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¿Sabía usted que estar borracho en la calle constituye un delito en California? En este artículo explicamos detalladamente las complicaciones legales que acarrea este tipo de situaciones.


Somos abogados de defensa criminal de Los Ángeles con más de 50 años de experiencia combinada litigando sobre estos asuntos. Llámenos y podremos ayudarlo si está enfrentando un cargo por este delito.

Todo sobre la embriaguez pública en California (El delito de estar borracho en la calle)

Este delito está tipificado en el Código Penal 647f PC de California, el cual define qué es estar borracho en público. Se constituye cuando una persona está visiblemente intoxicada en la calle bajo los efectos del alcohol o las drogas.

Estar borracho en la calle supone que la persona:

  • No puede cuidar de su propia seguridad personal;
  • Representa un peligro para los demás.
  • Causa obstrucciones u obstaculiza la vía pública.

Las leyes estatales castigan el delito de estar ebrio en la calle como un delito menor. Una persona con un cargo por ebriedad pública con licor o drogas, puede ser castigada con un tiempo en la cárcel y una multa.

¿Es ilegal estar borracho en la calle u otro lugar público en California?

El solo hecho de estar borracho en público no es un delito en California. Pero, si la persona está ebria en público en determinadas circunstancias, como se menciona a continuación, sí es ilegal. 

“Quien se encuentre en cualquier lugar público bajo la influencia de licor embriagante, cualquier droga, sustancia controlada, tolueno o cualquier combinación de cualquier licor embriagante”, es culpable de este delito.

Código penal de California PC 647f

Si se encuentra en un estado físico y mental en el que:

  • No puede cuidar de su seguridad o la de los demás; e
  • Interfiere u obstruye la vía pública con sus acciones impidiendo su uso.

Para un cargo por este delito, es clave el comportamiento y la conducta del acusado.

¿Cómo se prueba el delito de embriaguez en público?

La fiscalía tiene que probar tres elementos de convicción para que una persona sea procesada por este delito:

  • El acusado estaba en un lugar público bajo la influencia del alcohol o las drogas.
  • No estaba en capacidad de cuidar de su seguridad ni la de las demás personas; o
  • En ese momento estaba obstruyendo una vía pública. 

Adicionalmente, se requiere que el fiscal pruebe que el acusado se emborrachó deliberadamente. Es decir, que el estado de embriaguez de la persona no fue producto de una intoxicación inducida por otras personas.

Puede ocurrir que esa persona haya sido víctima de una intoxicación sin su conocimiento para violarla o embriagarla.

embriaguez en público

¿Qué se considera un lugar público o vía pública?

Puede ser cualquier calle, acera, pasillo, restaurante, hotel, estadio, bar, discoteca u otro lugar por donde las personas transitan libremente. Incluso, el jardín de una casa aunque no el patio trasero.

¿Qué pasa si estoy borracho en un lugar privado?

No se puede imponer este cargo a una persona que está ebria en un lugar privado como su propia casa. Mientras no perturbe a sus vecinos o muestre una conducta violenta capaz de lastimar a otros, es legal. 

Incluso, podría estar borracho en público también. Siempre que no cause problemas a otras personas o ponga en riesgo su propia seguridad. Sin embargo, si en esas condiciones sale al jardín o a la acera, podría ser arrestado.

Ejemplos de estar borracho en la calle o en público 

  • Estar tumbado inconsciente sobre la acera de una calle obstruyendo el paso de los peatones.
  • Quedarse dormido dentro del automóvil en plena calle mientras conduce. 
  • Estar dentro de una discoteca borracho provocando daños o riñas con las demás personas presentes.
  • Caer desmayado al salir del baño de un restaurante por consumo excesivo de drogas o alcohol, impidiendo el tránsito.

Posibles defensas contra un cargo de embriaguez (estar borracho) en la calle en California

Dependiendo de la defensa y de los atenuantes del acusado, un buen abogado criminalista puede lograr que el cargo sea desestimado o reducido. 

Las defensas más comunes para luchar contra una acusación por estar borracho en la calle son estas:

El acusado no estaba en un lugar público

Uno de los elementos que debe ser probado por el fiscal para establecer el delito es que era un “lugar público”. Por lo tanto, si es posible demostrar que el sitio era privado (una casa por ejemplo), fuera del alcance de otras personas, el delito no se habría constituido.

