Visa H-2B

En este artículo explicamos cómo obtener la visa H-2B, así como las condiciones y requisitos de elegibilidad. También el proceso para solicitar esta categoría de visa para Estados Unidos y quiénes califican para obtenerla. 


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¿Qué es la visa H-2B?

Esta visa permite a trabajadores cualificados y no cualificados trabajar temporalmente en una amplia variedad de empleos. Quedan exentos de este visado los trabajadores agrícolas que requieren tramitar la visa H-2A

El empleador estadounidense que solicita la visa H-2B para un trabajador extranjero, debe probar que hay escasez de mano de obra en EE.UU. La solicitud del empleador incluye una declaración (Formulario ETA 9142-B-CAA-3), sobre sus necesidades de mano de obra. 

En la misma, el empleador debe justificar las razones de su petición.  El peticionario precisa indicar por qué

“su negocio probablemente sufrirá daños irreparables si no puede contratar los trabajadores H-2B”.

En tal sentido, necesita obtener previamente un Certificado de Trabajo Temporal (TLC) del Departamento de Trabajo (DOL).

Este documento no debe confundirse con la certificación laboral PERM, que también es emitido por el DOL. Hay que tener en cuenta que el proceso para obtener el TLC toma en promedio unos 4 meses. 

El organismo entonces confirmará si hay o no escasez de trabajadores calificados en los EE.UU elegibles para el empleo solicitado.

¿Cuántas visas H-2B se entregan anualmente?

Cada año, el Registro Federal ofrece una lista de países cuyos nacionales pueden optar por el programa de visa H-2B. En América Latina son 12 los países que pueden solicitar el programa de visa H-2B, además de España. 

Para mayor información sobre los países cuyos ciudadanos pueden solicitar visas H-2B, visite el siguiente enlace de USCIS.

Esta categoría de visa tiene un límite anual, al igual que la visa H-3 para aprendiz o visitante especial. Cada año el gobierno aprueba un número limitado de estas visas el cual es definido por el Congreso de EE.UU. El número de visas H-2B para 2020 es de 66,000. 

La mitad de estas visas se entregan durante el primer semestre del año y la otra mitad en el segundo. Si la mitad correspondiente al primer semestre no es entregada totalmente, las visas disponibles se suman al segundo semestre.

Trabajos que califican para una visa H-2B

Los trabajadores que califican no son profesionales ni poseen un título académico. Aunque en EE.UU los trabajos temporales más comunes son los del sector agrícola, hay otros que ofrecen esta posibilidad. 

Algunos de los sectores y actividades económicas con mayor demanda de trabajadores temporales incluyen:

  • Hoteles y restaurantes (incluyendo el empleo como cocinero o ayudante de cocina).
  • Grandes tiendas comerciales.
  • Parques temáticos. 
  • Estaciones de esquí (en temporada de invierno).
  • Industria de la construcción.
  • Ferias populares y especializadas.
  • Jardinería.
trabajo en hotel con visado H-2B

¿Cómo tramitar una visa H-2-B?

Al igual que otras visas para EE.UU basadas en el empleo, para la visa H-2B se requiere una petición previa. Las otras visas de empleo patrocinadas son la visa H2-A, la visa L-1, la visa O, la visa P y la visa Q.

Ciertas compañías autorizadas se especializan en reclutar y seleccionar personal para empresas estadounidenses. Otras veces, las mismas empresas se encargan de buscar su propio personal directamente o poseen bases de datos laborales. Dos de estas empresas con mejor reputación son Alliance Abroad y Exchange Abroad

De modo que, la solicitud de visa H-2B no la puede hacer directamente el beneficiario en la embajada de EE.UU. Se debe tener previamente un empleador patrocinante que presente la petición del trabajador extranjero. 

El empleador presenta ante el USCIS la solicitud del trabajador extranjero a través del Formulario I-129. Este documento debe ir acompañado de la Certificación de Empleo Temporal para los trabajadores H-2B.  

Cuando el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) aprueba la solicitud del empleador, continúa el proceso. El trabajador extranjero puede aplicar por  una visa H-2B en el consulado o embajada local de EE.UU. 

Después de cumplir con los requisitos exigidos, el solicitante extranjero debe esperar la respuesta de la embajada. La aprobación de la solicitud al empleador estadounidense por parte de USCIS, no garantiza la visa al trabajador. El funcionario consular tiene la discrecionalidad de aprobarla o negarla.

Requisitos para la visa H-2B

Después que USCIS aprueba la solicitud del trabajador temporal presentada por el empleador, comienza la segunda fase del proceso. Son varios los requisitos de elegibilidad de para la visa de trabajo H-2B.

Para tramitar la visa H-2B se deben consignar en la embajada / consulado de EE.UU los siguientes documentos y condiciones:

  • Haber recibido de un empleador estadounidense una oferta de trabajo para la posición solicitada. 
  • Tener aprobada la solicitud del Certificado de Trabajo Temporal por parte del DOL y luego la solicitud presentada a USCIS.
  • Trabajar solo para el empleador estadounidenses que presentó la solicitud de visa H-2B. Cuando un trabajador desea cambiar de empleo, el nuevo empleador debe solicitar otra visa H-2B.
  • Aplicar electrónicamente para la visa a través del formulario DS-160.
  • Fotografía tipo pasaporte según las especificaciones del sitio web de la embajada.
  • Tener un pasaporte válido y vigente.
  • Solicitar una entrevista con el funcionario consular. Ese día se deben presentar los documentos de identificación junto con copia del formulario I-129 aprobado. Además de una copia del formulario DS-160.

