN o un familiar: Incluye empleados y empleados retirados de embajadas, consulados, la OTAN y otras.

Green Card a través del refugio o asilo

  • Asilo: Si le concedieron asilo hace al menos 1 año.
  • Refugio: Fue admitido como refugiado hace al menos 1 año.

En nuestra sección de asilo en Estados Unidos encontrará amplia información sobre el tema.

Green Card para víctimas de trata de personas y otros crímenes

Visas T y visas U

Las visas T y visas U son las que concederían la residencia permanente en estos casos de trata de personas y otros delitos.

Green Card para víctimas de abusos

  • Solicitante de VAWA como víctima de abuso o extrema crueldad.
    • Cónyuge víctima de abuso de un ciudadano americano o un residente permanente legal.
    • Hijo o hija abusado, soltero y menor de 21 años de un ciudadano estadounidense o de un residente permanente legal. 
    • Padre abusado de un ciudadano americano.
  • Jóvenes Inmigrantes Especiales: Menor víctima de abandono, abuso o desatención por sus padres y poseedor del estatus SIJ.
  • Cónyuge e hijo abusado (víctima de crueldad extrema o abuso) bajo la Ley de Ajuste Cubano: Este es el hijo o cónyuge abusado de un ciudadano o naturalizado cubano.
  • Cónyuge e hijo abusado bajo HRIFA: Es el hijo o cónyuge víctima de abuso de un residente permanente legal que recibió su estatus basado en HRIFA.

Green Card mediante otras categorías

  • Ley de Equidad en la Inmigración de Refugiados Liberianos (LRIF)
    • Nacional liberiano físicamente presente de manera continua en EE.UU. desde el 20 de noviembre de 2014, o
    • Es el cónyuge, hijo menor de 21 años o hijo soltero o mayor de 21 años de un ciudadano liberiano calificado.
  • Programa de Visas de Diversidad para seleccionados en la lotería de visas del Departamento de Estado.
  • Ley de Ajuste Cubano.
    • Son nativos o ciudadanos cubanos, o
    • Es el cónyuge o hijo de un nativo o ciudadano cubano.
  • Cónyuge e hijo abusado (víctima de abuso o crueldad extrema) bajo la Ley de Ajuste Cubano: Es el cónyuge o hijo abusado de un nativo o ciudadano cubano.
  • Dependiente de Estatus bajo la Ley de Imparcialidad en la Inmigración de Refugiados Haitiano (HRIFA): Es el cónyuge o hijo de un residente permanente legal que recibió su Tarjeta Verde a través de HRIFA.
  • Cónyuge e hijo abusado bajo HRIFA: Es el cónyuge o hijo abusado de un residente permanente legal que ha recibido su Tarjeta Verde a base de HRIFA.
  • Con permiso de ingreso Lautenberg: Se le otorgó permiso de ingreso en Estados Unidos en calidad de persona con permiso de ingreso condicional (parolee) Lautenberg.
  • Ley de Ajuste de Permiso de Ingreso de Indochinos de 2000: Es un naturalizado o ciudadano de Vietnam, Camboya o Laos a quien se le otorgó permiso de ingreso a EE.UU. el 1 de octubre de 1997 o antes procedente de Vietnam bajo el Programa de Salida Ordenada, un campamento de refugiados en el este de Asia o un campamento de personas desplazadas administrado por ACNUR en Tailandia.
  • Indio Americano nacido en Canadá: Nació en Canadá y posee 50% o más de sangre de la raza India Americana.
  • Personas nacidas en EE.UU. que son hijos de diplomáticos extranjeros: El hijo de un funcionario extranjero nacido mientras el funcionario se encontraba destinado en EE.UU.
  • Sección 13 (diplomático): Estuvieron destinados en los Estados Unidos como diplomáticos extranjeros u oficiales de alto rango y no pueden regresar a casa. Los cónyuges y otros familiares cualificados de diplomáticos bajo la sección 13 también pueden presentar una solicitud.

Green Card a través de registro

Pueden solicitar la Green Card los que han residido en Estados Unidos de forma continua desde antes del 1 de Enero de 1972. 

procesos comunes para obtener la tarjeta verde

Tener un patrocinador o ser pedido para obtener la Tarjeta Verde

Se debe presentar al menos dos formularios, la petición de inmigrante y el Formulario I-485 para solicitar la Tarjeta Verde. Aunque se puede autopeticionar, generalmente alguien más debe presentar la petición a su nombre. Estos son algunos de los formularios más comunes en estos casos:

Otras peticiones incluyen:

Ajuste de estatus o proceso consular ¿Está dentro o fuera de USA?

Si ya sabe que es elegible debe determinar si usará el ajuste de estatus o el proceso consular.

  • Si está en EE.UU usará el ajuste de estatus con USCIS.
    • En caso de tener una petición de inmigrante aprobada y la visa está disponible presente el Formulario I-485, para registrar la residencia permanente o ajustar su estatus con USCIS, o
    • Si no tiene una petición aprobada verifique su elegibilidad para saber si puede presentar la petición y el Formulario I-485 a la vez.
  • Si está fuera de EE.UU usará el trámite consular con el Departamento de Estado de USA.

Revise nuestro artículo dedicado al “Ajuste de estatus” y el del “Proceso Consular” para obtener los detalles sobre cada procedimiento.