La policía entonces no tendría un motivo para arrestar al acusado y debería ser dejado en libertad. A menos que tuviera una conducta inapropiada y sus vecinos lo acusaran de alterar el orden.

delito 647f pc de california

El acusado estaba intoxicado involuntariamente

El otro elemento que debe probarse durante un juicio por estar borracho en la calle es la voluntariedad del acusado. El acusado tiene que estar bajo influencia del alcohol o las drogas “voluntariamente”.

De lo contrario, no habría delito, porque el acusado pudo haber estado ebrio por:

  • Ingerir una sustancia controlada o un licor por accidente.
  • Haber sido engañado u obligado a consumir alcohol o drogas.

El acusado no obstruyó vías ni interfirió con otras personas

El tercer elemento que puede convertirse en una defensa adecuada es que el acusado en ningún momento estuvo obstruyendo el paso en la vía pública. Si bien la persona estaba bajo influencia, no constituía una interferencia u obstáculo para nadie. 

Por ejemplo, el acusado estaba al lado de un contenedor de basura donde no impedía la circulación de peatones y autos. En tal circunstancia, no había motivos para que fuera arrestado.

El acusado estaba borracho en un lugar privado y fue sacado de allí

Otra defensa para una persona acusada de este delito es que se embriagó en un lugar privado y de allí fue sacado a un lugar público. Por ejemplo, la policía entró a la casa del acusado y lo condujo hasta la puerta de la calle para arrestarlo ahí.

Al acusado se le violaron derechos 

Es muy común en estos casos que los oficiales de la ley se extralimiten en los procedimientos de arresto. Cuando a una persona se le violan sus derechos constitucionales el caso podría ser desestimado o anulado.

Hay situaciones en las que la policía golpea sin razón al detenido o no le dice cuáles son sus derechos. Un abogado de derecho penal con experiencia puede demandar la nulidad de los cargos imputados si demuestra tal violación. 

¿Qué tipo de sanciones se aplican por estar borracho en la calle?

La ley de California considera el cargo por embriaguez en la calle como un delito menor y se castiga con:

  • Pena de prisión por hasta seis meses en la cárcel del condado; y/o 
  • Multa máxima de $1,000.

En la sentencia, el tribunal también podría sustituir el tiempo en prisión por libertad condicional sumaria. Así mismo, podría pagar su ofensa con servicio comunitario en vez del pago de una multa. 

tres strikes

Para ello, el juez tomará en cuenta los antecedentes penales del imputado. Si el delito entra en la ley de tres strikes lo más probable es que no reciba ningún beneficio.

¿Qué tan grave es un cargo por intoxicación pública?

La intoxicación pública en California es un cargo que se califica como delito menor. Pero sus consecuencias penales dependerán de la gravedad de la situación. Más aún si el cargo está asociado con otros delitos.

Las consecuencias no solo son penales (prisión y multa) sino también laborales y familiares. Un cargo por intoxicación pública puede potencialmente:

  • Afectar la consecución o mantenimiento de un empleo.
  • Ser descalificado para ingresar a un club o gremio profesional.
  • Provocar el rompimiento de relaciones de pareja o la custodia de los hijos.

¿Cuáles son las consecuencias migratorias por estar borracho en público?

Si un extranjero es condenado bajo el cargo PC 647(f), podría tener serias consecuencias para su estatus migratorio. También dependerá de las circunstancias del hecho y de si el delito está asociado a otras ofensas o crímenes.

Un cargo por ebriedad en público podría ser calificado / asociado con un delito que no perdona inmigración. En otras palabras, que conduzca a la deportación o inadmisibilidad de la persona condenada. Entre ellos están los delitos:

Un abogado de inmigración en Los Ángeles especialista en casos de defensa criminal puede ayudar a resolverlo. Tienen que existir motivos suficientes para que un inmigrante sea castigado con su expulsión o inadmisibilidad. Por ello, una buena defensa es crucial.

¿Se puede eliminar del récord criminal una condena del Código Penal 647f?

Sí. Una persona que haya sido condenada por este delito podría eliminarlo de sus antecedentes penales. Así lo establece el Código Penal 1203.4 que permite eliminar cualquier condena penal. 