Requisitos para el empleador de un trabajador H-2B

Para calificar para una petición de visa de trabajo temporal H-2B, el empleador necesita demostrar que:

  • En Estados Unidos no hay suficientes trabajadores con ciudadanía disponibles, dispuestos y capacitados para realizar el trabajo temporal.
  • El empleo de trabajadores extranjeros no afectará negativamente las condiciones de trabajo y los sueldos de trabajadores estadounidenses. En tareas o áreas de trabajo similares.
  • La necesidad de contar con el trabajo de la mano de obra extranjera es de carácter temporal. Sin importar que las actividades de trabajo sean permanentes. Se considera que la necesidad de mano de obra del empleador es temporal cuando:

1. Es solo por una vez. Para ello el empleador debe demostrar que:

  1. No ha empleado a otros trabajadores para cubrir el servicio o la actividad laboral anteriormente. Tampoco necesitará en el futuro a otros trabajadores para realizar ese mismo trabajo.
  2. Es una actividad laboral que aunque en cierta forma es permanente, está supeditada a condiciones de naturaleza temporal. Dichas condiciones son las que crean la necesidad del empleo. Por ejemplo, estación del año, eventos en fechas definidas, etc. 

Nota. No se considera un empleo de temporada cuando el período de trabajo para contratar mano de obra extranjera es impredecible. Tampoco cuando está sujeta a cambios en el tiempo. Ni cuando se hace cubrir las vacaciones que otorga la empresa a sus empleados.

2. Es una necesidad por carga máxima. Para reclamar la necesidad por carga máxima el peticionario necesita demostrar que:

  • Emplea regularmente a trabajadores permanentes para realizar dichas actividades laborales.
  • Necesita suplir de forma temporal la plantilla de trabajo permanente debido a una demanda laboral derivada de la temporada. La demanda extra de trabajadores es a corto plazo.
  • Los trabajadores temporales que serán incorporados al personal de la empresa no serán contratados como trabajadores regulares.

3. Es una necesidad intermitente. El empleador debe demostrar que:

  • No ha empleado personal de forma permanente (o a tiempo completo) para la operación.
  • Ocasionalmente (de forma intermitente) necesita de ciertos trabajadores para algunas labores durante temporadas.

Ventajas de la visa H-2B

Algunos de los beneficios de la visa H-2B incluyen:

  • Viajar a Estados Unidos y trabajar legalmente para el empleador estadounidense.
  • Los titulares de la visa H-2B también pueden salir y entrar nuevamente a EE.UU libremente mientras la visa esté vigente.
  • Los beneficios de este visado se extienden a los familiares. Se permite al trabajador extranjero ser acompañado por sus familiares inmediatos quienes deben tramitar una visa H-4. 
  • El límite de tiempo máximo de la visa H-2B es de hasta 3 años con un período inicial de 1 año. Este visado permite pedir extensiones que duran un año cada vez. Al cumplirse el plazo de 3 años el trabajador debe regresar a su país de origen. 

Para regresar a EE.UU se requiere esperar de un mínimo de 6 meses fuera del país. Solo así podrá aplicar para una nueva visa H o L. Aunque también durante su permanencia en el país, puede ser elegible para el ajuste de estatus. Si se casa con un ciudadano/a estadounidense o es pedido/a por un familiar inmediato.

Este beneficio no aplica para quienes no viven continuamente en EE.UU y tienen un empleo temporal inferior a 1 año de duración. 

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¿Cómo se benefician los familiares de un titular de visa H-2B?

Los trabajadores extranjeros beneficiados con una visa H-2B que están casados pueden viajar a EE.UU con su familia. Los familiares inmediatos que se benefician de este visado son el cónyuge y los hijos solteros menores de 21 años.

A los familiares se les otorga una visa derivada H-4 que solo les da derecho a estudiar pero no a trabajar.

trabajador temporal de la visa h2b

Tiempo de procesamiento de visa H-2B

No existe un tiempo definido para el procesamiento de las visas H-2B. Sin embargo, después que es aprobada, hay que estar muy pendientes de las notificaciones de la embajada. Esto se hace a través del correo electrónico que el solicitante indicó en la solicitud de visa.

Generalmente, el tiempo que tarda cualquier visa en ser procesada es de 3 a 5 semanas. Cuando la visa es aprobada, se el pasaporte que la contiene es enviado al domicilio del solicitante. De la misma manera que si la solicitud es rechazada. 

¿Cuánto cuesta la visa H-2B en 2020?

El costo de tramitación de la visa H-2B para el trabajador es de $190. Eso es lo que cuesta el formulario DS-160 de solicitud de visa. Mientras que el formulario I-129 (por concepto de Tarifa de Prevención y Detección de Fraude) tiene un costo de $150. 

Este costo debe ser pagado por el peticionario – empleador. Puede hacer con cheque o giro postal.

Visa h-2b para cuidadores

La visa de trabajo temporal H-2B, incluye trabajos de cocineros y meseros en restaurantes y mucamas de hoteles. Así mismo, jardineros, obreros, albañiles, cuidadores de terrenos y de ganado (pastores).

Otras ocupaciones cubiertas por la visa H-2B con los empleos como cortadores de carne, pollo y pescado en frigoríficos. Los removedores de materiales en obras de construcción y demás trabajadores de limpieza. También asistentes de actividades de entretenimiento en parques de diversiones. 

En general, la visa H-2B para trabajador temporal no calificado cubre muchas áreas. Uno de los requisitos más importantes para la aprobación de esta visa, es la carencia de mano de obra nacional. 

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