Proceso general para solicitar la Green Card

Los pasos para solicitar su Tarjeta Verde varían según su situación personal. Sin embargo estos son los pasos básicos que deben seguir la mayoría de candidatos:

  1. Por norma general alguien presenta una petición de inmigrante en su nombre. Es lo que se conoce como patrocinador o quien le pide. En algunos casos se puede autopeticionar.
  2. Cuando USCIS apruebe su petición de inmigrante y si hay una visa disponible presentará la solicitud para la Green Card ante USCIS o el Departamento de Estado.
  3. Acude a la cita de toma de datos biométricos, para proveer sus huellas dactilares, una firma y fotografías.
  4. Comparece a la entrevista.
  5. Recibe la decisión sobre su solicitud.

¿Por qué puede ser denegada una Green Card?

Estas son algunas causas por las que USCIS puede denegar su solicitud:

  • Fallas encontradas en la validez del matrimonio.
  • Enviar la solicitud de la Green Card con errores en el paquete.
  • Pago insuficiente o insuficiencia de recursos financieros.
  • No califica para solicitar la Green Card estando en Estados Unidos.
  • Ingreso y presencia ilegal en Estados Unidos.
  • Antecedentes penales. 
  • Ciertos problemas médicos.
  • Mentir o presentar documentos falsos.

Con la ayuda de un buen abogado de inmigración es posible reclamar por medio de una solicitud de un waiver o perdón de inmigración I-601.

Nueva Ley de carga pública de 2020

Mención especial merece esta nueva y controversial ley aplicada desde el 24 de Febrero de 2020. Con esta aumenta la negación de visas de inmigrantes o ajustes de estatus al poder ser considerado una carga pública.

Esta ley afecta a extranjeros que hayan recibido apoyos o subsidios del gobierno impidiendoles solicitar la residencia permanente. El objetivo de las autoridades es garantizar que el inmigrante que obtiene la Green Card es autosuficiente en términos económicos. Es decir, que puede mantenerse a sí mismo.

Recientemente elaboramos un detallado artículo sobre la ley de carga pública. Allí encontrará amplia información sobre el tema.

¿Cómo renovar mi Green Card?

El estatus de residente permanente no tiene fecha de vencimiento. Sin embargo la Green Card debe renovarse cada 10 años a través de USCIS. No hacerlo le traerá problemas para viajar, trabajar o realizar trámites legales.

Los titulares de una Tarjeta verde pueden renovar el documento utilizando el Formulario I-90, Solicitud para reemplazar la tarjeta de residente permanente. Del mismo modo, este formulario sirve para reemplazar una Green Card que aún no haya vencido.

Al momento de realizar el trámite, tenga en cuenta que:

  • El Formulario I-90 debe ser presentado dentro de los seis meses anteriores a la fecha de vencimiento de la tarjeta de residencia, no antes.
  • Si por descuido o cualquier otra razón su Green Card expiró, debe presentar inmediatamente en USCIS el Formulario I-90.
  • USCIS recomienda solicitar el reemplazo de la tarjeta verde, si el titular posee una versión anterior a la actual pero que todavía no se ha vencido.

¿Cuánto cuesta renovar la Green Card en 2020?

Renovar una Green Card tiene los siguientes cargos:

  • Tarifa de Solicitud: $455
  • Tarifa de datos biométricos: $85

Hay ciertas circunstancias especiales en las que los solicitantes pueden ser eximidos de pagar la tarifa para este trámite migratorio. Es el caso de los inmigrantes jóvenes con un estatus reconocido, visa T o visa U entre otros.

¿Cuándo reemplazar la Green Card?

La Tarjeta de Residencia debe ser reemplazada cuando:

  • Se extravía o es robada.
  • Está mutilada o destruida.
  • Contiene un error (ortográfico, de fecha, estado civil, etc.).
  • Nunca recibió la tarjeta por correo.
  • El nombre del titular fue cambiado.
  • Si anteriormente se encontraba en estado de viajero, pero ahora reside en los Estados Unidos, debe solicitar una Green Card de reemplazo.
  • Si anteriormente residía en los EE.UU, pero ha asumido el estado de viajero frecuente, también deberá solicitar un reemplazo.
  • Los titulares de una tarjeta verde que se hicieron residentes permanentes antes de cumplir los 14 años, deben también renovar o reemplazar su Green Card después de cumplir esa edad.
  • Cuando el estatus del inmigrante haya cambiado a residente permanente.

¿Cómo rastrear mi Green Card?

Primero debe registrarse y crear una cuenta en línea del Estatus de Caso de manera que pueda obtener información sobre su caso de forma automática, junto con el tracking de rastreo del servicio postal de los EE.UU, después que USCIS envía el documento.

Luego debe registrarse para la Entrega Informada a través de USPS, de manera que pueda recibir también diariamente imágenes del correo que se le ha enviado. Con esta información el inmigrante puede hacer seguimiento al paquete que espera, configurar alertas de mensajes de texto y correos electrónicos e ingresar cualquier información al servicio de entrega de USPS.


Esperamos que este artículo sobre cómo obtener la Green Card le sea útil. Recuerde que para cualquier caso relacionado con asuntos inmigratorios los abogados de Lluis Law están a su disposición.

Tenemos amplia experiencia en la representación de inmigrantes.