Cuando los antecedentes penales por estar borracho en la calle son sellados, quedan fuera de la vista del público. Es decir, de empleadores, clubes, instituciones educativas o profesionales, quienes no pueden revisar y enterarse de estos cargos.  

La limpieza de antecedentes penales con arreglo al PC 1203.4 se aplica siempre que el solicitante:

  • Complete con éxito su libertad condicional (por delito grave o delito menor); y
  • No está acusado actualmente de:
    • Un delito penal; ni
    • Está en libertad condicional por un delito penal, o
    • Cumple una condena por un delito penal. 
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¿Cuánto tiempo permanece la intoxicación pública en el récord criminal en California?

Un cargo por intoxicación pública puede permanecer hasta por 10 años en los registros criminales. Durante ese lapso tanto la policía como DMW pueden ver la condena. Afortunadamente, como ya se indicó, este cargo puede desaparecer del récord penal.

Por lo general, una condena por DUI no aparece en las verificaciones de antecedentes. 

¿Cómo afecta un cargo por ebriedad en público el derecho a portar armas?

De ninguna manera. Si una persona es condenada por intoxicación pública no repercutirá en su derecho al porte de armas. Tampoco en su uso, a menos que tenga un arma sin papeles, lo cual está penado en California.

Delitos relacionados con el cargo de intoxicación en público

Estos son los delitos que más aparecen asociados a la intoxicación pública: 

1. Conducir bajo la influencia – DUI

Manejar un auto bajo la influencia del alcohol o las drogas (DUI), está calificado como un delito en el Código de Vehículos 23152(a) VC de California. Significa que el conductor no está en capacidad física y mental de transitar por la calle.

Si un conductor es sometido a una prueba de alcoholemia y arroja niveles iguales o superiores a 0,08% de alcohol en la sangre puede ser procesado por este delito. Incluso, la policía no necesita realizar la prueba de alcoholemia para acusarlo.

En consecuencia podría ser sancionado por delito menor con:

  • Libertad condicional.
  • Realizar servicio comunitario.
  • Escuela de DUI.
  • Suspensión de la licencia de conducir o conducir con un dispositivo de bloqueo de encendido (IID) en el vehículo.
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Si desea saber más sobre el tema por favor lea este artículo especial acerca de conducir bajo influencia (DUI).

2. Perturbar la paz pública PC 415

El Código Penal 415 PC de California tipifica como delito la “perturbación del orden público”, mediante:

  • Riñas o desafíos a pelear en un lugar público.
  • Molestar a otra persona con ruidos fuertes e irrazonables.
  • Proferir palabras ofensivas a otros que puedan generar una reacción violenta.

Se castiga como un delito menor con penas de:

  • Prisión hasta por 90 días en la cárcel del condado, y/o 
  • Multa de hasta $400.

3. Merodear para solicitar la compra de bebidas alcohólicas – PC 303a

Permanecer en los alrededores de un bar para mendigar alcohol, también es penado por la ley. Las personas que piden a otros clientes que compren bebidas alcohólicas en expendios de licor y se las den, constituye un delito.

El delito de merodear y pedir bebidas alcohólicas Código Penal 303a PC se sanciona con: 

  • Prisión hasta seis meses en la cárcel del condado, y/o
  • Multa de hasta $1,000.

4. Resistencia al arresto

Una persona que, además de estar visiblemente ebria en la calle, se enfrenta a la policía, comete varios delitos. La resistencia al arresto en California conlleva castigos de hasta un año de cárcel y multa máxima de $1,000.

¿Qué hago si me acusan de estar borracho en público?

Lo más inmediato es ponerse en contacto con nuestros abogados criminalistas en Los Ángeles. Si llama ahora mismo podemos arreglar una consulta con usted para revisar el caso e invocar la mejor defensa.

Un abogado experto en casos de intoxicación pública puede:

  • Evitar que vaya a la cárcel por un largo período. 
  • Negociar con el juez / fiscal un cargo menor, según las circunstancias del hecho.
  • Reducir la sentencia o lograr que se cambie la denominación del delito.
  • Conseguir que el juez desestime los cargos por completo .

Si está enfrentando cargos por estar borracho en la calle en California, no hay mucho que pensar. Llámenos y de inmediato comenzaremos a trabajar en su caso. Somos uno de los bufetes de abogados penalistas más reconocidos de Los Ángeles. Llevamos más de 40 años defendiendo a personas acusadas de este delito.